Autobiografie

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Eine Autobiografie (altgr. αὐτός autós ‚selbst‘, βίος bíos ‚Leben‘ und -grafie) ist die Beschreibung der eigenen Lebensgeschichte oder von Abschnitten derselben aus der Retrospektive (im Gegensatz etwa zum Tagebuch). Das Besondere dieser literarischen Form besteht in der Identität zwischen Autor und Erzähler und Protagonisten. Trotz ihrer explizit subjektiven Perspektive hat die Autobiografie einen größeren Objektivitätsanspruch als der autobiografische Roman. Der Autobiografie verwandte Memoiren legen ein besonderes Gewicht auf die Darstellung zeitgeschichtlicher Ereignisse. Ihr Grenzgängertum zwischen Geschichte und Literatur bringt die Autobiografie in eine literarische Randposition. Mit ihrer Hilfe werden jedoch auch Kernbereiche der Literaturwissenschaft grundlegend neu definiert (etwa von Paul de Man).

Erstdruck von 1811-1814 der dreibändigen Autobiografie Aus meinem Leben. Dichtung und Wahrheit von Johann Wolfgang von Goethe

Theorie der Autobiografie[Bearbeiten]

Mein Leben von Johann Gottfried Seume, Titelblatt der Erstausgabe, Göschen, Leipzig 1813

Autobiografien beziehen sich in gewisser Weise auf die historische Realität, dies macht die Autobiografie zu einem referentiellen Text. Andererseits ist es auch offenkundig, dass sie diesem Anspruch nicht genügen kann, da der objektiven Berichterstattung die subjektive Autorposition gegenübersteht. Es ist offensichtlich, dass niemand in der Lage ist, die subjektive Wahrnehmung hinter sich zu lassen. Die Autobiografie ist, im Gegensatz zu den rein fiktionalen Gattungen, durch die strukturelle Offenheit zum Ende hin gekennzeichnet: den eigenen Tod hat noch kein Autobiograf beschrieben. In der Literatur gibt es allerdings zahlreiche Beispiele, wo Schriftsteller ihren eigenen Tod imaginiert und vorweggenommen haben, siehe das Testament des François Villon und Franz Kafkas Die Verwandlung. Einige autobiografische Bücher, die der Bewältigung der eigenen, lebensbedrohlichen und auf Dauer traumatisierenden Erlebnisse in den Konzentrationslagern der Nazis dienten, so beispielsweise Imre Kertesz, beinhalten auch Todeserfahrungen. Die Grenze zwischen autobiografischen und fiktionalen Texten wird dann fließend, wenn ein Autor ein fiktives Geschehen mit autobiografischen Elementen kombiniert, sodass ein autofiktionaler Text entsteht.

In diesem Sinne schreibt Wilhelm II. seine Memoiren; Goethes Autobiografie Dichtung und Wahrheit endet mit seinem ersten großen Bucherfolg.

Geschichte der Autobiografie[Bearbeiten]

Autobiografie in der klassischen Antike[Bearbeiten]

Bei der Feststellung der griechischen Autobiografie der klassischen Zeit stößt man auf Probleme. So gibt es zwar Texte mit autobiografischen Tendenzen, aber keine Autobiografie an sich. Ein Beispiel ist der nur in Fragmenten erhaltene Reisebericht des Ion von Chios (FGrHist 392 F 4-7). Auch in den nächsten beiden Punkten wird deutlich, dass man sich anderer Gattungen bedienen muss, um autobiografische Texte abzufassen.

  • Platons 7. Brief – sofern der denn nicht gefälscht ist – gibt uns Auskunft über die Erlebnisse auf Sizilien und damit verbunden über seine Entwicklung, die dorthin geführt hat.
  • IsokratesAntidosis ist eine 355/354 v. Chr. veröffentlichte Rede, die in enkomiastischen Tönen das Leben des Isokrates schildert. Der Text soll Zeugnis über seinen Charakter und seine Gesinnung ablegen, da seine guten Eigenheiten häufig verkannt würden, wie er selbst bekennt.
  • Im Hellenismus kam das Genre der politischen Autobiografie, die Hypomnemata, auf. Dies ist nicht zu verwechseln mit den Ephemeriden genannten Hofjournalen, die eher den Charakter einer Chronik hatten.
  • Aratos von Sikyon (271-213 v. Chr.) schreibt um 215 v. Chr. eine Autobiografie, in der er sein politisches Handeln rechtfertigt. Aratos befreite große Teile Griechenlands von der Makedonenherrschaft, schloss aber aufgrund des Erstarken Spartas ein Bündnis mit den Makedonen. Seine Schrift dient als Rechtfertigung hierfür.
  • Ptolemaios VIII. Euergetes II. (ca. 182-116 v. Chr.) schrieb eine 24-bändige Autobiografie, die uns in den Deipnosophistai (Gelehrten-Gastmahl) des Athenaios in Auszügen erhalten ist. Leider sind nur die Passagen der Autobiografie überliefert, die sich auf Essen und Trinken beziehen.

