Middle East Media Research Institute

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Das Middle East Media Research Institute (Abk.: MEMRI) ist eine Organisation zur Beobachtung islamischer Medien des Nahen Ostens. Als nach eigenen Angaben unabhängige Nichtregierungsorganisation wurde MEMRI 1998 in den USA mit Sitz in Washington, D.C. von der jüdischen Amerikanerin Meyrav Wurmser und dem Israeli Yigal Carmon gegründet. Meyrav Wurmser ist eine neokonservative Beraterin rechter israelischer und amerikanischer Politiker und Yigal Carmon ist ehemaliger Offizier des israelischen Geheimdienstes[1][2].

MEMRI unterhält ein Medienzentrum in Jerusalem sowie Büros in Bagdad und Tokio.

Arbeit und Ziele[Bearbeiten]

MEMRI erstellt englische und in kleinerem Umfang auch deutsche Übersetzungen und Analysen von Texten und Videos aus arabisch- und persischsprachigen Medien, die kostenfrei auf der eigenen Website zur Verfügung gestellt werden. MEMRI bildet Karikaturen aus arabischen und iranischen Zeitungen ab, und interpretiert diese[3]. Schwerpunkt der Arbeit ist die Region des Nahen und Mittleren Ostens. Dabei verfolge die Organisation laut eigener Darstellung „nicht das Ziel, die Medienlandschaften zwischen Kairo und Teheran repräsentativ abzubilden“, sondern konzentriere sich „auf Meinungen und Kommentare, die in relevanten Medien der Region zu Schwerpunktthemen veröffentlicht werden“.

MEMRI wolle dabei unter anderem auch „radikale nationalistische, antisemitische und islamistische“ Positionen dokumentieren. Andererseits seien es die „moderaten, liberalen und fortschrittlichen Kräfte“, deren Stimmen innerhalb der arabisch- und persischsprachigen Medienlandschaft MEMRI für bedeutsam hält. Dezidiert wolle man Stereotypen über „den Islam“ oder die Gesellschaften der Region begegnen und arabischen Reformern in der westlichen Öffentlichkeit mehr Gehör verschaffen.

Nach Angaben von MEMRI profitieren von den Dienstleistungen dieser Nichtregierungsorganisation vor allem das Militär der USA, das Weiße Haus, das US-Verteidigungsministerium, das US-Außenministerium, das US-Justizministerium etc. und mehr als 500 akademische Institutionen weltweit.[4]

MediaTransparency gab an, dass MEMRI hohe Geldspenden konservativer US-amerikanischer Denkfabriken wie der Randolph Foundation erhalten habe.[5].

Weitere Projekte[Bearbeiten]

Über eine Mailingliste versendet das MEMRI dreimal wöchentlich kostenlos Übersetzungen und Analysen aus arabischen und iranischen Medien. Es handelt sich vielfach um Dokumente und Veröffentlichungen, die ansonsten keinen Widerhall in der westlichen Öffentlichkeit oder nur indirekt in die westliche Berichterstattung Eingang finden oder die gar gänzlich ignoriert werden würden.

MEMRI betreibt zudem das Arab TV Monitoring Project, das sich mit den wichtigsten arabischen und iranischen staatlichen Fernsehprogrammen sowie mit der Vielzahl von Satellitenkanälen beschäftigt, die in den vergangenen Jahren in der Region auf Sendung gingen. Untertitelte Mitschnitte stehen für Journalisten und andere Multiplikatoren auch in sendefähiger (allerdings auch in inhaltlich nachbearbeiteter) Qualität zur Verfügung.

Kritik[Bearbeiten]

Kritiker bezweifeln MEMRIs Neutralität und bisweilen auch seine Kompetenz.

