Jazzfest Berlin

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Vorplatz des Hauses der Berliner Festspiele, dem Hauptveranstaltungsort des 49. Jazzfests Berlin, während des Festivals im November 2013
Berliner Philharmonie,
Bühne der Berliner Jazztage
Haus der Kulturen der Welt, langjähriger Veranstaltungsort des Jazzfestes Berlin

Das Jazzfest Berlin zählt zu den ältesten und angesehensten Jazz-Veranstaltungen Europas. Als „Berliner Jazztage“ 1964 von Joachim-Ernst Berendt und Ralf Schulte-Bahrenberg gegründet (mit Unterstützung von George Wein), genießt das Festival den Ruf eines progressiven und zugleich traditionsbewussten Jazzereignisses europäischer Prägung. Es findet jeweils im Herbst statt und wird von den Berliner Festspielen ausgerichtet.

Geschichte[Bearbeiten]

Das Jazzfest Berlin entstand als Bestandteil der Berliner Festwochen, deren Intendant Nicolas Nabokov 1964 an Berendt herantrat, im Rahmen der Festwochen 1964 ein Jazzfestival zu organisieren. Ein Höhepunkt war der erstmalige Auftritt des zweiten Miles-Davis Quintetts (mit Ron Carter, Tony Williams, Herbie Hancock, Wayne Shorter), mit der Live-Aufnahme Miles in Berlin vom 25. September. Ursprünglich sollte dies ein einmaliges Ereignis bleiben - Jazz Salons hatten die Festwochen schon 1959 und 1961 organisiert (wobei Berendt am Rande beteiligt war). Berendt, Schulte-Bahrenberg und Wein traten danach direkt an den Berliner Senat heran und erreichten eine Fortsetzung als eigenständige Veranstaltung ab 1965, wobei das Jazzfest in den November verlegt wurde und unabhängig von den Festwochen agierte. Träger wurde außerdem nun eine neu gegründete Festspielgesellschaft aus Berendt, Schulte-Bahring und Wein, die günstige Bedingungen für sich durchsetzen konnten wie die Ausschüttung eines Gewinnüberschusses. Der erste Veranstaltungsort der Berliner Jazztage war die gerade fertiggestellte von Hans Scharoun entworfene Berliner Philharmonie. Berendt konnte die ARD-Anstalten, das ZDF, das Land Berlin und den Bund für die Finanzierung eines international konzipierten Jazz-Festivals gewinnen. Zu den ersten Berliner Jazztagen (deren Thema Schwarz-Weiß, Afrika-Europa war) schickte Martin Luther King ein Geleitwort, in dem er die Kraft der Jazzmusik als Stärkung der US-amerikanischen Civil Rights Movement hervorhob.[1] Wichtige amerikanische Musiker, die sich eine Weile zurückgezogen hatten wie Ornette Coleman, Charles Mingus und Gil Evans, wählten die Berliner Jazztage für ihre Rückkehr auf der Bühne.[2] Der Jazzkritiker Nat Hentoff äußerte, die Jazztage seien „Europe’s, if not the World’s leading Jazz Festival“.[3] Berendt orientierte jedes Festival an bestimmten Themen, 1965 beispielsweise die Begegnung mit Japan und 1966 Jazz und Barock (wobei der Schweizer Jazzpianist George Gruntz erstmals eingebunden war). Berendt legte auch Wert auf eine möglichst breite Palette der vorgestellten Jazzstile und die Nutzung des Festivals für Experimente. Sie sollten nicht einfach nur wie auf den US-amerikanischen Festivals bekannte Jazzmusiker präsentieren, die man auch sonst auf Touren in Jazzclubs und Konzerten hören konnte.[4] 1967 nutzte Berendt das Festival, um unter dem Motto „Jazz Meets The World“ das erste Weltmusikfest des Jazz gestalten: Der Multiinstrumentalist Don Cherry führte seine Symphony for Improvisers auf, ein Bossa Nova- als auch ein Jazz meets India-Konzert wurden gegeben und in „Noon in Tunesia“ spielten eine Gruppe von Beduinen-Musiker mit George Gruntz, Sahib Shihab, Jean-Luc Ponty, Eberhard Weber und Daniel Humair. 1968 spaltete Don Cherry´s Free Jazz in Eternal Rhythm das Publikum[5] (mit der Live-Aufnahme des gleichnamigen Albums vom Festival), die Kritiker waren aber ebenso wie Berendt, der Cherry als einen der herausragendsten Vertreter von Weltmusik sah, überwiegend begeistert.

