Ostelbien

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche

Als Ostelbien wurden in der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg die Gebiete östlich der Elbe bezeichnet, bis hin nach Ostpreußen. Es handelte sich um flaches Land, das großflächige Gutswirtschaft ermöglichte und auf dem auch nach dem Beginn der Industrialisierung in Deutschland die Landwirtschaft ein stark dominierender Wirtschaftszweig war. Meist waren die Gutsbesitzer Adlige, protestantisch und politisch konservativ.

Geografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Begriff Ostelbien hatte keine streng geografisch bestimmte Bedeutung, sondern war mehr als kritische Bezeichnung und Kennzeichnung der politisch-gesellschaftlichen Gegebenheiten einer größeren Region gemeint. Diese Gegebenheiten fanden sich beispielsweise auch in der westlich der Elbe gelegenen Altmark. Ostelbien umfasste die Regionen, die seit etwa dem 8. Jahrhundert slawisch besiedelt waren und deren Bewohner ab etwa 1150 vor allem durch Übernahme der deutschen Sprache assimiliert wurden (Germania Slavica). Zu Ostelbien gehörten die Länder Mecklenburg-Schwerin, Mecklenburg-Strelitz und Teile Anhalts sowie die preußischen Gebiete Mark Brandenburg, die zur Provinz Sachsen gehörenden Landstriche Altmark, Jerichower Land und die Gebiete zwischen Elster und Elbe im Osten, Pommern, Posen, Westpreußen bzw. die Grenzmark Posen-Westpreußen, Schlesien und Ostpreußen, teilweise auch Schleswig-Holstein.

Politische und kulturelle Prägung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Deutsche Ostsiedlung im Heiligen Römischen Reich

Gemeinsam war bis 1945 den „ostelbisch“ genannten Landstrichen die Prägung durch Landwirtschaft, Großgrundbesitz, die ganz überwiegend protestantische Konfession und der politische Konservativismus in der Bevölkerung. Berlin und auch die Hansestädte an der Ostsee sowie die früh industrialisierten Teile Schlesiens wurden wegen ihrer Urbanität nicht zum „eigentlichen“ Ostelbien gezählt. Der Begriff „Ostelbien“ verweist auch auf die deutsche Ostsiedlung (Germania Slavica). Vor allem die Gebiete, die erst seit den drei polnischen Teilungen zu Preußen/Deutschland gehörten, zählen im engeren Sinne nicht zu Ostelbien, weil ihnen das Kennzeichen der sprachlichen Assimilierung fehlte. In ihnen bildeten ethnische Polen auch in der Zeit der preußisch(-deutsch)en Herrschaft die Bevölkerungsmehrheit. Die ethnische Komponente zwischen Herrscher und Beherrschten bildete eine wesentliche Voraussetzung für die völkisch-nationalistische Abwertung von Slawen, vor allem Polen, als „Untermenschen“.

Die Großgrundbesitzer dieser Gegend trugen die umgangssprachliche Bezeichnung Ostelbier oder Junker und spielten im alltäglichen Leben eine bestimmende Rolle. Oft beherrschten sie das Gebiet auch politisch und bestimmten als ehemalige Herrschaftselite Preußens weite Teile der gesamtdeutschen Politik mit. So gab es in den mehr als 10.000 Gutsbezirken, die einen bedeutenden Teil der Fläche Ostelbiens ausmachten und bis Ende der 1920er Jahre bestanden, keine kommunalen Interessenvertretungen wie in den übrigen Gemeinden. Der Begriff „ostelbische Junker“ bezeichnete eine bestimmte Gesellschaftsschicht der adligen Grundbesitzer und wurde oft im Sinne von „reaktionär“ verwendet.

Begriffsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Bezeichnung Ostelbien als Sammelbegriff für die Gebiete östlich der Elbe reicht historisch noch weiter zurück, und zwar bis in die Zeit Karls des Großen, in der „Ostelbien“ noch fast ausschließlich von Slawen bewohnt war. Nicht maßgeblich für die Wortwahl war bis zum frühen 19. Jahrhundert, ob bzw. ab wann ein Gebiet zum Heiligen Römischen Reich gehörte.

