Runenstein von Kensington

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Fotografie des Runensteins aus dem Jahr 1910

Der sogenannte Runenstein von Kensington wurde 1898 von Olof Ohman aus Kensington, Douglas County, Minnesota, USA, der Öffentlichkeit präsentiert. Ohman hatte den Stein angeblich beim Ausgraben einer Espe im Wurzelwerk gefunden. Die Inschrift soll die Hinterlassenschaft einer grönländischen Amerika-Expedition der Grænlendingar aus dem 14. Jahrhundert darstellen. Nach Ansicht einiger Experten handelt es sich um eine moderne Fälschung, die Echtheit des Runensteins war aber von Anfang an heftig umstritten. Der Stein befindet sich heute im Runestone Museum in Alexandria.[1][2]

Stein und Inschrift[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Stein besteht aus Grauwacke und hat eine Masse von ca. 90 kg bei einer Höhe von ca. 75 cm, 43 cm Breite und einer Dicke zwischen 10 und 20 cm. Die Inschrift stammt angeblich von einer spätmittelalterlichen grönländischen Expedition aus dem Jahr 1362, Jahrhunderte nach dem Ende der Wikingerzeit, aber auch 130 Jahre vor Kolumbus. Sie lautet:[3]

»8 Göter [Götaländer, d. h. Schweden] und 22 Norweger auf Entdeckungsfahrt von Vinland nach Westen. Wir hatten Lager bei 2 Schären, eine Tagesreise nördlich von diesem Stein. Wir waren einen Tag lang beim Fischen. – Nachdem wir heimgekommen waren, fanden [wir] 10 Männer rot von Blut und tot. AVM, befreie [uns] von [dem] Übel!«

Auf der schmalen Kantenseite steht:

»Haben 10 Mann am Meer, um 14 Tagesreisen von dieser Insel nach unsern Schiffen zu sehen. [Das] Jahr [ist] 1362.«

Hjalmar Rued Holand[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als 1892 der 400. Jahrestag der Entdeckung Amerikas durch Kolumbus gefeiert wurde, weckte dies insbesondere bei skandinavischen Einwanderern in den USA Widerspruch. Minnesota, zu dem Kensington gehört, war und ist der US-Bundesstaat mit der höchsten Anzahl norwegisch- und schwedischstämmiger Amerikaner. Diese beriefen sich auf mittelalterliche Berichte, nach denen Wikinger lange vor Kolumbus den Atlantik überquert hatten. Der Fund von Kensington – ausgerechnet durch einen schwedischen Einwanderer – fügt sich daher in den Kontext des um 1900 geführten Streits ein, wer die ersten Europäer in Amerika gewesen seien. Dass dies tatsächlich Skandinavier waren, konnte erst 1961 nachgewiesen werden, als man in Neufundland die Siedlung L’Anse aux Meadows fand. Um 1900 fehlten diese Beweise noch.

Hjalmar Rued Holand (1872–1963) war ein junger Amerikaner norwegischer Abstammung, der sich für die These der Entdeckung Amerikas durch die Grænlendingar begeisterte. Den Stein von Kensington betrachtete er als Beweis seiner Theorie und als letztes Zeugnis der verschollenen schwedisch-norwegischen Knudson-Expedition (1355–1364). Er manipulierte den einfachen Farmer Olof Ohman in 1907, ihm den Stein für 10 US-Dollar zu verkaufen[4] und veröffentlichte die erste vollständige Übersetzung des Runentextes. Er war es auch, der die beeidete Aussage des Finders veranlasste. Er holte Gutachten über das Alter der Espe, über den Verwitterungsgrad des Steins und der Inschrift ein. Fünfzig Jahre lang verteidigte Holand die Echtheit des Steins von Kensington, und auch andere Gelehrte unterstützten ihn dabei. Bis heute herrscht Uneinigkeit in der Fachwelt darüber, ob der Stein echt oder eine plumpe Fälschung ist, erschaffen, um die Entdeckung Amerikas durch Skandinavier zu beweisen.[5]

Zweifel an der Echtheit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Früh kamen Zweifel an der Echtheit des Steins auf. Historiker warfen zum Beispiel ein, dass die von der Inschrift geschilderte Szenerie komplett unplausibel sei: Reisende Skandinavier, die inmitten eines fremden Landes entdecken, dass viele ihrer Gefährten erschlagen worden sind, hätten gewiss andere Sorgen gehabt, als aufwendig Runen in einen Stein zu hauen. Einige der sogenannten ersten Experten, die den Stein beurteilten, waren aber erwiesener Weise keine Fachkräfte oder sahen den Stein nicht mit eigenen Augen und urteilten aus zweiter Hand.[6]

