Befreiung von Paris

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Befreiung von Paris
Fahrzeuge der 2. französischen Panzerdivision nach der Befreiung von Paris am 26. August 1944 auf der Champs-Élysées
Fahrzeuge der 2. französischen Panzerdivision nach der Befreiung von Paris am 26. August 1944 auf der Champs-Élysées
Datum 19. bis 25. August 1944
Ort Paris, Frankreich
Ausgang alliierter Sieg
Konfliktparteien
Freies FrankreichFreies Frankreich Forces françaises de l’intérieur
Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Deutsches Reich
Befehlshaber
Omar Bradley,
Dwight D. Eisenhower,
Philippe Leclerc de Hauteclocque,
Henri Rol-Tanguy
Dietrich von Choltitz
Truppenstärke
2. Französische Panzerdivision,
4. US-Infanteriedivision,
Résistance
Stadtbesatzung
Verluste
nicht genau bekannt nicht genau bekannt

Die Befreiung von Paris fand während des Zweiten Weltkriegs im Verlauf der Operation Overlord gegen Ende August des Jahres 1944 statt.

In der seit 1940 von Deutschland besetzten Hauptstadt Frankreichs begann Mitte August 1944 ein Generalstreik, dem ab 19. August ein offener Aufstand der französischen Widerstandskämpfer folgte. Zu dessen Unterstützung stießen alliierte Verbände in Richtung Paris vor. Nachdem die Aufständischen den Großteil der Stadt kontroliierten und die ersten alliierten Truppen deren Zentrum erreichten, kapitulierte der deutsche Stadtkommandant Dietrich von Choltitz am 25. August 1944 unter Missachtung ausdrücklicher Befehle Hitlers gegenüber freifranzösischen Kräften unter Jacques-Philippe Leclerc.

Ausgangssituation[Bearbeiten]

Karte der Normandie und der Truppenstärken und -bewegungen (Zeichenerklärung siehe Taktische Zeichen)

Am 6. Juni 1944 landete im Rahmen der Operation Overlord unter Oberkommando des von US-General Dwight D. Eisenhower geführten Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) ein alliiertes Expeditionskorps in der Normandie, um in Westeuropa die zur Entlastung der Sowjetunion im November 1943 auf der Konferenz von Teheran beschlossene Zweite Front zu schaffen. Bis dahin hatte seit 1941 auf dem europäischen Festland einzig die Rote Armee als reguläre Streitmacht den Achsenmächten Widerstand geleistet. Danach sollten die alliierten Verbände weiter ins Inland vorrücken und Frankreich befreien. Am 15. August 1944 landeten im Rahmen der Operation Dragoon alliierte Truppen auch in Südfrankreich und begannen nun eine Zangenbewegung gegen die deutsche Besatzungsmacht.

Der alliierte Vorstoß zur Seine[Bearbeiten]

Alliierter Vorstoß Richtung Paris

Nach der Einkesselung zweier deutscher Armeen durch die Alliierten bei Falaise (→ Kessel von Falaise) zogen sich die aus dem Kessel entkommenen deutschen Soldaten in Richtung Seine zurück. Am 19. August diskutierte US-General Dwight D. Eisenhower, Oberkommandierender der alliierten Streitkräfte, mit seinen Armeegruppenkommandeuren die Verfolgung des zurückweichenden Gegners. Bei dieser Diskussion nahmen sich die Alliierten vor, die deutschen Streitkräfte westlich der Seine aufzureiben.

Um dieses Ziel zu erreichen, befahl General Bernard Montgomery als Kommandeur der SHAEF-Bodentruppen der kanadischen 1. Armee und der 12. Armeegruppe, die nördlichen und südlichen Seiten des von den Deutschen besetzten Gebietes zu sichern, während weitere Einheiten der 12. Armeegruppe nordwärts zur Seinemündung vorrücken sollten, um dort den deutschen Rückzug zu stoppen. Die 21. Armeegruppe sollte erst den Kessel von Falaise in alliierte Kontrolle bringen und das Gebiet von den Deutschen befreien.