Das Verschwinden „Ostelbiens“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es gibt verschiedene Gründe für das Verschwinden der Strukturen, die bis 1945 „Ostelbien“ von den südwestlich der Elbe gelegenen Teilen Deutschlands getrennt haben:

1. die Umgestaltung der Sowjetischen Besatzungszone (SBZ) und später der DDR im Sinne des Kommunismus: Schon früh wurde in der SBZ unter der Parole: „Junkerland in Bauernhand!“ eine Bodenreform durchgeführt, durch die Großgrundbesitzer ihr Eigentum verloren. Zugleich verloren sie als sogenannte „Klassenfeinde“ jeden politischen Einfluss. An die Stelle von landwirtschaftlichen Gütern traten nach einer Phase der Bewirtschaftung von Flächen durch Kleinbauern vor allem Landwirtschaftliche Produktionsgenossenschaften. In der Zeit der DDR verlor, wie in allen modernen Industriestaaten, der Landwirtschaftssektor zunehmend an Bedeutung, und zwar auch dadurch, dass „ostelbisch“ geprägte Regionen gezielt „nachindustrialisiert“ wurden, was auch wegen der Trennung von den westlich gelegenen Industriestandorten erforderlich war. Die evangelische Kirche verlor ihre bestimmende Rolle durch eine kirchenfeindliche Politik der SED und eine zunehmende Säkularisierung, die bis heute andauert.

2. die Errichtung der Oder-Neiße-Grenze 1945: Alle durchweg vormals preußischen Gebiete des Deutschen Reiches, die östlich dieser Grenze lagen, wurden 1945 unter polnische bzw. sowjetische Verwaltung gestellt und faktisch annektiert. Die „Junker“ flohen nach Westen oder wurden gemeinsam mit ihren Arbeitskräften, aber auch anderen Deutschen vertrieben. Die Bevölkerung der von Deutschen verlassenen Gebiete wurde von Polen bzw. Bürgern der Sowjetunion ersetzt. Da Polen ganz überwiegend der katholischen Konfession angehören, endete damit automatisch der Einfluss der evangelischen Kirche in den von Polen verwalteten Gebieten.

3. In Schleswig-Holstein, das zur westlichen Trizone gehörte, gab es keine gesteuerten gezielten Enteignungs- oder Entmachtungsmaßnahmen. Hier haben eine beschleunigte Modernisierung und Demokratisierung dazu geführt, dass aus solchen Gutsbesitzern, die dem Konkurrenzdruck gewachsen blieben, Eigentümer von Unternehmen wurden, die im Prinzip den Gesetzen der Marktwirtschaft unterworfen sind (sofern diese nicht durch EU-Marktordnungen de facto außer Kraft gesetzt ist), wozu auch gehört, dass Arbeitnehmer nicht mehr „nach Gutsherrenart“ behandelt werden können. Auch ist ihr politischer Einfluss deutlich zurückgegangen.

4. Heute befinden sich (neben Schleswig-Holstein, das zu den Gründungsländern der BRD gehört) von dem Teil des ehemaligen Ostelbien, der bis 1990 zur DDR gehörte, noch das Land Brandenburg, Mecklenburg-Vorpommern, die zu Sachsen-Anhalt gehörende Altmark, der östlich der Elbe gelegene Teil Sachsen-Anhalts und Teile der früher niederschlesischen, mittlerweile aber zum Freistaat Sachsen gehörenden Landkreise Görlitz und Bautzen auf dem Gebiet der Bundesrepublik Deutschland. Der Begriff Ostelbien wird fast nur noch für historische Sachverhalte benutzt.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Patrick Wagner: Bauern, Junker und Beamte. Lokale Herrschaft und Partizipation im Ostelbien des 19. Jahrhunderts (= Moderne Zeit. Band 9). Wallstein, Göttingen 2005, ISBN 3-89244-946-5, S. 12 (Habilitationsschrift Universität Freiburg im Breisgau 2003, 623 Seiten).
  • Heinz Reif: Ostelbische Agrargesellschaft im Kaiserreich und in der Weimarer Republik: Agrarkrise - junkerliche Interessenpolitik - Modernisierungsstrategien. Akademie-verlag, Berlin 1994, ISBN 3-05-002431-3.
  • Scott M. Eddie: Landownership in Eastern Germany before the Great War : a quantitative analysis. Oxford University Press, Oxford/New York, NY 2008.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Ostelbien – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen