Antigua and Barbuda Defence Force

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Die Antigua and Barbuda Defence Force (ABDF) sind die Verteidigungsstreitkräfte des Staates Antigua und Barbuda[1] und wurden mit der Unabhängigkeit des Staates am 1. September 1981 gegründet. Das Hauptquartier befindet sich im Camp Blizzard in der Hauptstadt Saint John’s.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Streitkräfte gehen in der Tradition zurück auf eine 1897 gegründete Freiwilligeneinheit, die von Zuckerrohrfarmern zur Durchsetzung eigener Interessen ins Leben gerufen wurde und später auf die Antigua Defence Force (ADF) und Barbuda Defence Force (BDF) bis zur Unabhängigkeit.

Seit 1995 untersteht die ABDF auch der Küstenwache (Antigua and Barbuda Defence Force Coast Guard - ABDF CG), die aus der Marine-Einheit der Polizei hervorging. Die Truppenstärke belief sich im Jahr 2002 auf 170 Mann, darunter 45 Mann bei der Küstenwache.[2]

Die USA übernehmen einen wichtigen Teil in der nationalen Sicherheitspolitik. Sie unterhielten seit dem Zweiten Weltkrieg einen Luftwaffen- und Marinestützpunkt auf Antigua. Der Marinestützpunkt wurde 1995 aufgegeben und beherbergt heute das Hauptquartier der ABDF. Der Nutzungsvertrag über die am internationalen Flughafen von St. John’s gelegene Antigua Air Station lief bis 2008.[3]

Mit den St. Kitts & Nevis Defence Force (SKNDF), den Streitkräften des Inselstaates St. Kitts und Nevis besteht eine Kooperation. Mit den US-Streitkräften wurden mehrmals Übungen (Field Training Exercises (FTX)) durchgeführt, zuletzt das multinationale Non-lethal Weapons-Training Tradewinds 2011 mit 21 Nationen.[4]

Der Verteidigungshaushalt von Antigua und Barbuda beläuft sich auf etwa vier Millionen US-Dollar pro Jahr.

Struktur[Bearbeiten]

Die Einheiten der ABDF unterstehen in Friedenszeiten dem Verteidigungsminister, derzeit Colonel Ivor Thomas. Oberbefehlshaber ist der Premierminister, derzeit Winston Baldwin Spencer, der von einem sechsköpfigen Nationalen Sicherheitsrat (National Security Council – NSC) unterstützt wird.

Die Streitkräfte gliedern sich wie folgt:

  • Antigua and Barbuda Regiment, 1995 gegründet und besteht aus einer Infanterieeinheit (First Battalion Antigua Barbuda Regiment – 1ABR) mit vier Kompanien und einer Unterstützungseinheit (Support and Service Unit)
  • Antigua and Barbuda Coast Guard (ABDF CG, Küstenwache) und
  • Antigua and Barbuda Cadet Corps, dem Kadettenkorps (National Cadet Corps – ABDF).

Marinestreitkräfte und Luftstreitkräfte werden nicht unterhalten. In allen Einheiten können auch Frauen dienen. Mit Ausnahme der Küstenwache sind alle Einheiten in Camp Blizzard, einem ehemaligen U.S.-Navy-Stützpunkt stationiert. Die Küstenwache ist mit ihren drei kleinen Patrouillenbooten im Hafen von St. John’s stationiert.

Aufgaben[Bearbeiten]

Die Aufgaben der Streitkräfte umfassen vor allem die Gewährleistung der inneren Sicherheit, Bekämpfung des Drogenschmuggels, den Schutz der Fischereirechte und die Verhinderung von Meeresverschmutzungen sowie Rettungs- und Katastropheneinsätze.

Die Royal Antigua and Barbuda Police Force (RABPF) mit rund 600 Polizisten zählt neben den Streitkräften zu einem wichtigen Element der Sicherheit des Inselstaates.

Einsätze[Bearbeiten]

  • 1982 nahmen 14 Soldaten der Royal Antigua and Barbuda Defence Force während der Operation Urgent Fury an der Invasion in Grenada teil.
  • 1990 wurden 12 Soldaten zur Friedenssicherung nach einem gescheiterten Putschversuch nach Trinidad geschickt.
  • 1995 nahmen Soldaten an der Operation Uphold Democracy in Haiti teil.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Zu Entwicklung, Struktur und Aufgaben der Streitkräfte siehe Dion E. Phillips Antigua and Barbuda Defense Force: A Preliminary Look (engl.) (3. Oktober 2006)
  2. http://dev.prenhall.com/divisions/hss/worldreference/AG/defense.html (3. Oktober 2006)
  3. http://www.antigua-barbuda.com/news_archive/newsletter91.asp#s3 (3. Oktober 2006)
  4. http://www.marines.mil/unit/marforsouth/Pages/ForcesfromUS,21nationsbeginTradewinds2011exerciseinAntiguaandBarbuda.aspx