Neuzeitliche Autobiografik[Bearbeiten]

Die Entwicklung der literarischen Gattung Autobiographie wird häufig mit der Entfaltung des Bürgertums der freien Städte in Verbindung gebracht.[1] Allerdings existieren bereits vorher, insbesondere was den deutschsprachigen Raum betrifft, mittelalterliche Erlebnisberichte von Mystikerinnen und Mystikern, die klarerweise autobiographische Bezüge aufweisen, so beispielsweise in den Schriften von Mechthild von Magdeburg (1207–1290), Margareta Ebner (1291–1351) und Katharina Tucher (gest. 1488).[2] Nach Bihlmeyer gilt die Vita des Dominikanermönches und Mystikers Heinrich Seuse (ca. 1295–1366) als das „wohl erste Beispiel einer vom Helden selbst verfassten, bzw. autorisierten und herausgegebenen Autobiographie in deutscher Sprache“.[3]

Der Verfasser der ersten modernen deutschen Autobiographie ist Burkard Zink (1396–1474). Weitere frühneuzeitliche Autobiografien stammen von Johann Steinwert von Soest (1448–1506), Ludwig von Diesbach (1452–1527), Johannes Butzbach (1477–1516), Matthäus Schwarz (1497–1574), Thomas Platter (1499–1582) und Hermann von Weinsberg (1518–1597). Diese Werke sind als echte Autobiografien aufzufassen und enthalten Darstellungen des gesamten Lebens, einschließlich Kindheit und Jugend.

Mit der wachsenden Rolle des Individuums ab der Renaissance wächst das Potential für autobiografisches Schrifttum (vgl. zum Beispiel Francesco Petrarca). Eine besondere Schwelle stellt dabei die Aufklärung im 18. Jahrhundert dar (Jean-Jacques Rousseaus „Bekenntnisse“ als säkularisiertes Pendant zu den Confessiones des Augustinus). Seit dem 19. Jahrhundert hat sich die Produktion autobiographischer Literatur stetig vermehrt und ist heute Teil des boomenden Sachbuchmarktes geworden. Politiker, Künstler und andere Prominente verfassen heutzutage, häufig mithilfe von Ghostwritern, Autobiografien, die nicht selten den Charakter von Rechtfertigungsschriften haben. Für Autobiografien, die aus dem Wunsch heraus geschrieben werden, eine vorübergehende Berühmtheit kommerziell zu nutzen, hat Paul Delaney den Begriff der Ad-hoc-Autobiografie geprägt. Aber auch die sogenannten „einfachen“ und „kleinen“ Leute lassen sich beim Verfassen ihrer Lebensgeschichten immer häufiger von professionellen Ghostwritern helfen.

Wissenschaftlich findet seit den 1970er Jahren im Zuge der Forschungsausrichtung Geschichte von unten und der sozialwissenschaftlichen Biografieforschung die populare Autobiografik vermehrtes Interesse. Es handelt sich dabei in der Regel um privat für den Familienkreis verfasste Schriften, die als Quellen für vergangene historische Verhältnisse dienen können. Auch die Oral History von Zeitzeugen wird zunehmend in Interviewform schriftlich festgehalten. Die Dokumentation lebensgeschichtlicher Aufzeichnungen an der Universität Wien verfügt etwa über eine Sammlung von etwa 3000 solcher autobiografischer Lebenszeugnisse. Ähnliche Institutionen finden sich heute in nahezu allen europäischen Ländern. Ein besonders prominenter Sammler autobiografischer Zeugnisse war der deutsche Schriftsteller Walter Kempowski (Das Echolot).

Bekannte Autobiografien[Bearbeiten]

Ein Name für solch ein Werk in der Antike war apologia. Es handelte sich dabei eher um eine Rechtfertigung als um Introspektion. John Henry Newmans Autobiografie ist eine Apologia pro vita sua. Augustinus benutzte den Titel Confessiones für sein autobiographisches Werk und Jean-Jacques Rousseau übernahm diesen Titel auf Französisch: Confessions. The Autobiography of Benjamin Franklin, die erste säkulare Biografie, die in den USA publiziert wurde, diente späteren US-amerikanischen Autobiografien als Modell. Otto von Bismarck schrieb Gedanken und Erinnerungen als Apologie. Zu den bekanntesten deutschsprachigen Autobiografien zählen Goethes Dichtung und Wahrheit und Johann Gottfried Seumes Mein Leben.

