Frank W. Abagnale

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Frank William Abagnale Jr. (* 27. April 1948 in Bronxville, New York) ist als US-amerikanischer Hochstapler und Scheckbetrüger gegen Ende der 1960er und Anfang der 1970er Jahre bekannt geworden. Heute ist er mit seinem Unternehmen Abagnale & Associates vor allem in Sachen Scheckbetrug und Dokumentenfälschung als Berater diverser Banken, Fluglinien, Hotels und anderer Unternehmen tätig.

Frank W. Abagnale (2007)

Leben[Bearbeiten]

Abagnales Vater baute nach dem Krieg ein für einige Zeit sehr profitables Schreibwarengeschäft in der Madison Avenue in New York City auf. Der junge Frank hatte mit seinem Vater ein besonders inniges Verhältnis und lebte nach der Trennung der Eltern und späteren Scheidung zunächst mit diesem zusammen, wurde dann aber wieder in die Obhut seiner Mutter gegeben, nachdem er die Benzinschecks seines Vaters monatelang in größerem Ausmaß missbraucht hatte, um an Bargeld zu kommen. Die Scheidung der Eltern und der Zusammenbruch des Geschäfts des Vaters führten dazu, dass Frank 1964 mit einem Scheckbuch und 200 Dollar auf dem Konto nach New York City zog, um dort sein Glück zu versuchen.

In New York musste Abagnale erkennen, dass er ohne Schulabschluss und mit einem Stundenlohn von 1,50 US-Dollar nicht das Leben führen könnte, das er sich vorstellte. Nachdem er in seinem Führerschein sein Geburtsdatum um zehn Jahre zurückdatiert hatte, eröffnete er ein Girokonto um an Blankoschecks zu kommen, die er ungedeckt in Bargeld umtauschen wollte. Zur Steigerung seiner Glaubwürdigkeit gab sich Abagnale als Copilot der Pan Am aus, die seiner Erfahrung nach ein hohes Ansehen in der Gesellschaft genossen. Unter dem Pseudonym Frank Williams perfektionierte Abagnale seine Rolle als Pan Am-Pilot, indem er sich mit den internen Abläufen im Luftfahrtunternehmen vertraut machte. Dazu gehörte auch der kostenlose Transfer von fliegendem Personal zu anderen Flughäfen, um dort seinen Dienst antreten zu können. Abagnale, der mittlerweile vom FBI als Scheckbetrüger gesucht wurde, nutzte diese sogenannten Dead-Head-Flüge um seinen Aktionsradius über New York hinaus auszudehnen und seinen Verfolgern zu entkommen. Nachdem seine Identität bei einem dieser Flüge beinahe enttarnt worden war, tauchte Abagnale für einige Zeit unter, in der er unter anderem als Arzt und Rechtsanwalt arbeitete, allerdings ohne großen Verantwortungsbereich. Noch vor seinem 21. Lebensjahr hatte er als Hochstapler in allen 50 Bundesstaaten der USA sowie in 26 weiteren Ländern eine Schadenssumme von rund 2,5 Millionen US-Dollar verursacht.[1][2] Mit dem Geld finanzierte er größtenteils seinen hohen Lebensstandard.

Nachdem Abagnale schließlich 1969 in Frankreich verhaftet worden war, lieferte man ihn nach einer Gefängnishaft im französischen Perpignan nach Schweden aus, wo er in einem Gefängnis in Malmö einsaß. Schließlich wurde Abagnale in die USA ausgeliefert und zu zwölf Jahren Gefängnis verurteilt. 1974 bot ihm jedoch die US-amerikanische Regierung die vorzeitige Freilassung gegen Preisgabe seiner Kenntnisse an. Indem er seine Fähigkeiten unter anderem zugunsten des FBI in eine legale Richtung lenkte, ist Abagnale inzwischen einer der bekanntesten Sachverständigen der USA.

Im Jahr 1977 trat Abagnale in der amerikanischen Quizsendung Sag die Wahrheit auf. Er sowie zwei weitere Kandidaten verkörperten ihn. Es sollte erraten werden, bei wem es sich um den echten Frank Abagnale handelte.

Entgegen anderslautenden Meldungen war Abagnale auch nach eigener Aussage nie auf der Liste des FBI der zehn meistgesuchten Flüchtigen.[3]

Verfilmung[Bearbeiten]

Sein Leben wurde in einem Roman von Stan Redding unter Abagnales Mithilfe verfasst und unter dem Titel Catch Me If You Can von Steven Spielberg verfilmt, an dessen Drehbuch er mitwirkte. Die Rolle Abagnales spielte Leonardo DiCaprio. Sein Gegenspieler Carl Hanratty vom FBI wird von Tom Hanks verkörpert. Abagnale hat in dem Film einen Cameo-Auftritt und spielt in einer kurzen Szene den französischen Polizisten, der ihn schließlich am Heiligen Abend in Montrichard verhaftet.

Literatur[Bearbeiten]

  • Frank W. Abagnale, Jr., Stan Redding: Catch me if you can: die wahre Geschichte einer genialen Täuschung. Heyne Verlag, 2003, ISBN 3-453-18871-3.
  • Frank W. Abagnale, Jr.: The Art of the Steal: How to Protect Yourself and Your Business from Fraud, America's #1 Crime. Broadway Books, New York 2002, ISBN 0-7679-0684-5 (englischsprachig).
  • Frank W. Abagnale, Jr., Stan Redding: Catch me if you can: the amazing true story of the youngest and most daring con man in the history of fun and profit. Broadway Books, New York 2000, ISBN 0-7679-0538-5 (englisch)

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Skywayman: The Story of Frank W. Abagnale Jr.
  2. Abagnale & Associates: About Frank Abagnale
  3. Frank W. Abagnale: Comments concerning the book and the film, Catch Me If You Can