Dragoner

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Soldat vom 4. Regiment der französischen Linien-Dragoner mit erbeuteter preußischer Infanteriefahne in der Schlacht bei Jena am 14. Oktober 1806 (Gemälde „Le Trophee“ von Edouard Detaille aus dem Jahr 1898)

Als Dragoner bezeichnete man ursprünglich berittene Infanterie, die ihre Pferde primär zum Transport, nicht aber für den Kampf verwendete. Im Laufe der Zeit entwickelten sie sich fast überall zur Schlachtenkavallerie. In einigen Streitkräften führen manche Regimenter den Namen aus Traditionsgründen noch heute im Verbandsnamen.

Etymologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Bezeichnung kam zu Beginn des 17. Jahrhunderts in Frankreich auf und leitet sich wahrscheinlich von einer als dragon bezeichneten Handfeuerwaffe ab,[1] die auch carabine genannt wurde (siehe Karabiner). Daher wurde und wird in einigen europäischen Staaten berittene, heute auch motorisierte oder mechanisierte Infanterie wie im belgischen Heer auch als Karabiniers bezeichnet.

Ein anderer Erklärungsansatz besagt, dass jene Reiter, die bei den Prozessionen des Papstes auf ihrer Lanze einen Drachenschild als Sinnbild des Teufels trugen, draconarii („Drachensoldaten“) genannt worden seien. Davon soll sich das Wort Dragoner ableiten.

Historische Entwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Uniformentwicklung beim Dragoner-Regiment „Königin Olga“ (1. Württembergisches) Nr. 25 vom Westenrock der Napoleonischen Kriege zur feldgrauen Uniform am Vorabend des Ersten Weltkrieges
Englischer leichter Dragoner vom 16. Regiment, Mitte 18. Jahrhundert
Schweizer Kavallerie-Schwadron 1972

Die Truppengattung der Dragoner wurde möglicherweise 1543 von Graf Piero Strozzi oder 1550 von Marschall Charles de Cossé-Brissac erfunden. Bereits in den französischen Hugenottenkriegen des späten 16. Jahrhunderts kamen Dragoner in großer Zahl zum Einsatz. In der älteren deutschsprachigen Literatur findet sich die Behauptung, dass Graf Ernst von Mansfeld (1580–1626), einer der bekanntesten Söldnerführer und Kriegsunternehmer des Dreißigjährigen Krieges, der „Erfinder“ der Dragoner gewesen sei, was jedoch nicht stimmt, weil Dragoner bereits ab 1602 in der kaiserlich-habsburgischen Armee nachgewiesen sind. Wahr ist allerdings, dass Mansfeld gelegentlich große Teile seines Fußvolkes mit Tross- oder Beutepferden beritten machte, um Mobilität zu gewinnen; schon zu seiner Zeit nannte man dies eine armée volante. Die französische Armee bildete 1635 aus bereits bestehenden Dragonereinheiten sechs Regimenter. 1638 wurde Dragoner zur offiziellen Bezeichnung der französischen Fußsoldaten zu Pferd. Sowohl im Dreißigjährigen Krieg als auch im Englischen Bürgerkrieg kamen Dragoner zum Einsatz.

Dragoner trugen üblicherweise keine Rüstung, doch schützten sich manche von ihnen im 16. und 17. Jahrhundert mit einem schlichten Helm und einem Lederkoller. Bewaffnet waren sie mit einer Muskete oder auch einer Pike, für das Handgemenge besaßen sie Degen. Die Dragoner benötigten eine weniger intensive Ausbildung im Reiten als Kavalleristen, die mit ihren Pferden in Gefechtssituationen umgehen mussten. Darüber hinaus verwendeten Dragoner nur leichte Reitpferde, die deutlich weniger kostspielig als die Schlachtrösser der schweren Reiterei waren. Ihr Vorteil gegenüber der Infanterie bestand darin, dass sie sich schneller an einen bestimmten Ort des Schlachtfelds begeben konnten. Während des Englischen Bürgerkrieges gelang es dem Dragonerregiment der New Model Army in der Schlacht von Naseby 1645, ungehindert auf die rechte Flanke des gegnerischen Heeres zuzureiten. Danach stiegen die Dragoner von ihren Pferden und griffen ihre überraschten Gegner an. Als Mischform aus Infanterie und Kavallerie waren die Dragoner oftmals dem Spott der Soldaten anderer Truppengattungen ausgesetzt. Ein exemplarischer Spottvers über die Dragoner lautete:

„Dragoner sind halb Mensch, halb Vieh, aufs Pferd gesetzte Infanterie!“

Da Dragonereinheiten eine hohe Mobilität mit relativ niedrigen Kosten verbanden, erhöhte sich ihre zahlenmäßige Stärke bis zum frühen 18. Jahrhundert deutlich. Existierte noch 1658 nur ein französisches Dragonerregiment, waren es 1690 bereits 43 Regimenter. Unter Peter I. wurde die Zahl der russischen Dragonerregimenter von zwei auf 30 erhöht, was insbesondere mit dem Mangel an hochwertigen Pferden erklärt werden kann.