1968 kam es nach Ausladung von Peter Brötzmann zur Gründung des Total Music Meeting als Gegenveranstaltung, die ganz auf freie Musik und vorwiegend europäische Musiker setzte.

Berendt sah das Jazzfestival auch wegen der besonderen Lage Berlins als Mittel im Ost-West-Konflikt entspannend zu wirken und lud osteuropäische Musiker ein. Symptomatisch dafür war auch sein Kompositionsauftrag an Oliver Nelson 1970 (Berlin Dialogues for Orchestra).

1972 kam es im Spiegel zu massiven Angriffen auf die Leitung des Jazzfests durch Berendt und seine übermächtige Rolle im Jazz in Deutschland durch Siegfried Schmidt-Joos (Abgezapft). Berendt und Schulte-Bahrenberg wehrten sich zum Beispiel im Programmheft des Jazzfestes von 1972, trotzdem liess sich Berendts Position als Leiter des Jazzfestes nicht mehr halten.[6] Berendts Nachfolger wurde George Gruntz, der zwischen 1972 und 1994 mit der künstlerischen Leitung betraut war. Gleich beim ersten Festival von Gruntz 1973, das eigentlich gut lief (Miles Davis kam zum fünften Mal auf das Festival), kam es zum Eklat, als das kritische Berliner Publikum die Duke Ellington Band auspfiff (ähnlich wie einige Jahre 1969 zuvor Sarah Vaughan, da dem 68er-Publikum ihr Ballkleid nicht gefiel, das sie an Opernsänger erinnerte, und ihr Repertoire aus Standards[7]). Die Ellington-Band hatte zuvor ein anstrengendes Konzertprogramm in Osteuropa absolviert und war übermüdet (Paul Gonsalves nickte nach Take the A-Train auf der Bühne ein). Ellington musste bald darauf abbrechen und wurde mit Herzproblemen ins Krankenhaus eingeliefert (das Programm setzte der anwesende George Wein an seiner Stelle am Klavier fort). Wie Gruntz dazu bemerkte konnte das Jazzfest dank seiner finanziellen Mittel frühzeitig Musiker buchen und deren Agenten nutzten dies, um zuvor Touren der Jazzmusiker in Europa zu organisieren. Das Verhalten des Publikums verschaffte dem Festival aber in den Augen vieler US-amerikanische Jazzstars einen schlechten Ruf und Gruntz hatte vorübergehend Probleme bei deren Engagement [8]. Gruntz legte zunehmend den Schwerpunkt auf Fusion und Jazz als Weltmusik. In der Leitung kam es 1980 zwischen Schulte-Bahrenberg und Gruntz zu einem Konflikt[9] und nach einem Gerichtsprozess mussten sich die Berliner Jazztage ab 1981 Jazzfest nennen und die Leitung übernahm die Berliner Festspiele GmbH. In der Sicht von Gruntz war Schulte-Bahrenberg der letzte verbliebene Vertreter der ursprünglichen Festspielgesellschaft, der die im ursprünglichen Gründungsvertrag festgeschriebene Gewinnausschüttung durch publikumswirksame Verpflichtung von bekannten Jazzmusikern maximieren wollte, während Gruntz selbst das Budget ausschöpfen wollte und damit Experimente fördern, ganz im Sinn von Berendts ursprünglichen Programmideen für das Festival.[10]