Diese Verstreuung alliierter Einheiten führte kurz darauf zu einem erheblichen Durcheinander bei der alliierten Nachschubversorgung. Bereits am 19. August gab Eisenhower bekannt: „rapid advances and consequent overlapping in attacks on a converging and fluent front.“ (Deutsch: „schnelle Vorstöße und daraus folgende Überschneidungen bei den Angriffen auf einer sich annähernden und fließenden Front.“)[1]

Auf der deutschen Seite wurden die Einheiten neu gruppiert: Vom Ärmelkanal bis Laigle waren die Reste der 7. Armee, von dort bis Paris-West die Reste der 5. Panzerarmee und bei Paris und an der oberen Seine die 1. Armee aufgestellt.

Generalfeldmarschall Walter Model, Oberbefehlshaber im Westen vom 16. August 1944 bis zum 3. September 1944, erhielt am 19. August Befehle wie folgt:

1. Verhinderung des Übergangs über die Seine abwärts [südlich] von Paris, notfalls durch Heranführen von 2 SS=P[an]z[er].=Brigaden;
2. Verhinderung des feindl. Vordringens nach Norden auf dem Westufer der Seine, und zwar derart, daß äußerstenfalls die 7. Armee hinter die untere Seine zurückgeführt werden dürfte;
3. Freikämpfen der Verbindung zwischen dem Sperrgürtel von Paris und dem AOK 1 [Armeeoberkommando 1 (= 1. Armee)] durch Panzerverbände, Behauptung des Raums vorwärts Paris und dadurch Sicherstellung der Rückführung der 19. Armee.[2]

Teile der 1. und der 3. US-Armee rückten ab dem 20. August nordöstlich an der linken Seite der Seine vor, woraufhin die 3. US-Armee am selben Tag einen Brückenkopf über die Seine bei Mantes-Gassicourt aufbaute und danach mit Teilen der Armee nach Norden Richtung Vernon vorrückte. Teile der 1. US-Armee erreichten drei Tage später, am 23. August, die Stadt Évreux und weitere zwei Tage später Elbeuf, das etwa elf Meilen südwestlich von Rouen liegt. Die britische 2. Armee startete ihren Vormarsch in Richtung Seine ebenfalls am 20. August und rückte bis zum 26. August nach Louviers vor. Das 2. Korps der 1. Kanadischen Armee erreichte am selben Tag die Seine und traf bei Elbeuf mit US-Verbänden zusammen. General Henry Crerar, Kommandeur der kanadischen 1. Armee, ließ das zweite ihm zur Verfügung stehende Korps nahe dem Ärmelkanal in Richtung Seine vorrücken. Trotz schwerer Kämpfe bei Pont-l’Évêque und Lisieux erreichte das Korps am 27. August die Seine.

Ab dem 26. August schlossen die Alliierten die Deutschen in neuen Kesseln und Fallen zwischen Elbeuf und Le Havre ein und griffen die fliehenden Einheiten aus der Luft mit Bombern und vom Boden aus mit Panzern an. Deutsche Generale sagten später aus, dass sie überrascht waren, überhaupt irgendetwas über die Seine transportieren zu können.[3]

Der Kampf um Paris[Bearbeiten]

Ursprünglich sahen die alliierten Planer vor, die Stadt zu umgehen und erst später zu erobern. Die Pariser Bevölkerung sowie auch die alliierten Soldaten erwarteten jedoch, dass die Stadt erobert werden würde.

Nachdem die Pariser Bevölkerung im Jahr 1944 auf dem Schwarzmarkt die Lebensmittel zum größten Teil nicht mehr bezahlen konnte, stieg die Anzahl der Hungernden an. Die Pariser schlossen sich daraufhin in immer größeren Scharen der Résistance an. Gleiches taten die drei deutschen Besatzungsbeamten Kurt Hälker, Hans Heisel und Karl-Heinz Gerstner, die ihre neuen Kameraden auch über beabsichtigte Verhaftungen, Hitlers Befehl zur Bombardierung der Pariser Industrie und anderes informierten.

Französischer Widerstand[Bearbeiten]

Nach dem schnellen alliierten Vorstoß in Richtung Paris traten seit dem 10. August die Pariser U-Bahn sowie die Gendarmerie und die Polizei in den Streik (teils auf Druck der Résistance, teils aus freien Stücken); ab dem 16. August streikten auch die Postboten. Die Deutschen reagierten darauf, indem sie in der Nacht des 16. August 35 französische Jugendliche beim Carrefour des Cascades erschossen. Als sich weitere Arbeiter der Streikbewegung anschlossen, kam es am 18. August, am Tag als alle Résistants zur Mobilmachung aufgefordert wurden, zum Generalstreik.