Bereits im späten 17. Jahrhundert gingen die englischen Dragoner in der schweren Kavallerie auf. Unter Friedrich II. folgte auch das Königreich Preußen dem englischen Beispiel. In Frankreich wurden die Dragoner erst seit 1784 offiziell als Kavalleristen eingestuft. Die Briten vollzogen bis etwa 1800 sogar die schrittweise Umbenennung der ursprünglichen Kavallerie mit Ausnahme der Garde in Dragoon (der Kürass war hier sowieso schon lange abgeschafft).

Meist gehörten die Dragoner dann zur schweren Kavallerie und griffen wie die Kürassiere mit dem Pallasch an, in Preußen wurden sie um 1800 Teil der leichten Kavallerie und mit einem Säbel ausgerüstet, in Großbritannien gab es beides zur gleichen Zeit, In Österreich bezeichnete man die Mitte des 18.Jahrhunderts gebildeten sechs Regimenter Chevaulegers von 1798 bis 1801 als leichte Dragoner und wandelte sie 1851 dann in normale k.u.k. Dragoner um.

Im 19. Jahrhundert trugen viele Dragoner Kavalleriehelme, leichte Dragoner orientierten sich in dieser Hinsicht an der Infanterie (Tschako, später Pickelhaube).

Bei den Kavallerietruppen der US-Armee handelt es sich zumeist um Dragoner.

Trotz dieser Entwicklung behielten die Dragoner in den meisten Armeen eine Ausrüstung (Bajonett) und Ausbildung bei, die es ihnen ermöglichte, abgesessen als Infanteristen zu kämpfen. Anklänge an die infanteristische Herkunft hielten sich in den Uniformen und den Traditionen der Dragoner. So verwendeten sie häufig Trommeln statt Trompeten und Fahnen statt Standarten. Ähnlich wie bei der Infanterie gab es in manchen Armeen auch Grenadiere zu Pferd als Elitekompanien, die bis ins frühe 18. Jahrhundert zusätzlich mit Handgranaten bewaffnet waren. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts verloren sich meist die infanteristischen Züge im Erscheinungsbild der Dragoner, die inzwischen als vollwertige Kavalleristen galten.

Mit dem Stellungskrieg des Ersten Weltkrieges endete auch die Rolle der Reiterei als Schlachtenkavallerie. Dort, wo man die Kavallerie nicht auflöste oder unter Beibehalt der alten Traditionsnamen motorisierte, wurde sie nur mehr in der klassischen Dragoneraufgabe der berittenen Infanterie eingesetzt. Aber auch wenn man im Zweiten Weltkrieg noch vereinzelt Kavallerie als berittene Infanterie zum Einsatz in den mit Straßen wenig erschlossenen Kampfgebieten an der Ostfront einsetzte – zumeist zur Sicherung rückwärtiger Gebiete –, verdrängten doch auch in dieser wiederentdeckten Aufgabe geländegängige Mannschaftstransportfahrzeuge das Pferd. Nachfolger der beweglich gemachten Infanterie wurden die Panzergrenadiere.

Nach dem Kriegsende verschwand das Pferd als Transportmittel aus den Beständen europäischer und nordamerikanischer Streitkräfte. Lediglich die Schweizer Armee hielt noch länger daran fest. Die 1972 aufgelösten 18 Dragoner-Schwadronen der Schweiz waren damit die letzte echte Kavallerie in Europa.

