Savatage

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Savatage
Allgemeine Informationen
Genre(s) Power Metal, Progressive Metal
Gründung 1981
Auflösung 2007
Website www.savatage.com
Gründungsmitglieder
Jon Oliva
Christopher „Criss“ Oliva († 1993)
Steve Wacholz (bis 1994)
Keith Collins (bis 1986)
Letzte Besetzung
Gesang, Keyboard, Klavier
Jon Oliva
Gesang
Damond Jiniya (seit 2001)
Gitarre
Chris Caffery (1988–1990 & seit 1995)
Schlagzeug
Jeff Plate (seit 1994)
Bass
Johnny Lee Middleton (seit 1986)
Ehemalige Mitglieder
Gesang
Zachary Stevens (1992–2000)
Gitarre
Alex Skolnick (1994–1995)
Gitarre
Al Pitrelli (1995–2000)
Keyboards
John Zahner (1991–1992
Nur auf der Streets–Tour)
Keyboards, Gitarre
Wes Garren (1993
Nur auf der Edge Of Thorns–Tour)
Schlagzeug
Andy James (1993
Nur auf der Edge Of Thorns–Tour)

Savatage war eine Power-Metal-Band aus Tampa, Florida. Ihr musikalischer Stil verarbeitet auf späteren Alben auch klassische und progressive sowie Musical-Einflüsse.

Bekannt geworden sind Savatage vor allem durch ihre umfangreichen und sehr langen Konzeptalben sowie durch ihr erfolgreiches Nebenprojekt Trans-Siberian Orchestra.

Bedeutung[Bearbeiten]

Die Band existierte über 20 Jahre mit wechselnder Besetzung und hat sich in der Metal-Szene eine große Fangemeinde erspielt. Jon Oliva, der ehemalige Leadsänger, noch heutige Bandleader/Keyboarder und neben Paul O'Neill Hauptsongwriter, konnte sich in dieser Szene einen Kultstatus erarbeiten und trägt unter Fans den Spitznamen Mountain King nach dem Song „Hall Of The Mountain King“.

Das Gitarrenspiel von Jon Olivas 1993 verstorbenem Bruder Christopher Criss Oliva, Leadgitarrist bis einschließlich zum "Edge of Thorns"-Album, war prägend für die Band und begründet einen Stil, der Savatage deutlich von anderen Bands der amerikanischen Power-Metal-Szene abgrenzte.

Besonders bekannt sind Savatage für Ihre stilistisch an Musicals erinnernden, auch Rockoper genannten, Konzeptalben wie "Streets" (1990), "Dead Winter Dead" (1995) oder auch "The Wake of Magellan" (1997), die häufig Elemente klassischer Werke (z.T. interpretiert auf modernen Instrumenten) beinhalten. Aus diesem Grund werden Savatage v.a. in den USA bisweilen auch dem Progressive-Metal zugeordnet. Kennzeichnend für Savatage sind die textlichen Konzepte, deren geistiger Vater der Produzent von Savatage und Quasi-Bandmitglied (ohne Bühnenpräsenz) Paul O'Neill, u.a. Tour-Gitarrist der Musicals Jesus Christ Superstar und Hair, ist.

Die Mitglieder von Savatage engagierten und engagieren sich in den Nebenprojekten Doctor Butcher, Jon Oliva's Pain und Trans-Siberian Orchestra. Trans-Siberian Orchestra wurde in den USA durch mehrere Weihnachtsalben und ein Konzeptalbum über Beethoven bekannt.

Bandgeschichte[Bearbeiten]

Die frühen Jahre[Bearbeiten]

1981 gründeten die Brüder Jon und Criss Oliva zusammen mit dem Schlagzeuger "Doc" Steve Wacholz und dem Bassisten Keith Collins die Band Avatar. Nachdem sich die Band zunächst nur im Underground von Florida einen Namen machte und zwei Tracks für eine lokale Sampler-LP aufnehmen konnte, veröffentlichte sie 1983 die EP „City Beneath The Surface“, die heute einen hohen Sammlerwert hat. Aus juristischen Gründen nannte sich die Band in Savatage um (lt. englischer Wikipedia eine Mischung aus Savage und Avatar; auch der Name des Black-Sabbath-Albums „Sabotage“ ist in die Wortkreation „Savatage“ eingeflossen) und veröffentlichte unter diesem Namen das Debütalbum „Sirens“. 1984 wurde das Minialbum „The Dungeons Are Calling“ veröffentlicht. Beide Alben wurden unter dem Independent Label Combat Records veröffentlicht, bis die Band 1984 bei Atlantic Records unterschrieb. 1985 folgte „Power Of The Night“ und die Band ging das erste Mal auf Tour. Im Jahr 1986 übernahm Johnny Lee Middleton den Bass und eröffnete so das Besetzungskarussell. Im gleichen Jahr erschien das unter chaotischen Umständen in London aufgenommene „Fight For The Rock“, ein vergeblicher Versuch der Plattenfirma, ein kommerziell breiteres Publikum zu finden. Mitglieder der Band bezeichneten das Album als einen Albtraum. Mit diesem Album tourten Savatage erstmals in Europa als Vorband von Motörhead und trafen dabei den späteren Produzenten Paul O'Neill.

