Country-Rock

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Country-Rock
Entstehungsphase: Ende der 1960er Jahre
Herkunftsort: Kalifornien
Stilistische Vorläufer
Country, Rockmusik

Unter Country-Rock versteht man eine Verschmelzung von Country- und Rockmusik. Die Stilrichtung entstand Ende der 1960er Jahre in Kalifornien.

Geschichte[Bearbeiten]

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Mit Aufkommen des Rock ’n’ Roll und des Nashville Sounds in den 1950er Jahren hatte sich zwischen der Rock- und der Country-Szene eine nahezu unüberbrückbare Kluft herausgebildet. Die Rock-Musiker und ihr Publikum sahen die Hillbillies als Hinterwäldler an, während die Country-Gemeinde mit den Rockmusikern nichts anzufangen wusste. Die Differenzen wurden in den frühen 1960er Jahren mit Aufkommen elektronischer Varianten der Rockmusik und britischen Einflüssen noch verstärkt.

In Nordamerika entstand Mitte der 1960er Jahre zu den psychedelisch-elektronischen Klängen eine starke Gegenbewegung, die sich an traditioneller Folk-Musik orientierte. Wichtigste Protagonisten des „Elektro-Folks“ waren Bob Dylan und die Byrds.

1960er Jahre – Hochzeit des Country-Rock[Bearbeiten]

Im Jahr 1966 wurde Bob Dylan von seinem Manager Bob Johnston überredet, sein nächstes Album Blonde on Blonde in Nashville, der Hochburg der Country-Musik, zu produzieren. Dylan war von der Qualität der dortigen Musiker so beeindruckt, dass er im Anschluss daran an gleicher Stelle ein Album mit reiner Country-Musik mit dem Titel Nashville Skyline einspielte. Die Byrds aus Los Angeles gehörten zu den ersten, die die neuen Impulse aufgriffen. Unter musikalischer Führung von Gram Parsons und Chris Hillman wurde 1968 in Nashville Sweetheart of the Rodeo produziert, das als erstes Country-Rock-Album der Musikgeschichte gilt; es gab Vorläufer wie Safe At Home der International Submarine Band, die aber weitgehend unbeachtet blieben.

Nachdem die Trendsetter die neue Richtung vorgegeben hatten, experimentierten zahlreiche weitere Bands und Musiker mit Elementen der Country-Musik. Das Spektrum reichte dabei von den Monkees um den späteren Country-Musiker Michael Nesmith über Buffalo Springfield bis hin zu den Rolling Stones etwa mit Wild Horses oder Country Honk. Einige Gruppen wie die Flying Burrito Brothers spielten ausschließlich Country-Rock. Die Schallplattenumsätze waren allerdings nicht sehr hoch. Die Bedeutung des Country-Rocks der späten 1960er Jahre lag vor allem darin, die beiden Lager einander näherzubringen. Letztendlich profitierten beide Genres von der Entwicklung des Country-Rocks.

1970er Jahre – Die nächste Generation[Bearbeiten]

Nachdem Dylan, die Byrds und andere das neue Terrain erschlossen hatten, entstanden in den 1970er Jahren Gruppen, die eine Mischung aus Country- und Rockmusik spielten. Am erfolgreichsten waren die Eagles. In den Südstaaten der USA entwickelte sich gleichzeitig ein härtere Variante, der sogenannte Southern Rock. Bekannteste Vertreter waren Lynyrd Skynyrd und The Allman Brothers Band.

Ausgangspunkt für den klassischen Westcoast- bzw. California-Country-Rock war der Folk-Club „The Troubadour“ in Los Angeles. Hier präsentierten sich gegen Ende der 1960er Jahre junge Musiker wie beispielsweise Jackson Browne, Glenn Frey und Don Henley und Bands wie Buffalo Springfield, Byrds und Crosby, Stills and Nash.

Am erfolgreichsten wurde in den 1970er Jahren der Westcoast Country-Rock vor allem durch die Eagles und Linda Ronstadt, die damals zum Synonym für den Southern California Country Rock wurden. Die Eagles und Ronstadt erzielten in den 1970er Jahren mit ihren Country-Rock-Alben insgesamt elf Nummer-1-Notierungen in den amerikanischen Album-Charts. Das kommerziell erfolgreichste Album des Westcoast-Country-Rock ist das Greatest-Hits-Album der Eagles Their Greatest Hits 1971–1975, das sich alleine in den USA in einer Stückzahl von fast 30 Millionen Exemplaren (29-mal Platin) und weltweit in einer Stückzahl von über 50 Millionen Exemplaren verkaufte. Die Eagles verkauften alleine in den USA über 150 Millionen Alben und mehr als 200 Millionen Tonträger insgesamt. Ein weiteres wichtiges Album des Country-Rock ist das Heart Like A Wheel von Linda Ronstadt aus dem Jahr 1974, die damit ihren weltweiten Durchbruch erzielte.

Literatur[Bearbeiten]

  • Morrison, Craig : American Popular Music. Rock and Roll. Vorwort von Kevin J. Holm-Hudson. New York / NY : Checkmark Books, 2006, S. 43-45