Elias Canetti hat einen mehrteiligen Autobiografie-Zyklus veröffentlicht, für den er u.a. 1981 den Nobelpreis bekam. Mark Twain war wahrscheinlich die erste Person, die Fotografien in ihre Autobiografie aufnahm.

Überblick[Bearbeiten]

Biographie-Sammlungen[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Babka, Anna: Unterbrochen. Gender und die Tropen der Autobiographie, Passagen Verlag, Wien 2002, ISBN 3-85165-430-7
  • de Man, Paul: Autobiographie als Maskenspiel, in: Die Ideologie des Ästhetischen, hrsg. von Christoph Menke, Suhrkamp, Frankfurt/M. 1993. S. 131–146, ISBN 3-518-11682-7
  • Jacques Derrida/Friedrich Kittler: Otobiographien. Nietzsche-Politik des Eigennamens, Merve, Berlin 2000, ISBN 3-88396-157-4
  • Frenken, Ralph: Kindheit und Autobiographie vom 14. bis 17. Jahrhundert: Psychohistorische Rekonstruktionen, 2 Bände. Oetker-Voges, Kiel 1998. ISBN 3-9804322-5-4
  • Gebauer, Kerstin: Mensch sein, Frau sein: autobiographische Selbstentwürfe russischer Frauen aus der Zeit des gesellschaftlichen Umbruchs um 1917, Lang, Frankfurt/M. (u.a.) 2004, ISBN 3-631-53120-6
  • Holdenried, Michaela: Autobiografie, Reclam, Ditzingen 2000, ISBN 3-15-017624-7
  • Kloth, Nicole: Die (auto-)biographischen Inschriften des ägyptischen Alten Reiches: Untersuchungen zu Phraseologie und Entwicklung, Buske, Hamburg 2002, ISBN 3-87548-310-3
  • Philippe Lejeune: Der autobiographische Pakt, Suhrkamp, Frankfurt/M. 1994, ISBN 3-518-11896-X
  • Werner Mahrholz: Deutsche Selbstbekenntnisse, ein Beitrag zur Geschichte der Selbstbiographie von der Mystik bis zum Pietismus; Berlin 1919, online bei archive.org
  • Meyer, Eva: Die Autobiographie der Schrift, Frankfurt am Main: Stroemfeld/Roter Stern, 1989. ISBN 3-87877-312-9
  • Georg Misch: Geschichte der Autobiographie, 4 Bände, Bern/Frankfurt/M. 1949-1969
  • Niggl, Günter (Hrsg.): Die Autobiographie. Zu Form und Geschichte einer literarischen Gattung, Wiss. Buchges., Darmstadt 1989, ISBN 3-534-08131-5
  • Paulsen, Wolfgang: Das Ich im Spiegel der Sprache. Autobiographisches Schreiben in der deutschen Literatur des 20. Jahrhunderts, Niemeyer, Tübingen 1991, ISBN 3-484-32058-3
  • Michael Reichel (Hrsg.): Antike Autobiographien: Werke – Epochen – Gattungen, Böhlau, Köln (u.a.) 2005, ISBN 3-412-10505-8
  • Schneider, Manfred: Die erkaltete Herzensschrift. Der autobiographische Text im 20. Jahrhundert, Hanser, München/Wien 1986, ISBN 3-446-14656-3
  • Seuse, Heinrich (1907, unveränderter Nachdruck 1961). Deutsche Schriften. Hrsg. v. Karl Bihlmeyer. Stuttgart: Kohlhammer. (Nachdruck: Frankfurt am Main: Minerva)
  • Sill, Oliver: Zerbrochene Spiegel. Studien zu Theorie und Praxis modernen autobiographischen Erzählens, de Gruyter, Berlin/N.Y. 1991, ISBN 3-11-012697-4
  • Smith, Robert: Derrida and autobiography, Cambridge University Press, 1995
  • Stover, Johnnie M.: Rhetoric and resistance in black women's autobiography. Gainesville, Fla. [u.a.]: Univ. Press of Florida, 2003.
  • Wagner-Egelhaaf, Martina: Autobiographie, Metzler, Stuttgart ²2005, ISBN 3-476-12323-5

Hörfunk[Bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. Vgl. Misch (1967), S. 582 ff.
  2. Vgl. hierzu Frenken (1999), S. 138 ff.
  3. Bihlmeyer in: Seuse (1907), S. 135*.

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Autobiografie – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen