Tom Parker (Musikmanager)

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Thomas Andrew „Colonel Tom“ Parker (* 26. Juni 1909 in Breda, Niederlande als Andreas Cornelius van Kuijk; † 21. Januar 1997 in Las Vegas, Nevada) war ein niederländisch-amerikanischer Musikmanager, der vor allem als Manager von Elvis Presley bekannt wurde.

Karrierebeginn[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Parker wanderte 1929 illegal in die USA ein und diente dort zunächst vier Jahre lang in der Armee. Er verleugnete jedoch über Jahrzehnte seine niederländische Herkunft und behauptete in Huntington, West Virginia, geboren zu sein. Sein Geschäft in der Musikbranche begann er als Manager in den späten 1940er Jahren.[1] Er vertrat Country-Musik-Stars wie Minnie Pearl, Slim Whitman, Hank Snow und Eddy Arnold sowie Filmstars wie Tom Mix. Im Jahre 1948 verlieh ihm der Gouverneur von Louisiana Jimmie Davis den Ehrentitel Colonel, weil er für ihn eine erfolgreiche Wahlkampagne durchgeführt hatte.

Manager von Elvis Presley[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Parker lernte Elvis Presley über dessen Plattenfirma Sun Records kennen; ihre Zusammenarbeit begann, als Parker ihn für die Canadian Singer Show buchte. Am 18. August 1955 wurde Parker Presleys offizieller Manager, und im November desselben Jahres überzeugte er RCA Records, Presley von Sun für 35.000 US-Dollar (plus weitere 5.000 Dollar für noch ausstehende Tantiemen) loszukaufen. Er wollte aus Elvis eine Marke machen. Über 50 Produkte mit Bezug zu Elvis Presley wurden vertrieben, z. B. Armbänder, Ketten, Schals, Perfum, Turnschuhe, Plattenspieler, Hüte, Lippenstifte. Ende der 1950er[2] stellte er seine Geschäftstüchtigkeit damit unter Beweis, dass er auch mit den Nicht-Elvis-Fans Gewinn machte, indem er Ansteck-Buttons mit Texten wie „I hate Elvis“ (deutsch Ich hasse Elvis) auf den Markt brachte.[3]

Tom Parker übernahm den geschäftlichen Part von Presleys Gesangs- und Schauspielkarriere, war jedoch zu keiner Zeit in künstlerische Belange involviert. Er erhielt eine Managerprovision in Höhe von 25 %. 1967, auf dem Tiefpunkt der Karriere des Stars und kurz vor dessen großem Bühnen-Comeback, wurde zwischen Presley und seinem Manager eine Vertragsergänzung vereinbart, die beide in stärkerem Maße als zuvor zu Geschäftspartnern machte. Die Vertragsergänzung vom 2. Januar 1967 sah weiterhin eine 25-prozentige Managerprovision für Parker auf alle vertraglich vereinbarten Tantiemen aus Plattenverkäufen und Filmverträgen vor, an allen Gewinnen über diese Garantien hinaus wurde er von nun an jedoch mit 50 % beteiligt.[4] Parker managte Presley bis zu dessen Tod am 16. August 1977.

Zu seinen Mitarbeitern zählten Ed Bonja und Al Dvorin.

Nach Presleys Tod[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Danach arbeitete Parker als persönlicher Berater von Barron Hilton. Gouverneur Bob Miller erklärte den 25. Juni 1994 zum Colonel Tom Parker Day in Nevada.

1969 lernte Parker seine zweite Frau Loanne Miller kennen, die er 1990 heiratete. Parker starb am 21. Januar 1997 in Las Vegas, Nevada, im Alter von 87 Jahren an einem Schlaganfall.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Zum Hintergrund von Parker siehe Peter Guralnick und Ernst Jorgensen: Elvis Day by Day, New York 1999, S. 4
  2. Rusty Blazenhoff: The brilliant idea behind these anti-Elvis buttons. In: boingboing.net. Boing Boing, 31. Juli 2017, abgerufen am 15. August 2021 (amerikanisches Englisch).
  3. CBC Radio: The ingenious way Elvis Presley even made money off his haters. In: cbc.ca. CBC/Radio-Canada, 9. Juli 2018, abgerufen am 15. August 2021 (amerikanisches Englisch).
  4. Ernst Jorgensen: Elvis Presley: A Life in Music, New York 1998, S. 224f