Raja

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Dieser Artikel befasst sich mit dem Herrschertitel – zu anderen Bedeutungen siehe Raja (Begriffsklärung).

Raja (rɑːʤʌ; Sanskrit: राज rāja „Herrscher, Fürst, König“) ist ein Titel von Herrschern in Indien und Teilen Südostasiens; die weibliche Form lautet Rani. Maharaja bedeutet demgemäß „Großer Herrscher“ bzw. „Großer Fürst“ oder „Großkönig“.

Indien[Bearbeiten]

Die hinduistischen Herrscher in Indien trugen im Allgemeinen den Titel Raja oder Maharaja, wohingegen die islamischen Herrscher die Titel Nawab, Schah, Sultan oder im Mogulreich Großmogul verwendeten. Das Wort Raja bedeutet „Herrscher“; auch Prinzregenten wurden Raja genannt. In Südindien wurde der Titel Raya geschrieben und gesprochen.

Südostasien[Bearbeiten]

Im malaiischsprachigen Teil Südostasiens (Malaysia und Indonesien) kommt Raja in derselben Bedeutung als Herrschertitel vor und wird meist mit „König“ übersetzt. Die Verwendung des Titels ist vielfältig und nicht von der Religion bestimmt: Auf der zu Indonesien gehörenden hinduistischen Insel Bali heißen die Herrscher seit alters her Raja. Auf Sumatra ist der Titel, insbesondere bei den Batak Nordsumatras, auch für Sippenälteste (vgl. Marga (Batak)), Clanchefs und Dorfkönige üblich; z.T. wurde der Titel dabei wie ein Namensbestandteil geführt, vgl. z.B. den letzten Priesterkönig der Toba-Batak Si Singamangaraja XII.. Zu Zeiten der holländischen Kolonialherrschaft trugen die einheimischen Distriktvorsteher den Titel Radja, meist in Verbindung mit dem entsprechenden Ortsnamen, z.B. Radja Siantar für den Herrscher von Pematangsiantar.

In Malaysia bezeichnet man Herrscher souveräner Staaten als Raja; auch der muslimische Herrscher von Perlis, einem Bundesstaat Malaysias, nennt sich Raja und nicht Sultan wie seine Kollegen in den acht anderen Sultanaten. Als 'Königreich' wird Perlis nirgendwo rezipiert, zumal es der mit Abstand kleinste monarchische Teilstaat Malaysias ist. Auch Thronfolger werden in den Sultanaten oft Raja Muda genannt (muda = jung).

Ein Teil der lokalen Fürsten auf den vorspanischen Philippinen trug ebenfalls den Titel Raja.

Die englischstämmigen Brookes, die im 19. und 20. Jahrhundert an der Nordküste Borneos im heutigen malaysischen Bundesstaat Sarawak herrschten, wurden die weißen Rajas genannt.

Sonstiges[Bearbeiten]

Eine Spielfigur im Chaturanga, dem Vorläufer des Schachs, heißt ebenfalls Raja.

Einzelnachweise[Bearbeiten]