Einige dieser Gelehrten waren bald der Meinung, dass der Text eine krude Mischung aus skandinavischen Sprachen und Englisch sei, verfasst von jemandem, der keine Kenntnis der altnordischen Sprache besitzt. Olof Ohman, ein einfacher Bauer, der selbst fast keine Schulbildung hatte, besaß allerdings ein schwedisches Handbuch mit dem Titel „Der kenntnisreiche Schulmeister“, das auch ein unvollständiges Kapitel über Runen beinhaltete, und hier fand sich ein Vaterunser mit der Zeile „und erlöse uns von dem Übel“ in genau der Form, die sich auf dem Stein von Kensington findet. All diese Umstände trugen zu heftigen Debatten bei die über ein Jahrhundert andauerten und bis heute nicht eindeutig geklärt sind. Auffällig ist außerdem die konsequente Missachtung altnordischen Vokabulars, der Syntax, der Grammatik und der Runen­formen. Außerdem finden sich auf anderen Runensteinen keine Kalenderjahre in Ziffern, sondern Regierungsjahre, und Zahlen werden als Wörter ausgeschrieben.[7][8]

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der fiktive magische Runenstein aus dem Film Blood Creek von Joel Schumacher wurde dem Runenstein von Kensington nachempfunden.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Minnesota Historical Society (Hrsg.): The Kensington Rune Stone. Preliminary Report to the Minnesota Historical Society by its Museum Committee. The Volkszeitung Company, St. Paul (MI) 1910 (Digitalisat).
  • Hjalmar Rued Holand: The Kensington Rune Stone. In: Wisconsin Magazine of History. 3:2 (1919), S. 174ff. (Reprint als Digitalisat).
  • Hjalmar Rued Holand: The Kensington stone. A study in Pre-Columbian American History. Privately Printed, Ephraim (WI) 1932.
  • Eric Wahlgren: The Kensington Stone. A Mystery Solved. University of Wisconsin Press, Madison 1958.
  • Kurt Welker: "Der vergessene Kontinent". VEB F.A. Brockhaus, Leipzig 1970.
  • Detlef Brennecke: Vom Nutzen der Fälschung. Der „Runenstein“ von Kensington (Minnesota). In: Karl Corino (Hrsg.): Gefälscht! Betrug in Literatur, Kunst, Musik, Wissenschaft und Politik. Greno, Nördlingen 1988, ISBN 3-89190-525-4. Durchges. Neuausgabe Eichborn, Frankfurt a. M. 1990; Rowohlt, Reinbek b. Hamburg 1992, ISBN 3-499-18864-3, S. 355–365.
  • Klaus Düwel: Runenkunde. 4. Auflage. Metzler, Stuttgart 2008, ISBN 978-3-476-14072-2, S. 212ff.
  • James E. Knirk: Kensington Runestone. In: Scandinavian Studies 69, 1997, S. 104–108.
  • Ders.: Umlauted Runes on the Kensington Runestone. In: Scandinavian Studies 73, 2001, S. 210–214.
  • Richard Nielsen: The Kensington Runestone. In: scandinavian Studies 73, 2001, S. 209–210.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Runenstein von Kensington – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Homepage Runestone Museum, abgerufen am 28. Februar 2015
  2. J. McCullogh: The Kensington Runestone, Ohio State University [1]
  3. Detlef Brennecke: Vom Nutzen der Fälschung. Der „Runenstein“ von Kensington (Minnesota). In: Karl Corino (Hrsg.): Gefälscht! Betrug in Literatur, Kunst, Musik, Wissenschaft und Politik. Reinbek b. Hamburg 1992, S. 355–365, Inschrifttext: S. 359.
  4. Darwin Ohman: The Kensington Runestone, Ohman Family Archives [2]
  5. J. McCulloch: The Kensington Runestone, Ohio State University [3]
  6. J. McCulloch: The Kensington Runestone, Ohio State University [4]
  7. Helmer Gustavson: The non-enigmatic runes of the Kensington stone. In: Viking Heritage Magazine. (Hochschule auf Gotland) 2004 (3), S. 31f.
  8. J. McCulloch: The Kensington Runestone, Ohio State University [5]