Gideonbund

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Taschenbibel: Neues Testament mit Logo des Gideonbundes

Internationaler Gideonbund ist die gängige deutsche Bezeichnung für „The Gideons International“. Die Gideons sind eine internationale Vereinigung vorwiegend evangelischer Geschäftsleute, gegründet 1898 in den USA.[1] Ende August 2011 sind in 193 Ländern weltweit über 290.000 Gideons ehrenamtlich tätig.

Die Zentrale des Internationalen Gideonbundes befindet sich in Nashville (Tennessee, USA), die für Deutschland in Wetzlar.

Ziele[Bearbeiten]

Ziel der Vereinigung ist es, Menschen für Jesus Christus zu gewinnen. Dies versuchen sie durch das Auslegen von Bibeln und Bibelteilen in Hotels und Pensionen, Krankenhäusern, Schulen, Altersheimen und Justizvollzugsanstalten sowie durch die kostenlose Weitergabe von Taschenbibeln an Schüler und Studenten, Polizisten, Armeeangehörige und Pflegepersonal zu erreichen. Die ausgelegten bzw. weitergegebenen Bibeln sollen zum Bibellesen anregen und die Neugier für das „Buch der Bücher“ wecken.

Die Kosten für die immer gratis weitergegebenen Gideon-Bibeln werden aus Spenden von den Mitgliedern, aus Kollekten in Kirchen und von privaten Gönnern gedeckt. Der Gideonbund verwendet nach eigenen Angaben 100 % der zweckgebundenen gespendeten Gelder für die Beschaffung und den Druck der Bibeln; alle Verwaltungsausgaben werden von den ehrenamtlichen Gideons selbst bestritten.

Allein im Jahr 2009 wurden von den Gideons weltweit über 80 Mio. Bibeln in 84 Sprachen verteilt. Die sechzehnmillionste verteilte Bibel in Deutschland erhielt 2006 Bundespräsident Horst Köhler. Bis Juli 2011 wurden weltweit 1,6 Mrd. Bibeln verteilt, davon etwa 20 Mio. in Deutschland.

Es gibt an Farbe und Format verschiedene Varianten der Gideon-Bibel. Die Standard-Variante ist die grüne oder blaue Taschenausgabe, daneben gibt es in Deutschland auch noch eine braune „Zeugnis-Bibel“, die von Gideon-Mitgliedern als persönliches Geschenk außerhalb einer offiziellen Bibelweitergabe (zum Beispiel in Schulen oder an die Polizei etc.) verwendet wird (privater Ankauf durch das jeweilige Mitglied, nicht aus Spenden finanziert). Taschenbibeln in weißem Einband werden an Angestellte im medizinischen Bereich weitergegeben. Dann gibt es auch noch eine großformatige Ausgabe mit blauem Einband – dabei handelt es sich entweder um die drei- oder viersprachige Ausgabe (Deutsch, Englisch, Französisch, Italienisch), die in Hotels zu finden ist, oder um die Ausgabe in Großdruck, die in Arztpraxen, Krankenhäusern und Altenheimen ausgelegt wird. Im gesamten deutschsprachigen Raum wird die in Deutschland meistverbreitete Bibelübersetzung verwendet, nämlich die revidierte Lutherbibel von 1984 in der neuen deutschen Rechtschreibung.

Das Logo auf dem Umschlag – ein Krug mit einer Flamme – erinnert an eine Episode aus dem Sieg Gideons gegen die Midianiter (Ri 7): Seine Kämpfer sind lediglich mit Widderhörnern und leeren Krügen, in denen Fackeln sind, bewaffnet.

