Anthony Braxton

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Anthony Braxton (* 4. Juni 1945 in Chicago) ist ein US-amerikanischer Komponist und Multi-Instrumentalist (unter anderem Altsaxophon und Klavier).

Anthony Braxton, Jazzfestival Moers, 26.Mai 2007

Leben und Werk[Bearbeiten]

Braxton lernte mit 15 Jahren Saxophon; sein Idol war zunächst Paul Desmond. Im Alter von 17 Jahren begann er mit dem Studium der Musik am Chicago Musical College sowie der Philosophie an der Roosevelt University. Nachdem er beim Militär Klarinette und Altsaxophon spielte, zog er nach Chicago zurück und schloss sich der Association for the Advancement of Creative Musicians an. 1968 gründete er seine erste eigene Gruppe, die Creative Construction Company mit Leroy Jenkins und Wadada Leo Smith und veröffentlichte seine erste Platte. Er war auch als professioneller Schachspieler tätig und kam während eines längeren Europa-Aufenthalts um 1970 auch mit der europäischen Avantgarde sowohl des Jazz (Gunter Hampel, Globe Unity Orchestra, Derek Bailey) als auch der Neuen Musik (z.B. Iannis Xenakis, Edgar Varese, Karlheinz Stockhausen) in Berührung.

Braxton führte sowohl das Kontrabasssaxophon und das Sopranino als auch die Kontrabassklarinette in den Jazz ein. Er hat sich bereits Mitte der 1970er Jahre mit dem Einsatz von Computern und elektronischen Instrumenten beschäftigt. In den 1990er Jahren begann Braxton zusätzlich zu den Holzblasinstrumenten Piano zu spielen. Nachdem er lange bewusst auf rhythmische Intensität verzichtete und eine stakkatierte Tonbildung anstrebte, was ihm den Vorwurf einbrachte, seine Musik sei „zu weiß“[1], wird seinem Spiel heute durchweg „rhythmische Kraft, Flexibilität, Phantasie und Wärme“ zugeschrieben.[2]

Braxton war der erste Jazzmusiker, der ein ganzes Doppelalbum unbegleiteter Altsaxophonsoli aufnahm. Sein Quartett der 1970er Jahre (zunächst mit Chick Corea, Dave Holland und Barry Altschul) gehört zu den wichtigen Gruppen des Creative Jazz. Er trat erfolgreich bei zahlreichen Festivals auf (zwischen 1974 und 1978 jährlich in Moers, 1976 und 1979 auch auf dem Newport Jazz Festival). In den 1980ern und 1990ern spielte er überwiegend mit Marilyn Crispell, Mark Dresser und Gerry Hemingway.

Braxtons Schaffen ist sehr gut dokumentiert und auf mehr als zweihundert Alben veröffentlicht. Als besondere Plattenerfolge erwiesen sich seine Soloalben wie Saxophone Improvisations, Series F (1972), dann 1974 eine Einspielung von Standards mit europäischen Musikern, Five Pieces 1975, die mit dem Prix de l'Académie de Jazz ausgezeichnete Creative Orchestra Music 1976, Time Zones (1976) mit Richard Teitelbaum, Elements of Surprise (1976) mit George Lewis sowie Aufnahmen mit Derek Baileys Company.

Braxton komponiert, beeinflusst von Charles Ives, Harry Partch und John Cage, orchestrale Musik und hat Opern wie Shala Fears for the Poor (1996) und Trillium E (2010) geschrieben. Vieles in seiner Musik ist Jazz-orientiert. In seiner Spielpraxis schließt er auch an die freien Konzepte von Vinko Globokar und Frederic Rzewski an. Er schuf eine große Anzahl hochkomplexer Werke, die jedoch „keiner traditionellen Werkästhetik“ angehören; vielmehr werden sie „vom Komponisten selbst dekonstruiert, remixed, übermalt. Seine Kompositionen sind also die erste Schicht, ein Basis-Klangmaterial, das – je nach Verlauf des Konzerts – jederzeit abrufbar ist bzw. sein soll“ und sich einerseits mit Improvisationen abwechselt, andererseits anderen Kompositionen simultan gegenübergestellt und gleichzeitig gespielt wird.[1] Teilweise experimentierte Braxton auch mit sehr ungewöhnlichen Besetzungen und schrieb Stücke für 100 Tubas oder für vier Orchester, schrieb aber auch für klassische Besetzungen wie etwa für Streichquartett 8KN-(B-12)-R10 (1986). Teilweise benutzt er für seine graphische Notation und die Bezeichnungen der Kompositionen Diagramme, die an mathematische Formeln erinnern.