Am Morgen des 19. August griffen Widerstandskämpfer spontan deutsche Wagenkolonnen an, die den Champs-Élysées entlangfuhren. Unorganisiert und unzureichend bewaffnet, besetzten sie Polizeistationen, Ministerien, Zeitungsredaktionen und das Hôtel de Ville. Sie setzten alte, erbeutete oder provisorische Waffen ein, beispielsweise Molotow-Cocktails.[4]

Am Abend des 19. August bat von Choltitz um eine Feuerpause, um die Lage zu prüfen. Er und Repräsentanten der Résistance vereinbarten eine Waffenruhe bis zum Mittag des 23. August, damit deutsche Truppen westlich von Paris nach Osten zurückgezogen werden konnten, ohne sich ihren Rückzugsweg freikämpfen zu müssen. Einige Résistance-Kämpfer nutzten die Situation, um das Innenministerium, das Rathaus und andere öffentliche Gebäude einzunehmen.[5]

Eingreifen der alliierten Streitkräfte[Bearbeiten]

General de Gaulle, inzwischen von Algier nach Frankreich gekommen, sagte am 21. August zu General Eisenhower, er sei beunruhigt, dass der extreme Nahrungsmittelmangel zu Aufruhr in Paris führen könnte. Er halte es für notwendig, Paris so schnell wie möglich mit französischen und alliierten Truppen zu befreien, auch dann, falls es einige Kämpfe und Zerstörungen in Paris geben sollte.

De Gaulle nominierte General Kœnig als Militärbefehlshaber von Paris und beauftragte ihn, mit Eisenhower die Frage der Befreiung von Paris zu erörtern. Eisenhower sagte nach dem Gespräch mit Kœnig: „It looks now as if we'd be compelled to go into Paris. Bradley and his G-2 think we can and must walk in.“[6]

Am Abend des 22. August befahl daraufhin Dwight D. Eisenhower General Omar Bradley, Paris einzunehmen. Nach immer heftigeren Kämpfen zwischen Widerstandskämpfern und Deutschen waren am 24. August etwa drei Viertel von Paris in der Hand der Résistance, das Zentrum behaupteten jedoch immer noch die Deutschen. Die Alliierten gaben der 2. Französischen Panzerdivision unter General Leclerc den Befehl, in Paris einzurücken. Auf britisch-amerikanischen Wunsch hin hatte man diese Division ausgewählt, da sie sich weitgehend aus Soldaten aus dem französischen Mutterland rekrutierte, während ein Großteil der freifranzösischen Truppen aus Nord- und Schwarzafrikanern bestand. Die drei aus Tirailleurs sénégalais bestehenden mechanisierten Infanteriebataillone der Division wurden gegen französische und spanische Freiwillige ausgetauscht.[7].[8] Leclercs Truppen stießen bei ihrem Vorstoß aus Richtung Südwesten vereinzelt auf Widerstand und verloren etwa 300 Mann, 40 Panzer und Panzerhaubitzen sowie mehr als 100 andere Fahrzeuge. Am Abend des 24. August ließ Leclerc eine kleine Panzerkolonne in die Stadt fahren und bis zum Rathaus, das unter französischer Kontrolle war, vorrücken. Um 10:00 Uhr am Morgen des 25. August standen Leclercs Division sowie die 4. US-Infanteriedivision im Zentrum von Paris.

Deutsche Kapitulation[Bearbeiten]

Ein Spähpanzer der US-Armee (M8 Greyhound) vor dem Arc de Triomphe
Befehlshaber der Westalliierten in Paris, 1944
US-Truppen beim Parademarsch in Paris am 29. August 1944

Entgegen dem ausdrücklichen „Führerbefehl“, demzufolge Paris bis zum letzten Mann verteidigt und zerstört werden sollte, bevor es „in die Hand des Feindes“ fiele (der Befehl vom 23. August 1944 endet mit dem Satz „Paris darf nicht oder nur als Trümmerfeld in die Hand des Feindes fallen.“)[9], kapitulierte von Choltitz nach anfänglichem Widerstand gegen die vorrückende 2. Französische Panzerdivision und übergab Paris nahezu unversehrt am 25. August 1944 gegen 14:45 Uhr an den französischen General Leclerc und an Henri Rol-Tanguy, den Führer der Pariser Résistance. Am 25. August gegen 12:20 Uhr wurde die Trikolore auf dem Eiffelturm und wenig später auf dem Arc de Triomphe gehisst.

