Kessel von Falaise

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Zur Navigation springen Zur Suche springen
Kessel von Falaise
Karte: Kessel von Falaise
Karte: Kessel von Falaise
Datum 12. August bis 21. August 1944
Ort Normandie, Frankreich
Ausgang Sieg der Alliierten
Konfliktparteien

Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich
Kanada 1921Kanada Kanada
Polen 1944Polen Polnische Streitkräfte im Westen
Freies FrankreichFreies Frankreich Freies Frankreich

Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Deutsches Reich

Befehlshaber

Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Omar Bradley
Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Bernard Montgomery
Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten George Patton
Polnische Streitkräfte im WestenPolnische Streitkräfte im Westen Stanisław Maczek

Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Günther von Kluge
Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Walter Model

Truppenstärke
350.000 150.000
Verluste

~ 6000 gefallen

~ 12.000 gefallen
40.000–50.000 gefangen

Als Kessel von Falaise wird eine Schlacht im Zweiten Weltkrieg zwischen den westalliierten Streitkräften und der deutschen Wehrmacht bezeichnet.

Nach dem erfolgreichen Verlauf des D-Day und dem Durchbrechen der deutschen Linien im Zuge der Operation Cobra kam es Anfang August 1944 südlich von Caen zur Kesselschlacht bei Falaise.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die alliierte Landung in der Normandie hatte eine zweite Front in Westeuropa angelegt, doch standen einem weiteren alliierten Vormarsch Verbände der deutschen Wehrmacht entgegen, die einen Riegel um den Brückenkopf bildeten. Nach dem Erfolg der Operation Cobra, der im Westen zum Ausbruch der 3. US-Armee am Atlantik nahe der Bretagne führte, gelang es den Amerikanern unter dem Oberbefehl Bradleys und dem kommandierenden General Patton mit dem linken Ausbruchsflügel die deutsche 7. Armee in deren Hinterland zu umfassen. Am Ostende des Landungskopfes versuchten Briten und Kanadiern unter Montgomery aus Richtung Caen den Kessel von Falaise abzuriegeln.

Ausgangslage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kanadische Soldaten am 17. August 1944 an einer Stadtzufahrt von Falaise

Aufgrund des Führerbefehls, um keinen Preis zurückzuweichen, wurden die deutschen Truppen von Pattons Einheiten beinahe ungehindert in ihrer offenen Südflanke umgangen. Mit der Operation Totalize startete Montgomery einen weiteren Angriff gegen die deutschen Verbände bei Caen. Dieser brachte zwei britische Panzerdivisionen weit genug nach vorne, um den hinteren Teil der deutschen Linien zu bedrohen. Durch dieses Vorgehen gerieten 28 Infanteriedivisionen und elf Panzerdivisionen der Deutschen in Gefahr, von den Alliierten in die Zange genommen zu werden.

Nach dem Abbruch der Operation Lüttich, dem Gegenangriff bei Mortain, der auf ein Abschneiden des Flaschenhalses an der Ausbruchsstelle der Amerikaner bei Avranches zielt, erhielt die 5. deutsche Panzerarmee den Befehl, in südwestlicher Richtung anzugreifen. Damit wurde sie dem Risiko ausgesetzt, zwischen Falaise und Argentan von den alliierten Streitkräften eingeschlossen zu werden.

Im Kriegstagebuch des kommandierenden Feldmarschall von Kluge heißt es in Bezug auf Hitlers Befehl dazu:

„Unglaublichkeit einer großen militärischen Streitkraft […], die in Seelenruhe einen Angriff plant, während der Feind weit hinter ihr eifrig eine Schlinge bildet, um sie zu strangulieren.“

Der Kessel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 8. August erreichte Pattons 5th Armored Division Le Mans und schloss sich dort mit der französischen 2. Panzerdivision unter Leclerc zusammen. Bradley und Montgomery kamen am selben Tag überein, die deutsche Armee westlich der Seine einzuschließen. Pattons beide Panzerdivisionen sollten sich daher zu einem Zusammenschluss mit Montgomerys Divisionen, die parallel von Caen aus in südöstliche Richtung abdrehen sollten, von Le Mans aus nach Norden wenden. Pattons XV. Korps schwenkte daraufhin im rechten Winkel in Richtung Argentan, während seine übrigen Divisionen zur Seine vorstießen. Dadurch konnte Bradley einen kurzen sowie auch einen langen Haken schaffen. Der lange Haken ermöglichte ein Abfangen der aus Falaise entkommenden deutschen Truppen.

Am 16. August erhielten die deutschen Truppen Hitlers Befehl zum Rückzug in drei Phasen:

  1. Zuerst sollten alle Truppen westlich der Orne sich zurückziehen,
  2. anschließend die Dives mit allen Truppen überqueren, und
  3. schließlich die Seine mit allen Truppen überqueren.
Amerikanische Panzer fahren durch Ballon

Das II. SS-Panzerkorps sollte das Gebiet östlich von Falaise halten, um ein Entkommen aus dem Kessel möglichst lange zu gewährleisten. Dieser Befehl kam fast zu spät, denn die Überquerung dreier kleiner Flüsse hatte am Tage unter Beschuss aufgrund alliierter Luftüberlegenheit kaum Aussicht auf Erfolg.