Braxton war als Hochschullehrer ab 1985 am Mills College in Oakland tätig und hat seit 1990 eine Professur für Musik an der Wesleyan University. 1985 legte er sein dreibändiges musikphilosophisches und -theoretisches Werk Tri-Axium-Writings vor.

Sein Sohn Tyondai Braxton ist als professioneller Musiker tätig und vor allem als (ehemaliges) Mitglied der Battles bekannt.

Preise und Auszeichnungen[Bearbeiten]

Ende der 1970er und Anfang der 1980er Jahre belegte Braxton auf verschiedenen Instrumenten erste und vordere Plätze bei den Polls des Down Beat. 1995 erhielt er den Genius Grant der Mac Arthur Foundation. Wie im Juni 2013 bekannt wurde, wird er 2014 mit der NEA Jazz Masters Fellowship die höchste amerikanische Auszeichnung für Jazzmusiker erhalten.

Diskografische Hinweise[Bearbeiten]

  • 1968 Three Compositions of New Jazz
  • 1968 For Alto
  • 1969 Anthony Braxton [Affinity]
  • 1971 Récital Paris [live] /Futura
  • 1971 Together Alone Delmark
  • 1971 Circle: Paris Concert [live]
  • 1972 Saxophone Improvisations, Series F
  • 1972 Town Hall [live]
  • 1973 Four Compositions
  • 1974 In the Tradition, Vol. 1
  • 1974 In the Tradition, Vol. 2
  • 1974 Quartet Live at Moers New Jazz Festival
  • 1974 Duo, Vols. 1 and 2
  • 1974 First Duo Concert [live]
  • 1974 Trio and Duet Sackville
  • 1974 New York, Fall
  • 1974 Live at Wigmor
  • 1975 Five Pieces
  • 1975 Anthony Braxton Live
  • 1975 The Montreux/Berlin Concerts [live]
  • 1975 Live
  • 1976 Creative Orchestra Music
  • 1976 Elements of Surprise: Braxton/Lewis Duo
  • 1976 Duets
  • 1976 Donaueschingen (Duo)
  • 1976 Quartet (Dortmund) [live]
  • 1976 Solo: Live at Moers Festival
  • 1978 Creative Orchestra (Köln)
  • 1978 For Four Orchestras
  • 1978 Alto Saxophone Improvisations (1979)
  • 1978 Birth and Rebirth
  • 1978 NW5-9M4: For Trio
  • 1981 Composition 98
  • 1984 Szabraxtondos (Duett mit György Szabados; Hungarian Radio Record; LP Krém SLPX 17909)
  • 1989 Seven Compositions
  • 1989 Eight (+3) Tristano Compositions 1989: For Warne Marsh
  • 1993 Anthony Braxton’s Charlie Parker Project
  • 1995 10 Compositions (Duet) (mit Joe Fonda)
  • 1997 A Memory of Vienna (mit Ran Blake)
  • 2003 20 Standards (Quartet)
  • 2004 Shadow Company
  • 2004 4 Improvisations (Duets)
  • 2005 Quintet (London) 2004 Live at the Royal Festival Hall
  • 2006 Compositions 175 & 126 (for Four Vocalists and Constructed Environment) [with The Creative Jazz Orchestra]
  • 2006 Sextet (Victoriaville) 2005
  • 2006 Black Vomit (mit Wolf Eyes)
  • 2006 9 Compositions (Iridium)
  • 2007 Creative Orchestra (Bolzano) (mit Italian Instabile Orchestra)
  • 2008 The Complete Arista Recordings of Anthony Braxton (1974 - 1980)

Schriften[Bearbeiten]

  • Triaxium Writings Volumes 1-3, 1985.
  • Composition Notes Volumes A-E, 1988.

Literatur[Bearbeiten]

  • Ford, Alun, Anthony Braxton: (Creative Music Continuum), Stride, 2004.
  • Heffley, Mike: The Music Of Anthony Braxton, Greenwood, 1996.
  • Lock, Graham: Forces in Motion: The Music and Thoughts of Anthony Braxton, Da Capo, 1989.
  • Lock, Graham: Mixtery (A Festschrift For Anthony Braxton), Stride, 1995.
  • Lock, Graham: Blutopia: Visions of the Future and Revisions of the Past in the Work of Sun Ra, Duke Ellington, and Anthony Braxton, Duke University, 2000.
  • Radano, Ronald Michael: New Musical Figurations (Anthony Braxton'S Cultural Critique), University of Chicago, 1994.
  • Wilson, Peter Niklas: Anthony Braxton. Sein Leben. Seine Musik. Seine Schallplatten, Oreos, 1993.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Burkhard Stangl Braxton in Ulrichsberg (2005)
  2. Vgl. Martin Kunzler Jazz-Lexikon. Band 1 Reinbek 2002