Wachsender Erfolg[Bearbeiten]

Paul O'Neill wurde auf Wunsch der Plattenfirma Produzent der Band. Unter seiner Mitwirkung entstand das Album „Hall of the Mountain King“. Zum Titeltrack wurde das erste Musikvideo der Band gedreht. 1988 wurde Chris Caffery als Rhythmusgitarrist für Liveauftritte der Band verpflichtet und das Video zum Song „24 Hours Ago“ (vom „Hall of the Mountain King“-Album) gedreht. 1989 wurde Caffery zum offiziellen Bandmitglied erklärt und es folgte das Album „Gutter Ballet“. Obwohl Caffery nun zur Band gehörte, wurde aus inoffiziellen Quellen bekannt, dass er auf diesem Album keinen einzigen Ton gespielt hatte und dass das gesamte Album von Criss Oliva eingespielt worden war. 1990 wurde exzessiv getourt, die Videos zu „Gutter Ballet“ und „When The Crowds Are Gone“ entstanden. Caffery verließ die Band wieder. 1991 schrieben Savatage zusammen mit ihrem Produzenten O'Neill das KonzeptalbumStreets - A Rock Opera“, das teilweise schon 1979 von O'Neill als Musical ausgearbeitet worden war. Zu „Jesus Saves“ und „New York City Don't Mean Nothing“ wurden Videos gedreht, wobei letzteres aber nie veröffentlicht wurde. Im Jahr 1992 musste Jon Oliva wegen stimmlicher Probleme den Posten als Sänger an Zachary „Zak“ Stevens weitergeben. Mit diesem wurde 1993 das Album „Edge Of Thorns“ aufgenommen. Zu den Songs „Edge Of Thorns“ und „Sleep“ entstanden weitere Videos. Im Oktober des Jahres kam Criss Oliva bei einem unverschuldeten Autounfall in der Nähe von Tampa ums Leben.

Nach Criss Olivas Tod[Bearbeiten]

1994 wurde das Album „Handful of Rain“ veröffentlicht, das dem im Jahr zuvor verstorbenen Bandmitglied gewidmet ist und zu weiten Teilen alleine von Jon Oliva und Paul O'Neill aufgenommen wurde. Als Ersatz für Criss Oliva wurde Alex Skolnick von Testament als Gitarrist angeworben. Zum Titelsong des Albums nahm die Band ein weiteres Video auf. Jeff Plate ersetzte Wacholz auf der folgenden Tour am Schlagzeug. Ein Konzert in Tokio wird aufgezeichnet und erscheint später unter dem Titel „Japan Live '94“ als Livevideo und CD. Jon Oliva und Chris Caffrey veröffentlichen in Europa ein Album ihres Projekts Doctor Butcher, auf dem Oliva erstmals seit 1992 wieder als Sänger tätig war. Im Jahr 1995 wurde Skolnick von den Gitarristen Chris Caffery und Al Pitrelli ersetzt. Mit ihnen nahm die Band „Dead Winter Dead“ auf, ein Konzeptalbum über den Krieg in Jugoslawien. Vom Album wurde zu dem Song „One Child“ ein Video aufgenommen. Der Erfolg des Instrumentalstücks „Christmas Eve (Sarajevo 12-24)“ inspirierte O'Neill und Jon Oliva dazu, 1996 das Trans-Siberian Orchestra (kurz TSO) zu gründen mit vielen Gastmusikern das Weihnachts-Konzeptalbum „Christmas Eve And Other Stories“ aufzunehmen, das ebenfalls das Stück „Christmas Eve (Sarajevo 12-24)“ enthält. 1997 wurde mit „The Wake of Magellan“ ein weiteres Konzeptalbum veröffentlicht. Dieses Album erklomm in den deutschen Albencharts den 11. Platz. Im Jahr 2000 verließen Pitrelli und Stevens die Band.

2001 wurde mit „Poets And Madmen“ das vierte Konzeptalbum von Savatage veröffentlicht, dessen Aufnahmen sich aufgrund des Erfolges des Trans-Siberian Orchestra immer wieder hingezogen hatten. Da noch kein neuer Sänger gefunden werden konnte, übernahm Jon Oliva notgedrungen diesen Part, wurde aber auf den folgenden Touren von Damond Jiniya ergänzt, während Jon Oliva trotzdem den Großteil der Songs selbst sang. Live füllten u.a. Jack Frost und Jeff Waters die von Al Pitrelli hinterlassene Lücke neben Chris Caffery.

