Lawrence (Neuseeland)

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Lawrence
Lawrence (Neuseeland)
Lawrence
Koordinaten 45° 55′ S, 169° 41′ O-45.915169.68722222222Koordinaten: 45° 55′ S, 169° 41′ O
Einwohner 414 (2013)
Region Otago
Distrikt Clutha-Distrikt

Lawrence ist ein knapp über 400 Einwohner (2013)[1] zählender Ort an der Grenze zwischen Central Otago und dem Südwesten Otagos auf der Südinsel Neuseelands, ca. 90 km südwestlich von Dunedin am State Highway 8 gelegen. Verwaltungstechnisch gehört Lawrence zum Clutha-Distrikt der Region Otago.

Geschichte[Bearbeiten]

Gründung, Aufstieg und Abstieg von Lawrence sind eng mit dem Otago-Goldrausch (1861-1863) verbunden. Nachdem am 25. Mai 1861 der australische Goldsucher Gabriel Read im Tuapeka-River-Gebiet größere Mengen Gold gefunden hatte, kamen in nur 2 Monaten über 11.000 Goldsucher zum Tuapeka River. Read's Fundstelle wurde fortan Gabriel's Gully genannt und im Jahre 1862 wurden bereits 200.000 Unzen Gold zu Tage gefördert. Das Camp am Ende des Tales nannte sich Blue Spur.

Obwohl der Höhepunkt an Goldfunden schon überschritten war, wurde am 1. April 1863 an einer Gabelung, eine Meile südlich von Gabriel's Gully, ein Postamt eröffnet und der Ansiedlung dort offiziell der Name Tuapeka gegeben. Am 6. November 1866 wurde die Ansiedlung dann zu Ehren des britischen Generals Henry Montgomery Lawrence in Lawrence umbenannt. Die Siedlung erhielt schließlich am 20. Juli 1866 den Status einer "Stadt mit Selbstverwaltung".

1874 begannen die Arbeiten am Lawrence Branch, den Ort mit dem Schienennetz der Main South Line verbinden sollte. 1877 wurde der Anschluss vollzogen und später zum Roxburgh Branch ausgebaut (Stilllegung 1968). Mit der Zeit ebbte der Goldrausch allerdings ab und die Massen an Goldsucher zogen weiter. Es wurden zwar immer noch fast 28.000 Unzen Gold im Jahr gefördert, allerdings mit abnehmender Tendenz. Mit den schrumpfenden Goldfunden versank die Gegend um Lawrence wieder zurück in die Bedeutungslosigkeit, welches sich auch in den rapide sinkenden Bevölkerungszahlen zeigte. Zurück blieben ein paar hundert Menschen und eine von Tausenden umgepflügte Landschaft, die einer Mondlandschaft glich.

Heute[Bearbeiten]

Lawrence

Mit seiner geringen Einwohnerzahl lebt der Ort heute im Wesentlichen vom Durchgangstourismus auf der Strecke Dunedin - Queenstown und von der Landwirtschaft. Die Landschaft hat sich weitgehend regeneriert und Gold wird heute auch nicht mehr gesucht. Da man das Goldsuchen als touristisches Angebot mehr der Region um Queenstown überlassen hat, bleibt für Lawrence heute nur noch die Erinnerung an bewegte Zeiten und die Hoffnung, dass mit dem 25. Mai 2011 und der damit verbundenen 150-Jahrs-Feier[2] alter Glanz den Ort wiederbelebt.

Neben geschichtsträchtigem Boden ist in Lawrence unter anderem das Anthem House zu besichtigen. John Joseph Woods (1849–1934) lebte in diesem Haus und komponierte dort 1876 die Melodie zur neuseeländischen Nationalhymne God Defend New Zealand.[3]

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. 2013 Census QuickStats about a place: Lawrence. Statistics New Zealand, abgerufen am 28. August 2014 (HTML, englisch).
  2. Lawrence 2011 Celebrations Clutha District Council
  3. Ministry for Culture & Heritage History of New Zealand's National Anthems

Weblinks[Bearbeiten]