Joseph Calleia

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Joseph Calleia (* 4. August 1897 in Rabat; † 31. Oktober 1975 in Sliema, Malta; eigentlich Giuseppe Maria Spurrin-Calleja) war ein maltesischer Schauspieler.

Leben[Bearbeiten]

Joseph Calleia entdeckte früh sein Talent für Gesang und Komposition und schloss sich 1914 im Alter von 17 Jahren einer Musikkapelle an, mit der er Malta verließ, um durch Europa zu reisen. In den darauffolgenden Jahren spielten er und seine Band in den Cafés und Musikhallen der vom Ersten Weltkrieg gebeutelten Hauptstädte. Über Engagements in Paris und London kam er 1926 schließlich nach New York, wo er schon bald ins Schauspielfach wechselte und seine ersten Rollen am Broadway spielte. Talentsucher aus Hollywood wurden auf ihn aufmerksam, worauf er 1931 einen Vertrag bei MGM erhielt. Durch sein südländisches Aussehen wurde er zumeist als Lateinamerikaner, Grieche oder auch als Araber besetzt.

Joseph Calleia spielte zwischen 1931 und 1963 in 57 Spielfilmen, in denen er häufig als Polizist zu sehen war, wie z. B. als Inspektor Slimane in Algiers (1938) neben Charles Boyer und Hedy Lamarr oder auch in seiner vielleicht bekanntesten Rolle als Detective Maurice Obregon in Gilda (1946) mit Rita Hayworth und Glenn Ford. 1958 spielte er als Sergeant Menzies auch an der Seite von Orson Welles in dessen zynischem Film noir Im Zeichen des Bösen (Touch of Evil). 1963 beendete Calleia seine Schauspielkarriere und kehrte in seine Heimat nach Malta zurück.

Ab 1929 war er mit Eleonore Vassallo verheiratet. Die Ehe blieb kinderlos, hielt jedoch bis Vassallos Tod im Jahr 1968. Joseph Calleia starb sieben Jahre später im Alter von 78 Jahren. Daraufhin wurde er in der Familiengruft auf dem Friedhof Santa Maria Addolorata in Paola beigesetzt. Posthum wurde Calleia eine besondere Ehrung seines Landes zuteil, als Malta 1997 anlässlich seines 100. Geburtstags zwei Briefmarken mit seinem Konterfei veröffentlichte. Im Oktober 2005 wurde vor dem Haus, in dem Calleia geboren wurde, eine Büste von ihm errichtet. Sie wurde von der Bank of Valletta gesponsert und vom maltesischen Bilderhauer Anton Agius angefertigt.[1]

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

  • 1943: The Cross of Lorraine
  • 1944: Der Ring der Verschworenen (The Conspirators)
  • 1946: Gilda
  • 1947: Angelockt (Lured)
  • 1950: Das Brandmal (Branded)
  • 1952: Begegnung in Tunis (The Light Touch)
  • 1952: Im Banne des Teufels (The Iron Mistress)
  • 1953: Der Tolpatsch (The Caddy)
  • 1955: Die goldene Galeere (Underwater!)
  • 1956: Serenade
  • 1956: Feuer im Blut (Hot Blood)
  • 1957: Wild ist der Wind (Wild Is the Wind)
  • 1958: Im Zeichen des Bösen (Touch of Evil)
  • 1960: Alamo (The Alamo)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Joseph Calleia – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. vlg. bov.com (Bank of Valletta)