51 Pegasi b

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51 Pegasi b (inoffiziell auch: Bellerophon) ist ein Exoplanet, der den sonnenähnlichen Stern 51 Pegasi umkreist. Er wurde 1995 als erster Planet außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt, der um einen sonnenähnlichen Stern kreist. Ebenso war er der erste Himmelskörper, der den Typus des „Hot Jupiter“ bekam.

Entdeckung[Bearbeiten]

Am 5. Oktober 1995 gaben der Schweizer Professor Michel Mayor und sein Mitarbeiter Didier Queloz vom Departement für Astronomie der Universität Genf auf dem „9th Cambridge Workshop on Cool Stars, Stellar Systems and the Sun“ in Florenz bekannt, den ersten Exoplaneten, der um einen sonnenähnlichen Stern kreist, nachgewiesen zu haben.

Beobachtet wurde der Planet mit Hilfe eines hochauflösenden Spektrographen, der leichte, regelmäßige Veränderung der Radialgeschwindigkeit des Sterns von 70 m/s erkennen ließ. Diese womöglich durch den Einfluss eines nahen, schweren Himmelskörpers erzeugten Schwankungen deuteten von Anfang an auf ein jupitergroßes Objekt in nur 7 Millionen Kilometern Entfernung zu 51 Pegasi hin.

Sieben Tage darauf, am 12. Oktober 1995, bestätigen Dr. Geoffrey Marcy von der San Francisco State University und Dr. Paul Butler von der University of California, Berkeley anhand des Hamilton-Spektrographen am Lick-Observatorium nahe San Jose in Kalifornien die Existenz des zunächst ungewöhnlich anmutenden Trabanten.

Die Entdeckung dieses ersten Exoplaneten gilt als Meilenstein in der astronomischen Forschung.

Eigenschaften[Bearbeiten]

51 Pegasi b hat 0,46 Jupitermassen und rotiert in 4,2 Tagen in einer Entfernung von 0,05 astronomischen Einheiten (AE) einmal um den Stern. Dies entspricht dem Zwanzigstel der Distanz zwischen der Erde und unserer Sonne (= 1 AE) oder etwa einem Achtel der Distanz zwischen der Sonne und dem Merkur (= 0,39 AE). Die Oberflächentemperatur des Planeten wurde damit auf 1255 K (982 °C) berechnet.

Spekulationen über 51 Pegasi b[Bearbeiten]

Obschon 51 Pegasi b der erste bekannte extrasolare Planet ist, sind keine Detaildaten über ihn vorhanden. Es gibt zahlreiche Spekulationen über den Planeten, jedoch keine durch Fakten belegte Thesen. Die gängigste Meinung ist bislang, dass es sich um einen jupiterähnlichen Gasriesen handelt, der durch seine Nähe zum Zentralgestirn extrem starker Strahlung und Gezeitenkräften ausgesetzt ist.

Zuletzt wurden von den amerikanischen Astronomen David Latham und Robert Stefanik Hinweise auf einen zweiten Planeten gefunden, der 51 Pegasi in einem größeren Radius als 51 Pegasi b umkreisen soll. Jedoch konnten der genaue Orbit und die genaue Masse des Körpers bislang nicht ermittelt werden.