Doch Bradley hatte Pattons XV. Korps befohlen, nördlich von Argentan zu halten. Er befürchtete Kollisionen mit von Norden vorstoßenden britischen Einheiten. Somit ergab sich eine 25 Kilometer breite Lücke, durch die die deutschen Truppen zu entkommen versuchten. Insbesondere Teile der 12. SS-Panzer-Division „Hitlerjugend“ und der 1. Kanadischen Armee lieferten sich über mehrere Tage erbitterte Kämpfe. Danach schlossen die 1. polnische Panzerdivision und die 90. US-Infanteriedivision am 19. August den Kessel beinahe bei Chambois.

Gegenangriffe der 2. und der 9. SS-Panzer-Division konnte die 1. polnische Panzerdivision am Mont Ormel bis zum 21. August zwar abwehren, doch blieb dadurch bis zuletzt ein Spalt im Riegel offen. Dennoch schrumpfte zwischen dem 18. und 21. August der Kessel zu einem acht Kilometer breiten Streifen zusammen, der zusätzlich zu den zahlreichen Luftangriffen täglich mit bis zu 80.000 Granaten beschossen wurde. Am 1. September endete der Kampf mit den letzten zurückweichenden Soldaten.

Dem ab 16. August eingewechselten deutschen Befehlshaber Walter Model als neuem Oberbefehlshaber West war es durch rigoroses Eingreifen ohne Berücksichtigung von Vorstellungen Hitlers gelungen, kampffähige Einheiten aus dem Kessel und dann noch bei Elbeuf über die Seine zu bringen.

Verluste[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Reste einer von der 1. polnischen Panzerdivision überraschten deutschen Kolonne
Wehrmachtssoldaten ergeben sich kanadischen Einheiten in St. Lambert, 19. August 1944

Die deutsche Wehrmacht verlor zwischen dem 7. und 21. August im Westen insgesamt 50.000 Soldaten (Tote, Verwundete und Vermisste); weitere 200.000 gerieten in Kriegsgefangenschaft. Bis zu diesem Zeitpunkt beliefen sich die Verluste der Deutschen in der Normandie auf mehr als 240.000 Tote oder Verwundete und 250.000 Gefangene. An Material büßte die Wehrmacht dabei 1500 Panzer, 3500 Geschütze und 20.000 sonstige Fahrzeuge ein.

Die Alliierten bezifferten ihre Verluste während der Operation Overlord auf 209.672, darunter 36.976 Gefallene.

Durch ihren Sieg bei Falaise waren die alliierten Streitkräfte anschließend in der Lage, in Richtung Seine und schließlich nach Paris vorzurücken.

Folgen und Bewertung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Wehrmacht erholte sich von den im Kessel von Falaise erlittenen Materialverlusten nicht wieder. Nach offiziellen Angaben entkamen zwar zwischen 20.000 und 30.000 Soldaten aus dem Kessel, die jedoch nur noch über 25 Panzer und 50 Selbstfahrlafetten verfügten; außerdem verloren Zehntausende Soldaten ihre Ausrüstung. Die Alliierten erreichten am 25. August Paris und befreiten noch vor Jahresende ganz Frankreich bis auf einige Atlantikhäfen, die von den Deutschen teils bis Kriegsende gehalten wurden.

Kommandeure der Alliierten verzögerten mehrfach selbst den Vormarsch und versäumten es, den Kessel schon früher vollständig zu schließen. Antony Beevor schreibt dem Kommandeur der 4. kanadischen gepanzerten Division (4th Canadian (Armoured) Division), Major General George Kitching, „Lethargie und Inkompetenz“ zu. Dass die vollständige Vernichtung der deutschen Armeen letztlich nicht gelang, sei vor allem Montgomerys Schuld gewesen, der hierfür schon damals von den anderen Befehlshabern kritisiert worden sei.[1] Allerdings waren auch die Amerikaner hinter Argentan mit ihrer der südlichen Zange einen Tag stehen geblieben – ob auf Anweisung Bradleys oder weil Patton die beiden Panzerdivisionen direkt nach Paris führen wollte, ist unklar.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ken Ford: Falaise 1944. Death of an army (Campaign). Osprey Publishing, 2005, ISBN 1841766267.
  • Denis Whitaker, Shelagh Whitaker, Terry Copp: Falaise. The Allied Victory in Normandy. HarperCollins Publishers, 2000, ISBN 0002000172.
  • Martin Blumenson: The Battle of the Generals. The Untold Story of the Falaise Pocket – The Campaign That Should Have Won World War II. William Morrow & Co., 1993, ISBN 0688118372.
  • William B. Breuer: Death of a Nazi Army. The Falaise Pocket. Stein & Day Pub., 1985, ISBN 0812830245.
  • Dieter Ose: Entscheidung im Westen. Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1982, ISBN 3-421-01998-3.
  • Antony Beevor: D-Day. Die Schlacht um die Normandie. Bertelsmann, München 2010, ISBN 978-3-570-10007-3.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Kessel von Falaise – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Stephen A Hart et al.: The Final Battle for Normandy. Northern France, 9 July – 30 August 1944. In: Second World War 60th Anniversary. 2005, abgerufen am 25. Februar 2015 (englisch). (Seite 13)

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Antony Beevor: D-Day. Die Schlacht um die Normandie. München 2010, S. 496 u. 507 f.