1978 kam es zu einem Eklat, als Miriam Makeba und Abdullah Ibrahim (Dollar Brand) sich vor dem Konzert nicht ausreichend abgesprochen hatten und kein abendfüllendes Programm präsentieren konnten.[11] Es kam zu Unruhen und Randalen im Publikum und Sitzblockaden, was noch dadurch aufgefangen werden konnte, dass die Festspielleitung die rund 2200 Zuschauer in der Philharmonie kostenlos in das zweite Abendkonzert von Makeba und Ibrahim einlud. Carla Bley komponierte anschließend für das Festival 1979 mit Anspielung auf das Verhalten des Publikums Boo to you too. Wie Gruntz in seinen Erinnerungen bemerkte, war die Zeit der Buhrufer damals aber schon vorbei und er musste für Carla Bleys Aufführung extra solche engagieren.

Albert Mangelsdorff legte als künstlerischer Leiter von 1995 bis 2000 den Schwerpunkt auf die europäischen Entwicklungen.

Seit den 1990er Jahren geriet das Festival wieder in die Kritik; es wurde der Vorwurf erhoben, dass die Programmausrichtung stagniere. Während Mangelsdorff die Qualität des Festivals wieder anheben konnte, wurde Peter Schulze der Vorwurf der Beliebigkeit gemacht.[12]

Der Hauptveranstaltungsort wechselte vom Haus der Kulturen der Welt ins Haus der Berliner Festspiele. Bespielt werden außerdem die Jazzclubs Quasimodo und A-Trane sowie die Akademie der Künste am Hanseatenweg . Die ARD überträgt einen Teil der Konzerte und finanziert auch einen Teil des Etats.[13] Mit einem fünftägigen Programm mit Künstlern wie Lizz Wright, Joe Sample, Steve Swallow und Charles Lloyd beendete Nils Landgren im November 2011 die Leitung des Festivals.[14] Seit 2012 ist der Jazzjournalist und Musikkritiker Bert Noglik künstlerischer Leiter des Jazzfest Berlin

Künstlerische Leiter[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. J.-E.Berendt: Das Leben, ein Klang. Wege zwischen Jazz und Nada Brahma. Droemer Knaur, München 1996, S. 325
  2. J.-E.Berendt: Das Leben, ein Klang. München 1996, S. 326
  3. ebd.
  4. Andrew Wright Hurley The return of Jazz. Joachim-Ernst Berendt and West German Cultural Change, Berghahn Books 2009, S. 82, er zitiert Berendts Programmheft für das erste Jazzfestival
  5. Hurley, S. 214
  6. George Gruntz 'Als Weißer Neger geboren. Ein Leben für den Jazz, Corvus Verlag 2002, S. 89ff. Gruntz war danach schon vor dem Spiegel Artikel in Verhandlungen um eine Nachfolge, zögerte aber noch.
  7. Josef Engels Blick zurück ins Horn, Berliner Morgenpost, 3. November 2004, zum 40-jährigen Jubiläum des Jazzfestes. Sarah Vaughan wurde damals sogar mit Klopapierrollen beworfen.
  8. Gruntz Als Weißer Neger geboren, S. 94
  9. Letztes Scharmützel, Der Spiegel, Nr. 46, 1980
  10. Gruntz Als weißer Neger geboren, S.133
  11. Gruntz Als weißer Neger geboren, S. 126
  12. Jazz ist anders. In: Berliner Zeitung, 5. November 2007. Rührei in Wilmersdorf. In: Berliner Zeitung, 7. November 2003
  13. Berliner Jazzfest: Schwede für Berlin. In: Der Tagesspiegel, 19. Januar 2001
  14. Christian Broecking: Das Hohelied der Freiheit. In: Süddeutsche Zeitung, 8. November 2011. .