Cyrus McCormick

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Cyrus McCormick

Cyrus Hall McCormick (* 15. Februar 1809 in Rockbridge County, Virginia; † 13. Mai 1884 in Chicago) war ein US-amerikanischer Erfinder und Gründer der McCormick Harvesting Machine Company.

Leben[Bearbeiten]

Cyrus McCormick war der älteste Sohn des Farmers Robert McCormick, der sich nebenberuflich und nicht sehr erfolgreich als Erfinder und Konstrukteur betätigte. Cyrus erhielt nur eine sehr beschränkte Schulausbildung, dennoch zeigte sich sein erfinderischer Verstand im Alter von 15 Jahren, als er 1824 eine kompakte Aufnahmevorrichtung für die Getreideernte konstruierte. Von seinem Vater übernahm er 1831 die Pläne zum Bau einer von Pferden gezogenen Mähmaschine (Reaper). Dieser hatte seit 1815 an der Maschine getüftelt, es aber nie zur endgültigen Fertigstellung gebracht. Innerhalb von sechs Wochen schaffte es sein Sohn Cyrus die Pläne für die Mähmaschine entscheidend zu modifizieren, eine erste Version zu bauen und erfolgreich zu testen. Das von dem linken Rad angetriebene Schneidwerk des pferdegezogenen Virginia Reaper zeichnete sich im Vergleich zu den bis dahin konstruierten unzulänglichen Mähvorrichtungenen dadurch aus, dass es aufgrund seiner Konstruktionsweise – bewegliche Klingen zwischen sogenannten Fingern – in der Lage war, die zu schneidenden Getreidehalme während des Fahrtvortriebes des Gerätes kurzzeitig – wie bei einer Schere – zwischen Klinge und Finger bis zum eigentlichen Schneidvorgang zu fixieren (Mähbalken). Am Ende des Jahres 1831 konnte er seinen „Virginia-Reaper“ zum ersten Mal der Öffentlichkeit vorstellen. Nach weiteren Verbesserungen erhielt Cyrus am 21. Juni 1834 das amerikanische Patent für seine Mähmaschine.

Der McCormick „Virginia-Reaper“

Die Vermarktung seiner Erfindung verlief in den Folgejahren sehr erfolgreich. 1847 zog Cyrus McCormick mit seiner Werkstatt nach Chicago, um von dort aus in den gesamten landwirtschaftlich geprägten mittleren Westen seine Maschinen zu liefern. Die Maschinenfabrik produzierte für die Erntesaison 1848 500 McCormick-Reaper und für die Saison 1849 bereits über 1.500 Exemplare[1]. 1856 nahm Cyrus seine Brüder William und Leander in das Unternehmen auf und gründete so den Vorläufer der McCormick Harvesting Machine Company. In diesem Jahr wurden über 4.000 Stück der „Virginia-Reaper“ verkauft.

Die McCormick-Maschinen wurden in den nächsten Jahren stetig weiterentwickelt. 1857 meldete McCormick ein Patent für eine Mähmaschine mit Kutschbock an und 1858 folgte das Patent für eine Mähmaschine mit automatischem Rechen[2].

Cyrus McCormick heiratete 1858 Nancy (Nettie) Fowler, mit der er sieben Kinder hatte. Außerhalb der Geschäftswelt engagierte er sich aktiv in der presbyterianische Kirche und gründete das McCormick Theological Seminary in Chicago. McCormick starb 1884 in Chicago, wo er die letzten Lebensjahre verbracht hatte. Nach ihm übernahm sein ältester Sohn, Cyrus McCormick II, bis zum Jahr 1902 den Vorsitz des Unternehmens.

Organisation und Vertrieb[Bearbeiten]

Den wirtschaftlichen Erfolg verdanken die McCormick-Maschinen verschiedenen Umständen. Vor allem die westliche Expansionspolitik, verbunden mit dem Bau der Eisenbahnen, führte dazu, dass das Produkt im ganzen Land bekannt wurde und vertrieben werden konnte. McCormick zeigte neben seinem technischen Erfindungsgeist aber auch wirtschaftliches Verständnis. Den Käufern wurden vereinfachte Kaufpreisdarlehen eingerichtet, die mit den vermehrten Ernteerträgen zurückgezahlt werden konnten. Schriftliche Garantien, umfangreiche Einführungen in die Bedienung der Maschinen vor Ort und ein Netz von Außendienstmitarbeitern vervollständigten das Verkaufsprogramm der McCormick-Brüder.

Agrar- und sozialhistorische Bedeutung[Bearbeiten]

Westward the course of empire takes its way, with McCormick Reapers in the Van

Die von McCormick erfundene Konstruktionsweise des Mähbalkens leitete eine Revolution in der Erntetechnik ein. Bedingt durch die wesentlich höheren Flächenleistungen als bei konventioneller Schnitttechnik mit Sense oder Sichel sank der Personalbedarf in der Landwirtschaft in den folgenden Jahren erheblich; das freiwerdende Personal wanderte in die Städte und verdingte sich in der aufstrebenden Industrie.

Der „Virginia-Reaper“ war die erste maschinelle Erntehilfe und bedeutete den Einzug der Industriellen Revolution auch in die Landwirtschaft.

Daneben war seine Maschine eine große Unterstützung bei der westwärts gerichteten Expansion während dieser Zeit. Die berühmteste Reklameanzeige der Firma verband Emanuel Leutzes episches Gemälde Westward the course of empire takes its way mit dem Slogan „..with McCormick Reapers in the Van“. Der amerikanische Außenminister William H. Seward sagte, dass wegen dieser Erfindung „the line of civilization moves westward thirty miles each year.“ [3].

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Cyrus McCormick erhielt verschiedenste Preise und Auszeichnungen für seine Erfindungen. Von der Académie des sciences wurde er 1851 zum korrespondierenden Mitglied ernannt, „weil er mehr für die Landwirtschaft getan habe, als jeder andere.“ [4]. Ebenfalls 1851 wurde er als Offizier in die französische Ehrenlegion aufgenommen und gewann sein Reaper die Gold Medal bei der Great Exhibition in London.

Literatur[Bearbeiten]

  • Casson, Herbert N.: Cyrus Hall McCormick: His Life and Work. Chicago: A. C. McClurg & Co., 1909.
  • Lyons, Norbert: The McCormick Reaper Legend: the True Story of a Great Invention. New York: Exposition Press, 1955.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. antiquefarming: McCormick-Reaper
  2. Entwicklung der McCormick-Harvester
  3. Famous Quotations
  4. stauffer.cie