Der Journalist Brian Whitaker veröffentlichte 2002 im britischen „Guardian“ einen Artikel, in dem er dem Institut Beziehungen der leitenden Mitarbeiter zum israelischen Militär und rechtsgerichteten US-amerikanischen Denkfabriken vorhält. Außerdem wirft er MEMRI antiarabische Voreingenommenheit sowie ein Bekenntnis zum Zionismus vor. Die Übersetzungen des MEMRI speziell aus dem Arabischen und dem Persischen seien zwar korrekt, die Text- und Medienauswahl sei jedoch einseitig und Zitate würden in verfälschende Zusammenhänge gestellt. Whitaker verweist auf die Hintergründe der MEMRI-Gründer Yigal Carmon, welcher einen hohen Rang im israelischen Militärgeheimdienst einnahm und Meyrav Wurmser, einer führenden Mitarbeiterin rechtsgerichteter US-amerikanischer und israelischer Denkfabriken wie des Hudson Institute und des Ariel Center for Policy Research.[6][7][8]

MEMRI wies die Vorhaltungen zurück: Die Auswahl der Texte sei repräsentativ, Whitaker könne selbst nicht Arabisch und zitiere einen Islamisten gegen MEMRI; selbst die Palästinensische Autonomiebehörde habe bereits Übersetzungen von MEMRI auf ihrer Homepage veröffentlicht.[9]

Verschiedene Beobachter kritisieren die Auswahl der vom Institut übersetzten und verbreiteten Texte als nicht repräsentativ. Diese seien in der Regel extreme, hasserfüllte, verhetzende Artikel. MEMRI würde mit dieser Auswahl (bewusst) den Eindruck erwecken, dass die Medienlandschaft der "beobachteten" Region nur aus solchen Artikeln bestehe.[10][11][12][13] Die marokkanisch-amerikanische Autorin Leila Lalami weist darauf hin, dass vergleichbare Artikel israelischer Medien oder Aussagen israelischer Politiker so gut wie nie vom Institut übersetzt und verbreitet würden, so etwa, als der rechtsradikale israelische Politiker und mehrfache Minister Effi Eitam Palästinenser als "Krebsgeschwür" bezeichnete.[14]

Die Genauigkeit bzw. Richtigkeit der MEMRI-Übersetzungen wird in Frage gestellt. Fehler in Übersetzungen hätten die Tendenz, Statements noch "kontroverser" zu machen.[15] [16][17][18]

Weblinks[Bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. http://news.bbc.co.uk/2/hi/programmes/panorama/3034221.stm
  2. http://books.google.de/books?id=pAar3TpYOt4C&lpg=PA57&ots=A2y6L4UYdV&pg=PA57&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false
  3. Karikaturen zum 11. September mit Kommentaren
  4. Yigal Carmon, Steven Stalinsky: Dringender Aufruf MEMRI; aufgerufen am 17. November 2008.
  5. http://www.mediatransparency.org/recipientgrants.php?recipientID=2085
  6. Brian Whitaker: Selective Memri (Guardian, 12. August 2002)
  7. Brian Whitaker: Arabic under fire (Guardian, 15. Mai 2007)
  8. Brian Whitaker: US thinktanks give lessons in foreign policy (Guardian, 19. August 2002)
  9. Yigal Carmon: Media organisation rebuts accusations of selective journalism (Guardian, 21. August 2002)
  10. Leila Hudson, "The New Ivory Towers: Think Tanks, Strategic Studies and 'Counterrealism'," Middle East Policy 12:4 (Winter 2005) S 130.
  11. Juan Cole: Bin Laden's Audio: Threat to States?, 2. November 2004
  12. http://www.guardian.co.uk/elsewhere/journalist/story/0,7792,1580217,00.html Language matters Guardian Unlimited, September 28, 2005
  13. http://www.monde-diplomatique.fr/2005/09/EL_OIFI/12796#nb1
  14. http://www.thenation.com/docprint.mhtml?i=20060619&s=lalami
  15. http://mondediplo.com/2005/10/15propaganda (kostenpflichtiger Artikel)
  16. http://ir.mondediplo.com/article716.html
  17. Richard H. Curtiss, "Meyrav Wurmser: the neocons' den mother," Washington Report on Middle East Affairs 26.3 (April 2007).
  18. http://www.tbsjournal.com/Archives/Spring05/whitaker.html