Geschichte[Bearbeiten]

Im Jahr 1898 sucht der Geschäftsmann John H. Nicholson aus Janesville, Wisconsin (USA), auf einer Geschäftsreise ein Hotelzimmer. In einem Hotel wird ihm wegen Überfüllung des Hauses angeboten, sich mit einem anderen Gast (Samuel E. Hill) ein Doppelzimmer zu teilen. Nicholson willigt ein. Schon beim ersten Gespräch entdecken die beiden, dass sie eine gemeinsame christliche Glaubensüberzeugung teilen. Im Rückblick auf diese Begegnung schreiben beide später, dass bereits an diesem Abend die Idee entstand, eine Vereinigung christlicher Geschäftsleute zu beginnen.

Am 31. Mai 1899 gründen Nicholson und Hill gemeinsam mit dem Kaufmann Will J. Knights eine Vereinigung christlicher Handelsreisender, die Keimzelle des späteren Gideonbundes. Als Namensgeber wird der alttestamentliche Richter Gideon gewählt (siehe Die Bibel, Buch der Richter, Kapitel 6 und 7).[2]

Mitte der 50er Jahre des 20. Jahrhunderts entstehen ein deutscher und ein österreichischer Zweig des Gideonbundes. 1982 wird die deutsche Gideon-Arbeit als Selbständige Nationale Vereinigung konstituiert. Damit ist der deutsche Gideonbund von der amerikanischen Mutterorganisation sowohl finanziell als auch organisatorisch weitgehend unabhängig.

Mitglieder[Bearbeiten]

Die Mitglieder im Internationalen Gideonbund sind christliche Geschäftsleute, Freiberufler, Selbstständige, Beamte, Akademiker und deren Frauen. Voraussetzung ist die Mitgliedschaft in einer evangelischen Kirche, Freikirche, Gemeinschaft oder Versammlung.[3] Sie akzeptieren die Bibel als unfehlbares, verbalinspiriertes Wort Gottes und als ihre einzige Glaubensgrundlage. Der Gideonbund selbst ist keine eigene Kirche oder kirchliche Gemeinschaft, auch kein Verlag, sondern nur ein gemeinsames Instrument der Mission.

Es werden prinzipiell Männer – wenn möglich zusammen mit ihren Ehefrauen, soweit sie sich zu den gleichen geistlichen Grundsätzen bekennen – Mitglieder, genannt Gideons, im Internationalen Gideonbund. Die Ehefrauen der Gideons sind unter dem Dach des internationalen Gideonsbundes in einem eigenen Arbeitszweig, dem sogenannten Gideon-Frauendienst, zusammengeschlossen, dessen Zweck es ist, die Gideons bei ihrem Dienst zu unterstützen und Bibeln in Arztpraxen, Dialysezentren, Krankenhäusern, Altenheimen, beim Roten Kreuz, in Frauen-Justizvollzugsanstalten, und Frauenhäusern auszulegen bzw. weiterzugeben.[4]

Gemeinsam ist den Gideons sowie den Frauen im Gideon-Frauendienst die innere Bereitschaft, Gott verfügbar zu sein, betendes Mittragen der Arbeit sowie zeugnishaftes Leben und Weitergabe von Gottes Wort ein Anliegen.[4]

Mitgliederanzahl

Land Mitglieder
Deutschland etwa 4100 (in über 194 örtlichen Gruppen)
Österreich etwa 200 (in 11 örtlichen Gruppen)
Schweiz etwa 1200

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  J. Gordon Melton: Gideons International. In: Encyclopedia of World Religions. Encyclopedia of Protestantism, Facts of File, New York 2005, ISBN 978-0816054565, S. 246.
  2. Reinhard Hempelmann (Hrsg.): Handbuch der evangelistisch-missionarischen Werke, Einrichtungen und Gemeinden. Christliches Verlagshaus Stuttgart, Stuttgart 1997, ISBN 978-3-7675-7763-3, S. 190f
  3. Öffentlichkeit – Zusammenarbeit mit Kirchen und Gemeinden. Abgerufen am 30. August 2010.
  4. a b Die Gideons: Gideon-Frauendienst, gesehen 9. Juli 2008.