Etwa 10.000 deutsche Soldaten gerieten in alliierte Kriegsgefangenschaft. Rund 1000 Widerstandskämpfer waren gefallen und weitere 1500 verwundet.

Am 26. August zog Charles de Gaulle, Anführer der Freien Französischen Streitkräfte (forces françaises libres, FFL) und des Comité français de la Libération nationale (Französisches Komitee für die Nationale Befreiung), in das Kriegsministerium in der Rue Saint-Dominique. Danach hielt de Gaulle vom Balkon des Rathauses eine Ansprache an die Pariser Bevölkerung. Dabei verstörte er viele Mitglieder der Résistance, als er sich nicht zuerst bei den Kämpfern des Force Française de l’interieur (FFI), sondern bei der Gendarmerie für ihre Unterstützung bedankte, die erst am letzten Tag die Seiten gewechselt hatte. Am selben Tag folgte eine Siegesparade über die Avenue des Champs-Élysées, die aufgrund von sich immer noch in der Stadt befindenden Heckenschützen sowie möglichen Luftangriffen riskant war. Durch die Parade wollte de Gaulle seine Macht repräsentieren und festigen.

Ein Buchhändler aus Paris, Jean Galtier-Boissiére, beschrieb Szenen in Paris am 25. August 1944 wie folgt:

„Eine erregte Menge drängt sich um die französischen Panzer, die mit Fahnen und Blumen geschmückt sind. Auf jedem Panzer, auf jedem gepanzerten Fahrzeug stehen Mädchen, Frauen, Jungen und Fifis mit Armbinden [Kämpfer der FFI] direkt neben den Männern in khakifarbenen Overall und képi. Die Menschen säumten die Straße, warfen Kusshände, reckten die geballte Faust, zeigten den Befreiern ihre Begeisterung.“[10]

In der Nacht vom 26. auf den 27. August warfen 50 Flugzeuge der Luftwaffe Bomben über Paris ab. Etwa 593 Gebäude wurden zerstört oder beschädigt; 213 Menschen wurden getötet und 914 verwundet.

Am 27. August kamen Eisenhower und Bradley in Paris an; am 29. August hielt die 28. US-Infanteriedivision – ebenfalls auf der Avenue des Champs-Élysées – eine Parade ab. Nach der Parade positionierte sich die Division vor der Stadt, um deutsche Gegenangriffe abzuwehren.

Nachdem Paris befreit war, wurden Kollaborateure verfolgt und bestraft. Zahlreiche Frauen bezichtigte man der horizontalen Kollaboration oder verdächtigte sie, ein Besatzungskind zu haben.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Befreiung von Paris – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten]

  1. Forrest C. Pogue: United States Army in World War II – European Theater of Operations: The Supreme Command, S. 216; Abgerufen am 31. Juli 2006
  2. Percy E. Schramm (Hrsg.): Kriegstagebuch des Oberkommandos der Wehrmacht 1944–1945, Teilband 1, ISBN 3763759336, S. 358
  3. Forrest C. Pogue: United States Army in World War II – European Theater of Operations: The Supreme Command. Kap. XI: The Breakout and Pursuit to the Seine (S. 217; siehe Fußnote 68)
  4. Zwischen Kollaboration und Résistance (pdf)
  5. Forrest C. Pogue: The Supreme Command, S. 240.
  6. Forrest C. Pogue: The Supreme Command, S. 240 f.
  7. Mike Thomson: Paris liberation made 'whites only'. BBC News, 6. April 2009, abgerufen am 17. August 2014.
  8. Zaloga, Seite 32
  9. Foto des Befehls
  10. Hedley Paul Willmott, Robin Cross, Charles Messenger: Der Zweite Weltkrieg, ISBN 3806725616, S. 231