Dragoner in heutigen Streitkräften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Offizier des Regimiento de Caballería Mariscal Domingo Nieto (peruanische Präsidentengarde), 2012

Aus Traditionsgründen führen in einigen Streitkräften manche Regimenter noch heute den Begriff Dragoner im Verbandsnamen, so zum Beispiel drei britische Regimenter (1st The Queen’s Dragoon Guards, Royal Scots Dragoon Guards Royal Dragoon Guards), die entsprechend ihrer Herkunft aus der schweren Kavallerie als Dragoon Guards Teil der Panzertruppe sind. Das Regiment der Light Dragoons hat eine Rolle als Aufklärungstruppenteil. Das französische 2e régiment de dragons zählt hingegen zur ABC-Abwehrtruppe, während das 13e régiment de dragons parachutistes Teil der Luftlandetruppe ist. Nur das 5e régiment de dragons ist Teil der Panzertruppe und dient dort als Lehrregiment. In Peru führt die 2012 aufgestellte Präsidentgarde den Namen Regimiento de Caballería Mariscal Domingo Nieto. Das brasilianische 1º Regimento de Cavalaria de Guardas führt den Beinamen „Dragones de la independencia“, ist aber für den Repäsentationsdienst als Präsidentengarde mit Lanzen bewaffnet und somit eigentlich den Ulanen zuzurechnen. In Dänemark besteht das Regiment Jütland-Dragoner, von dessen drei Bataillonen eines das einzige Panzerbataillon der dänischen Armee ist.

Polizeidragoner[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mexikanischer Lederdragoner, 1. Hälfte des 19. Jahrhunderts

Wegen ihrer Ausbildung für den Dienst zu Fuß und zu Pferd und Beweglichkeit waren die Dragoner besonders als Polizei- oder Besatzungstruppen geeignet. So wurden in den Hugenottenkriegen protestantischen Dörfern französische Dragoner als Strafmaßnahme zwangseinquartiert (Dragonaden). Im Hinblick auf die Vielseitigkeit und Mobilität der Dragoner wurden in manchen Staaten auch Polizeitruppen nach ihrem Vorbild organisiert, so zum Beispiel das Polizeidragonerkorps des Herzogtums Oldenburg. Im Vizekönigreich Neuspanien wurde zu Beginn des 18. Jahrhunderts eine hochspezialisierte Kolonialpolizei-Truppe geschaffen, die so genannten Lederdragoner (Dragones de Cuera). Sie wurden nach der cuera, einem Lederpanzer nach Art der aztekischen Baumwollpanzer, benannt, der über der normalen Uniform getragen wurde. Die Lederdragoner wurden vor allem im Norden des Vizekönigreichs zur Grenzsicherung und zum Schutz christlicher Missionen gegen indianische Stämme wie die Komanchen eingesetzt. Die Truppe wurde nach der Unabhängigkeit Mexikos von der mexikanischen Nationalarmee übernommen und in den 1840er Jahren aufgelöst.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Liliane und Fred Funcken:
    • Historische Uniformen (1). 18. Jahrhundert. Französische Garde und Infanterie. Britische und preussische Infanterie. Mosaik Verlag, München 1977, ISBN 3-570-04361-4.
    • Historische Uniformen (2). 18. Jahrhundert. Französische, britische und preußische Kavallerie und Artillerie. Infanterie, Kavallerie und Artillerie der übrigen europäischen Länder. Mosaik Verlag, München 1978, ISBN 3-570-01865-2.
    • Historische Uniformen (3). Napoleonische Zeit. Französische Linienregimenter, britische, preußische und spanische Truppen der Zeit des Ersten Kaiserreiches. Mosaik Verlag, München 1978, ISBN 3-570-06389-5.
    • Historische Uniformen (4). Napoleonische Zeit. Französische Kaisergarden, die Truppen der Alliierten, die schwedische, österreichische und russische Armee zur Zeit des Ersten Kaiserreichs. Mosaik Verlag, München 1979, ISBN 3-570-05449-7.
    • Historische Uniformen (5). 19. Jahrhundert. 1814–1850: Frankreich, Großbritannien, Preußen. Infanterie, Kavallerie, technische Truppen und Artillerie. Mosaik Verlag, München 1982, ISBN 3-570-04961-2.
    • Historische Uniformen (6). 19. Jahrhundert. 1850–1900: Frankreich, Großbritannien, Deutschland, Österreich, Rußland. Infanterie, Kavallerie, technische Truppen, Artillerie. Mosaik Verlag, München 1983, ISBN 3-570-01461-4.
  • Richard Knötel, Herbert Knötel, Herbert Sieg: Farbiges Handbuch der Uniformkunde. (2 Bände). Augsburg 1997.
  • Herve de Weck: Illustrierte Geschichte der Kavallerie. Verlag Huber Frauenfeld, Stuttgart 1982, ISBN 3-7193-0762-X.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Zur Etymologie vgl. Dragoner bei Duden online

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Dragoner – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Dragoner – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen