Elizabeth Holmes

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Elizabeth Holmes, 2014

Elizabeth Holmes (* 3. Februar 1984 in Washington, D.C.) ist eine US-amerikanische Unternehmerin im Bereich Biotechnologie. Sie ist Gründerin und ehemalige Geschäftsführerin des Laborunternehmens Theranos zur Blutuntersuchung. Zur Unternehmensgründung brach sie 2003 ihr Studium an der Stanford University ab. An Theranos hielt Holmes einen Anteil von 50 %. Das Time-Magazin zählte sie 2015 zu den hundert einflussreichsten Personen der Welt.[1] Die US-Börsenaufsicht beschuldigte Holmes, dass es sich bei ihrem Unternehmen um einen großangelegten Betrug handelt und verhängte eine Strafe in der Höhe von 500.000 US-Dollar sowie das Verbot, in den nächsten 10 Jahren ein börsennotiertes Unternehmen zu leiten.

Verfahren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Unternehmen verwendete nach eigenen Angaben Gentests anstatt Nährböden, um Blut von Patienten auf Bakterien und Viren zu untersuchen.[2][3] Einige der von Theranos entwickelten Untersuchungsmethoden sollten so kostengünstiger als die der Konkurrenz und für Patienten mit weniger Schmerzen verbunden sein. Dies sollte durch einen eigens entwickelten Blutabnahmestift ermöglicht werden, der nur einige Mikroliter Blut entnehme, an dem anschließend bis zu 70 verschiedene Tests durchgeführt werden könnten.[4]

Theranos[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Unternehmenslogo

Im Juli 2011 holte Holmes den vormaligen US-Außenminister George Shultz in den Aufsichtsrat von Theranos.[5] Dieser gewann im Laufe der folgenden drei Jahre weitere Ex-Politiker und -Militärs für das Gremium, darunter William Perry, Henry Kissinger, Sam Nunn, Bill Frist, Gary Roughead (Admiral i. R., USN), James N. Mattis (damals General, USMC), Richard Kovacevich (ehem. Wells Fargo Chairman und CEO) und Riley Bechtel (ehem. CEO der Bechtel Group).[5][6][7]

Bevor ein massiver Personalabbau durchgeführt wurde, umfasste das Unternehmen Ende 2015 fast 800 Mitarbeiter. Im Jahr 2018 wurde einem Großteil der verbliebenen 125 Mitarbeiter gekündigt.[8] Ende August 2018 verließen auch noch die letzten Mitarbeitenden ihre Arbeitsstelle.[9]

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit im Oktober 2015 in einem Artikel des Wall Street Journals[10] die ersten Zweifel an der Wirksamkeit ihres Bluttest-Apparates Edison aufkamen, ermitteln inzwischen mehrere US-Behörden von US-Börsenaufsicht (SEC) bis zur FDA gegen sie. Von Fachleuten wird besonders kritisiert, dass es einen wesentlichen Unterschied zwischen Blut aus den Fingerspitzen und den Venen gäbe und daher diese Methode für die beschriebenen Anwendungen wenig oder nicht geeignet sei.[11][12] Am 7. Juli 2016 gab das Unternehmen bekannt, dass die Aufsichtsbehörde Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) den Eigentümern und Betreibern von Theranos für zwei Jahre die Lizenz zum Betrieb eines Bluttest-Labors in Kalifornien entzogen hat.[13]

Am 14. März 2018 reichte die US-Regulierungsbehörde SEC bei einem Bezirksgericht im US-Bundesstaat Kalifornien eine Beschwerde gegen Holmes ein. Der Vorwurf lautet auf Wertpapierbetrug. Holmes habe gewusst, dass die meisten Bluttests der Firma Theranos nicht von einem eigens entwickelten Blutanalysegerät, sondern mit Hilfe von Geräten von Drittanbietern analysiert worden waren. Gleichwohl habe sie potenziellen Investoren gegenüber den Eindruck erweckt, dass die Tests mit Hilfe ihrer Eigenentwicklung durchgeführt wurden und sich durch diese und andere falsche Angaben wissentlich oder grob fahrlässig Investorengelder in dreistelliger Millionenhöhe gesichert.[14][15] Sie wurde als Chefin abgelöst und ihr wurde für die nächsten 10 Jahre untersagt ein börsennotiertes Unternehmen zu leiten. Das Bluttest-Startup Theranos wird laut Medienberichten geschlossen.[16]

