Das letzte Königreich

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Das letzte Königreich (engl. The Last Kingdom) ist ein historischer Roman des britischen Schriftstellers Bernard Cornwell. Das Buch erschien im Jahr 2004 beim Verlag HarperCollins und 2007 in der deutschen Übersetzung beim Rowohlt Verlag. Das Buch wurde auch auf Französisch, Italienisch, Portugiesisch, Spanisch und Dänisch übersetzt.

Einordnung in Cornwells Serien[Bearbeiten]

Das letzte Königreich ist der erste Roman aus Cornwells „The Saxon Stories“-Reihe über die britische Geschichte des 9. Jahrhunderts. Bisher sind fünf Romane in der Originalsprache erschienen. Die Fortsetzungen Der weiße Reiter und Die Herren des Nordens sind 2005 bzw. 2006 in der Originalsprache und 2007 bzw. 2008 auf Deutsch erschienen, der vierte Teil der Serie, Schwertgesang, erschien im September 2007 auf Englisch und wurde 2009 auf Deutsch veröffentlicht. 2009 erschien der fünfte Teil, Das brennende Land, auf Englisch und 2010 auf Deutsch. 2011 ist ein weiterer Teil (Death of Kings) erschienen, dessen deutscher Titel Der sterbende König lautet. Im Jahr 2014 erschien der 7. Teil Der Heidenfürst.

Titel[Bearbeiten]

Der Titel Das letzte Königreich bezieht sich auf Wessex, das letzte der sieben angelsächsischen Königreiche in England, das noch nicht von den dänischen Wikingern erobert worden ist. Hier herrscht König Alfred von Wessex, der sich gegen die Übermacht der Invasoren verteidigen muss.

Handlung[Bearbeiten]

Uhtreds Heimat Bebbanburg

Osbert ist 10 Jahre alt und der zweite Sohn des Aldermann Uhtred, Herrn von Bebbanburg in Northumbrien. Als die Dänen Bebbanburg angreifen, wird Uhtreds erster Sohn, der ebenfalls Uhtred heißt, getötet und sein Leichnam von den Dänen geschändet. Osbert, der nun der älteste Sohn des Aldermannes Uhtred ist, wird nun selbst auch auf den Namen Uhtred getauft. Der Aldermann Uhtred will sich für die Tat an seinem ersten Sohn rächen und fällt dabei vor Eoferwic (York). Sein Sohn Uhtred wird vom dänischen Graf Ragnar während des Kampfes gefangengenommen. Ragnar, der von Uhtreds Versuch ihn anzugreifen fasziniert und amüsiert ist, verschont den Jungen und nimmt ihn in seine Familie auf. Uhtreds Onkel, Ælfric, nimmt Bebbanburg und den Titel Aldermann an sich, obwohl dies Uhtred rechtmäßig zusteht.

Uhtred beschreibt sein Leben unter den Dänen. Er reist mit Ragnar und seinen Männern durchs Land, arbeitet wie ein Sklave und schlägt sich mit anderen Jungen, sowohl Sklaven als auch Dänen. Uhtred freundet sich mit Ragnars Sohn Rorik an und kämpft mit ihm besonders oft gegen einen Jungen namens Sven, der der Sohn von Kjartan, dem Schiffsmeister von Ragnars kleiner Flotte, ist. Eines Tages wird Ragnars Tochter Thyra von Sven entführt. Er versucht Thyra zu zwingen, ihn sexuell zu berühren. Uhtred und Rorik beobachten dies aus einem Versteck heraus, greifen Sven an, und Uhtred verletzt Sven mit seinem Schwert am Oberschenkel. Uhtred, Rorik und Thyra fliehen zurück zu Ragnars Hof und berichten ihm von der Angelegenheit. Dieser ist sehr erbost und wütend über Svens Verhalten. Er wendet sich an Kjartan und schlägt Sven mit seinem Schwertknauf ein Auge aus, weil er damit seine Tochter nackt betrachtet hat. Von diesem Tag an haben Ragnar und Uhtred einen Feind in den Reihen der Dänen, der auf Rache sinnt.

Uhtred geht mit den Dänen auf Raubzug quer durch Ostanglien und nimmt an der Eroberung von Mercien, Ostanglien und der Invasion von Wessex teil. Dort wird er von Beocca, einem Priester und einem Freund seiner Familie, aufgegriffen. Dieser möchte ihn in ein Kloster schicken, um ihm dort Schreiben und Lesen zu lehren. Auf dem Weg dorthin flieht Uhtred, der von dem Vorhaben nichts hält, und schließt sich wieder Ragnar an.

