Weniger ist mehr

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Dieser Artikel behandelt die Redewendung. Zum Film siehe Weniger ist mehr (Film).

Weniger ist mehr ist ein Ausspruch, der zu einem geflügelten Wort geworden ist. Die englische Entsprechung lautet: less is more.

Konstruktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Wendung stellt auf den ersten Blick eine paradoxe und unsinnige Aussage dar, denn ein Weniger kann nicht ein Mehr sein. Die Widersprüchlichkeit ist allerdings ein bewusst gesetzter Sinnfehler. In der Rhetorik wird eine solche Konstruktion als Oxymoron bezeichnet.

Eigentlich will man mit der Wendung, dass „weniger mehr sei“ aussagen, dass ein Weniger besser sei als ein Mehr. Das wäre dann keine paradoxe Aussage, denn es sind viele Situationen vorstellbar, in denen diese Aussage sachlich richtig ist: Wenige Verzierungen an einem Möbel können besser gefallen als viele. Weniger Gift ist für den, der unbeschadet überleben möchte, besser als noch mehr davon.

In diesem Widerspruch besteht daher der Reiz eines Oxymorons: Die (unausgesprochene) Bedeutung der Äußerung ist plausibel, der Wortlaut hingegen ist unsinnig. Wer ein Oxymoron benutzt, geht davon aus, dass sowohl die eigentliche Bedeutung als auch der bewusst gesetzte Sinnfehler vom Rezipienten erkannt werden.

Herkunft und späterer Gebrauch der Wendung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wer der Schöpfer dieser Formulierung war, ist unbekannt. Gelegentlich wird sie Christoph Martin Wieland (1733 bis 1813) zugeschrieben.[1] In dem Gedicht Neujahrswunsch, das 1774 erschien, finden sich am Ende folgende Zeilen, mit denen eine gewisse Weitschweifigkeit entschuldigt werden soll:

Ich sehe wohl, die Leutchen wundert,
Wie dies sich enden wird? – Verzeyht
Wenn es zu lange währet! Ich lieb in allen Sachen
Den nächsten Weg, wiewohl er zweymal oft so weit
Als jener ist, den andre Wandrer machen.
Ein guter Weg ist einen Umweg werth,
Und minder ist oft mehr, wie Lessings Prinz uns lehrt.[2]

Man sieht, dass Wieland die Wendung „und minder ist oft mehr“ gerade nicht in dem Sinn gebracht hat, in dem man sie heute verstehen würde. Aus dem Zusammenhang der einzelnen Gedichtzeile mit den anderen ergibt sich, dass Wieland hier gerade kein Oxymoron bilden wollte, sondern vielmehr eine Ellipse: Die sinntragenden Wörter bilden kein Gegensatzpaar, sondern sie wurden ausgelassen. Demnach wäre die letzte Zeile so zu lesen: Und minder [schnell zu sein] ist oft mehr [zu raten], wie [auch] Lessings Prinz uns lehrt.

Die Formulierung less is more findet sich auch in dem Gedicht Andrea del Sarto, das Robert Browning 1855 veröffentlicht hat.[3]

Populär wurde der Ausdruck less is more unter Architekten, Designern und anderen Künstlern des frühen 20. Jahrhunderts: Ludwig Mies van der Rohe hatte die Formulierung aufgegriffen, um damit seine Vorstellung vom Bauen auszudrücken, da er schmückende Verzierungen ablehnte und schlichte, einfache Formen bevorzugte. Van der Rohe wurde jedenfalls zu einem führenden Mann in einer Künstlergruppe, die man später als Minimalisten bezeichnete, und van der Rohes less is more wurde mit der Zeit zu einer Parole und zu einem Kampfbegriff. Gelegentlich wurde die Wendung auch verballhornt, beispielsweise zu less is a bore. („weniger ist langweilig“).[4]

Abwandlungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dieser Artikel oder nachfolgende Abschnitt ist nicht hinreichend mit Belegen (beispielsweise Einzelnachweisen) ausgestattet. Die fraglichen Angaben werden daher möglicherweise demnächst entfernt. Bitte hilf der Wikipedia, indem du die Angaben recherchierst und gute Belege einfügst.
  • „If less is more, maybe nothing is everything.“ (Rem Koolhaas)
  • „Perfektion ist nicht dann erreicht, wenn man nichts mehr hinzufügen, sondern nichts mehr weglassen kann“ (Antoine de Saint-Exupéry).
  • „Mehr ist nicht weniger“ (Robert Venturi)[5]
  • „[…] man möchte sagen: das Einfache ist nicht immer das Beste; aber das Beste ist immer einfach […]“ (Heinrich Tessenow)[6][7]
  • „Mache die Dinge so einfach wie möglich – aber nicht einfacher.“ (Albert Einstein)
  • „Reduce to the max“ (Werbebotschaft von Mercedes-Benz für den Smart)
  • „Mein Leitspruch bis heute: Weniger, aber besser.“ (Dieter Rams)[8][9]
  • Blaise Pascale führte als Entschuldigung für einen allzu langen Brief an, dass er eben keine Zeit hatte, sich kürzer zu fassen. In einem Postskriptum zu seinem langen Brief heißt es: „Ehrwürdige Väter, meine Briefe pflegen nicht so schnell aufeinander zu folgen und auch nicht so lang zu sein. Die wenige Zeit, die ich hatte, ist Ursache von dem einen wie von dem andern. Ich habe diesen Brief nur deshalb etwas länger gemacht, weil ich nicht Muße hatte ihn kürzer zu machen. Der Grund, warum ich zu eilen genöthiget war, ist Ihnen besser bekannt als mir.“ (Blaise Pascal)[10]
  • „Keep it simple.“ (Alfred Eisenstaedt: http://www.famousphotographers.net/alfred-eisenstaedt)
  • „Sophisticatedly simple“ (Arnold Zellner)[11]

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Roland Leonhard: Des Pudels Kern. Sprichwörter erklärt. Rudolf Haufe Verlag, Planegg und München 2006, S. 157 (Digitalisat dieser Seite bei Google Books, abgerufen am 2. Juli 2016.)
  2. Neujahrswunsch. in: Der Teutsche Merkur vom Jahr 1774. Fünfter Band. Hoffmanns Verlag, Weimar 1774, S. 1 bis 6, hier S. 4 (Digitalisat dieser Seite über die Universitätsbibliothek Bielefeld).
  3. Volltext des Gedichts auf der Homepage der Poetry Foundation. (Zuletzt abgerufen am 2. Juli 2016.)
  4. Less is a bore. Zum 90. Geburtstag von Robert Venturi. Artikel auf BauNetz vom 29. Juni 2015. (online, abgerufen am 2. Juli 2016)
  5. Das Zitat ist eigentlich englisch. Es lautet: „More is not less“. In: Venturi: Complexity and contradiction in architecture. 1966, S. 16
  6. In vollständigem Umfang ein längeres Zitat; es lautet: „Es ist schon so, daß die Forderung, unsere gewerblichen Arbeiten möchten formal reiner sein, auch die Forderung einschließt, sie möchten formal weniger oder einfach sein; aber soweit wir an so etwas wie an eine ideale Lebensart denken, werden wir ja wohl auch immer finden, daß dabei die größere Einfachheit für uns eine reichlich wichtige Rolle spielt; man möchte sagen: das Einfache ist nicht immer das Beste; aber das Beste ist immer einfach; im übrigen werden wir uns über die Einfachheit weniger gut verständigen können als über die Sauberkeit; wenn wir überlegen, wie weitgehend unsere Umwelt sauber sein darf, so antworten wir fast ohne Bedenken, sie solle nur immerfort so sauber sein, wie es überhaupt möglich ist; dagegen wir eine Forderung nach Einfachheit gleich einen Haufen grundsätzliche Bedenken haben.“ Zitiert nach: Die Sauberkeit oder die Reinheit gewerblicher Arbeiten, in: Hausbau und dergleichen. Mit 107 Zeichnungen und Photographien eigener Arbeiten von Heinrich Tessenow, Berlin: Bruno Cassirer, 1916, Seite 39 bis 46, hier Seite 45 f. (Digitalisat ebendieser Seite hier im Internet Archive.)
  7. Jüngere Ausgabe: Die Sauberkeit oder die Reinheit gewerblicher Arbeiten, in: Heinrich Tessenow. Geschriebenes. Gedanken eines Baumeisters. Herausgegeben von Otto Kindt, Braunschweig und Wiesbaden: Vieweg, 1982, S. 37 bis 40, hier S. 39 (ISBN 3-528-08761-7). (Digitalisat eben dieser Seite bei Google Books.)
  8. Zitiert nach Jochen Stöckmann: Weniger, aber besser. Lucky-Strike-Award für den Designer Dieter Rams. Der Beitrag wurde am 15. November 2007 im Programm von Deutschlandradio Kultur gesendet. Der Text der Sendung findet hier online. (Zuletzt abgerufen am 1. Juli 2016.)
  9. Vergleiche: Weniger, aber besser. Less but better. Herausgegeben von Dieter Rams, Hamburg: Klatt, 1995.
  10. Lettres provinciales, 16. Brief vom 4. Dezember 1656. – In der Pascal-Ausgabe Adolf Blechs umfasst ebendieser Brief, von dem Pascal sagt, dass er ihn länger gemacht habe, nur weil er „nicht Muße hatte“ ihn kürzer zu machen, immerhin 30 Druckseiten. Vergleiche: Pascals’s Briefe an einen Freund in der Provinz. Aus dem Französischen übersetzt von Karl Adolf Blech, Prediger zu St. Salvator in Danzig […], Berlin: Besser, 1841, S. 335 bis 365, hier S. 364 (Digitalisat ebendieser Seite hier bei Google Books).
  11. https://www.chicagobooth.edu/about/newsroom/press-releases/2010/2010-08-17 (zuletzt abgerufen am 22. April 2017).