Strafverfahren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Juni 2018 wurde gegen Holmes und dem ehemaligen Präsidenten und Vorstand von Thranos, Ramesh Balwani, Anklage wegen Betruges an Investoren und Kunden erhoben. [17]

Vermögen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vom US-amerikanischen Wirtschaftsmagazin Forbes wurde Holmes’ Vermögen 2015 auf ca. 3,5 Mrd. US-Dollar geschätzt. Damit belegte sie auf der Forbes-Liste der reichsten Menschen der Welt 2015 Platz 360.[18]

Im Juni 2016 bezifferte Forbes jedoch den Wert von Theranos auf 800 Mio US-Dollar und korrigierte Holmes’ geschätztes Vermögen entsprechend auf praktisch null, da ihr zwar 50 % des Unternehmens gehörten, sie jedoch im Gegensatz zu anderen Investoren keine Vorzugsanteile hält und somit im Falle einer Liquidierung des Unternehmens leer ausginge.[19][20]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • John Carreyrou: Bad Blood: Secrets and Lies in Silicon Valley. Pan Macmillan, 2018, ISBN 978-150986807-0.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Elizabeth Holmes – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Elizabeth Holmes Times 100
  2. Caitlin Roper: This Woman Invented a Way to Run 30 Lab Tests on Only One Drop of Blood. In: Wired Magazine (online). 18. Februar 2014, abgerufen am 3. Oktober 2014 (englisch).
  3. Kevin Loria: This Woman's Revolutionary Idea Made Her A Billionaire — And Could Change Medicine. In: Business Insider. 29. September 2014, abgerufen am 3. Oktober 2014 (englisch).
  4. Die blutige Karriere von Amerikas jüngster Selfmade-Milliardärin. manager magazin. 22. Oktober 2014. Abgerufen am 3. April 2015.
  5. a b Parloff, Roger: A singular board at Theranos. In: Fortune. 12. Juni 2014.
  6. Ron Leuty: Theranos adds Kovacevich to all-star board. In: San Francisco Business Times, 2. August 2013. Abgerufen am 9. März 2014. 
  7. Ron Leuty: Quiet Theranos adds former Wells chief Kovacevich, 'Mad Dog' Mattis to power-packed board. In: San Francisco Business Times, 29. Juli 2013. Abgerufen am 9. März 2014. 
  8. Wegen Betrug: Bluttest-Start-up entlässt fast alle Mitarbeiter. In: Spiegel Online. 11. April 2018, abgerufen am 10. Juni 2018.
  9. Betrugs-Start-up macht dicht In: tagesanzeiger.ch, 5. September 2018, abgerufen am 6. September 2018.
  10. John Carreyrou: Hot Startup Theranos Has Struggled With Its Blood-Test Technology. In: The Wall Street Journal, 16. Oktober 2015 (englisch).
  11. Alexander Demling: Der tiefe Fall der jungen Milliardärin. In: Spiegel Online, 27. April 2016.
  12. http://www.scientificamerican.com/article/the-rise-and-fall-of-theranos/
  13. Theranos. In: theranos.com. Abgerufen am 8. Juli 2016.
  14. US-Börsenaufsicht stellt Betrug bei Bluttest-Start-up fest in: SPON vom 14. März 2018, abgerufen am 14. März 2018
  15. United States District Court for the Northern District of Kalifornia 14. März 2018: Securities and Exchange Commission v. Elizabeth Holmes and Theranos, Inc., abgerufen am 14. März 2018.
  16. Elizabeth Holmes: Bluttest-Start-up Theranos soll aufgelöst werden. In: Spiegel Online. 5. September 2018 (spiegel.de [abgerufen am 29. Oktober 2018]).
  17. Elizabeth Holmes, founder of blood-testing company Theranos, indicted on wire fraud charges. In: Washington Post. 15. Juni 2018, abgerufen am 20. März 2019 (englisch).
  18. America’s Richest Entrepreneurs Under 40: #6 Elizabeth Holmes
  19. Matthew Herper: From $4.5 Billion To Nothing: Forbes Revises Estimated Net Worth Of Theranos Founder Elizabeth Holmes. In: Forbes. Abgerufen am 1. Juni 2016.
  20. Gestern Milliardärin – heute ohne Vermögen. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 2. Juni 2016.