Uhtred genießt das Leben bei den Dänen bis zu dem Zeitpunkt als Kjartan Ragnars Hof niederbrennt und Ragnar dabei umkommt. Ohne eine Bezugsperson bei den Dänen und aus Angst vor der Verfolgung durch Kjartan, schließt er sich König Alfred in Wessex an. Dort lernt er Lesen und Schreiben und segelt mit Alfreds Flotte, die aus 12 Schiffen besteht, gegen die Dänen. Da er die Flotte befehligen möchte, geht er auf die Bedingung ein, Mildrith, eine Waise aus Wessex, zu heiraten. Danach nimmt er an einem Angriff auf Guthrum teil und wird nach den Friedensverhandlungen als eine von mehreren Geiseln als Pfand an die Dänen übergeben, um den errungenen Frieden zu sichern. Über den Winter bleibt er bei den Dänen in der Stadt und lernt dort Ragnar den Jüngeren, den Sohn seines Ziehvaters, kennen. Als Guthrum den Frieden bricht und alle Geiseln erschlägt, wird Uhtred von Ragnar gerettet. Er erzählt ihm vom Mord an seinem Vater durch Kjartan und dessen Verrat. Beide beschließen Rache an Kjartan zu nehmen. Doch zunächst flieht Uhtred von den Dänen, um seine Frau zu finden. Sie wurde von Odda dem Jüngeren, einem Aldermann aus Wessex, der schon vor der Hochzeit mit Uhtred in sie verliebt war, nach Norden gebracht. Uhtred folgt den beiden und nimmt dort an der Schlacht bei Cynuit teil, bei dem sie gegen Ubba Lothbroksons Heer kämpfen. Das Buch endet, als Uhtred Ubba Lothbroksson in seinem ersten Schildwall tötet.

Charaktere der Handlung[Bearbeiten]

Fiktive Personen[Bearbeiten]

  • Uhtred - Der Protagonist, Erzähler, enteigneter Aldermann von Bebbanburg; ursprünglich Osbert genannt.
  • Fürst Ragnar der Furchtlose - Dänischer Wikingerfürst und Ziehvater Uhtreds
  • Ragnar Ragnarsson (Ragnar der Jüngere) - Ragnars Sohn, Uhtreds enger Freund
  • Rorik Ragnarsson - Ragnars jüngerer Sohn und Uhtreds Freund seit Kindesalter
  • Thyra Ragnarsdottir - Ragnars Tochter, welche von Kjartan gekidnappt wird
  • Brida - Sachsenmädchen aus East Anglia, Uhtreds Geliebte
  • Sigrid - Frau von Fürst Ragnar und Mutter von Ragnar dem Jüngeren, Rorik und Thyra
  • Ravn - blinder Skalde und Vater von Fürst Ragnar
  • Sven Kjartansson - Uhtreds Erzfeind und Kjartans Sohn
  • Kjartan - dänischer Schiffsmann der Fürst Ragnar verrät
  • Pater Beocca - Alfreds Priester und Uhtreds Familien Freund
  • Mildrith - Uhtreds erste, westsächsische Frau
  • Leofric - Uhtreds Freund, Krieger und Schiffsmeister
  • Odda der Jüngere - Alderman Oddas Sohn und Uhtreds Feind
  • Ælfric - Uhtreds Onkel und unrechtmäßiger Besitzer Bebbanburgs
  • Fürst Uhtred von Bebbanburg - Uhtreds Vater
  • Gytha - Uhtreds Stiefmutter

Historische Personen[Bearbeiten]

Rezeption[Bearbeiten]

Im Vereinigten Königreich erreichte das Buch den 5. Platz der Bestsellerliste der Sunday Times und verblieb dort 8 Wochen.

In den Vereinigten Staaten erschien The Last Kingdom 2005 im Großdruckverfahren bei HarperCollins und 2006 als Taschenbuch bei HarperTorch. Das Buch war drei Wochen lang auf den von Publishers Weekly und von The New York Times veröffentlichten Bestsellerlisten, wo es den 11. bzw. 8. Platz erreichte.

Rezensionen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]