Ende der Band[Bearbeiten]

2003 veröffentlichte Zak Stevens mit seiner neuen Band Circle II Circle das erste Album „Watching in Silence“, das unter enormer Mithilfe von Jon Oliva und Chris Caffery entstanden war. Im Oktober des Jahres traten Savatage und Circle II Circle auf einem Konzert zum zehnten Todestag von Criss Oliva auf. Zusätzlich präsentierte Jon Oliva gemeinsam mit den Musikern von Circle II Circle Solomaterial, wodurch das Seitenprojekt Jon Oliva's Pain entstand, welches 2004 das Album „Tage Mahal“ aufnahm. Bis 2008 veröffentlichte das Projekt, zum Teil unter Verwendung alter Aufnahmen von Criss Oliva, zwei weitere Alben. Ebenso nahm Chris Caffery gemeinsam mit Jeff Plate ein Doppel-Soloalbum mit dem Titel „Faces/God Damn War“ auf. 2005 war auf „W.A.R.P.E.D“, einer erweiterten Ausgabe von „God Damn War“, auch ein Lied mit Jon Oliva als Sänger enthalten.

Schließlich erklärte 2006 Jon Oliva das mögliche Ende von Savatage in absehbarer Zeit. Er kündigte im Mai des Jahres in einem Interview an, Savatage im Jahr 2007 im Anschluss an eine Abschiedstournee zum 25-jährigen Bandjubiläum aufzulösen, um sich voll und ganz seinem Jon-Oliva's-Pain-Projekt und dem sehr erfolgreichen Trans-Siberian Orchestra zu widmen.

Am 19. Dezember 2007 verkündete Jon Oliva offiziell das Ende von Savatage[1]. Eine Abschiedstour fand nicht statt. Bedingt durch die inzwischen enorme Größe und Bekanntheit des Trans-Siberian Orchestra sowie des eigenen Projekts Jon Oliva's Pain bleibe keine Zeit mehr, um sich um die einstige Stammband zu kümmern. Jon Oliva wies allerdings ein weiteres Mal darauf hin, dass Jon Oliva’s Pain weiterhin „seine“ Art des Heavy Metal darstelle, weswegen die Band gelegentlich als legitimer Nachfolger von Savatage betrachtet wird.

Im Rahmen einer Pressekonferenz am 02.08.2014 auf dem Wacken Open Air wurde bekannt gegeben, dass die Band eine "Reunion-Show" auf dem 26. Wacken Open Air 2015 spielen wird.

Diskografie[Bearbeiten]

Chartplatzierungen
Erklärung der Daten
Alben[2]
Fight for the Rock
  US 158 21.06.1986 (7 Wo.)
Hall of the Mountain King
  US 116 10.10.1987 (23 Wo.)
Gutter Ballet
  DE 47 12.02.1990 (12 Wo.)
  US 124 24.02.1990 (12 Wo.)
Edge of Thorns
  DE 79 17.05.1993 (7 Wo.)
Handful of Rain
  DE 85 03.10.1994 (5 Wo.)
Dead Winter Dead
  DE 80 16.10.1995 (3 Wo.)
The Wake of Magellan
  DE 11 29.09.1997 (6 Wo.)
Poets and Madmen
  DE 7 19.03.2001 (3 Wo.)
  AT 70 18.03.2001 (1 Wo.)
  CH 97 18.03.2001 (1 Wo.)
Still the Orchestra Plays
  DE 67 02.04.2010 (1 Wo.)
Singles
Commissar
  DE 88 19.02.2001 (1 Wo.) [3]

Studioalben[Bearbeiten]

Livealben[Bearbeiten]

Compilations[Bearbeiten]

  • 1995: From the Gutter to the Stage
  • 1997: The Best and the Rest
  • 1998: Believe
  • 2010 :Still the Orchestra Plays (Greatest Hits Vol. 1 & 2)

Die Konzeptalben[Bearbeiten]

Streets[Bearbeiten]

Siehe Hauptartikel Streets - A Rock Opera

Dead Winter Dead[Bearbeiten]

Siehe Hauptartikel Dead Winter Dead

The Wake of Magellan[Bearbeiten]

Siehe Hauptartikel The Wake of Magellan

Poets and Madmen[Bearbeiten]

In Poets and Madmen brechen drei Jugendliche in eine ehemalige psychiatrische Klinik ein und finden einen vergessenen Insassen. Über diesen finden sie heraus, dass er ein Kriegsfotograf war, der zwar mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde, über seine Arbeit jedoch verrückt geworden ist. Doch nachdem der Fotograf sie bestiehlt, verlassen sie die Anstalt wieder. Einige Zeit später erfahren die drei Jugendlichen, dass der Fotograf Selbstmord begangen hat, durch einen erneuten Besuch der Anstalt geraten sie jedoch in Zweifel über sein tatsächliches Schicksal. Die Figur des Kriegsfotografen nimmt Bezug auf den südafrikanischen Fotojournalisten Kevin Carter.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Jon Oliva legt SAVATAGE endgültig zu den Akten
  2. Chartquellen: DE AT CH US
  3. musicline.de: Savatage in den deutschen Singlecharts