Khoikhoi

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Khoikhoi, auch Khoekhoen, „wahre Menschen“, ist ein Sammelbegriff für eine Gruppe kulturell und sprachlich eng miteinander verwandter Völker in Südafrika und Namibia. Zusammen mit den San bevölkerten sie bei der Ankunft der ersten Europäer den Westen des südlichen Afrika. Während die San traditionell Jäger und Sammler waren, betrieben die Khoikhoi vor allem saisonale (transhumante) Wanderweidewirtschaft mit Rindern.[1] Beide sind indigene Völker Afrikas und werden unter der Bezeichnung Khoisan zusammengefasst. Zu den Khoikhoi zählen die ebenfalls Khoisan sprechenden Nama und Orlam.

Begriffsgeschichte[Bearbeiten]

Ursprünglich bezeichneten sich die Kapbewohner selbst als Khoi (Menschen). Die durch Europäer eingeführte Trennung der Khoi in zwei unterschiedliche Gruppen, die der Khoikhoi und die der San, geht bis ins 17. Jahrhundert zurück. Um die Bewohner zu differenzieren, benutzte man physische und ökonomische Merkmale zur Klassifikation. Man bezeichnete die viehhaltende Bevölkerung als „Hottentotten“ und die Jäger und Sammler als „Buschmänner“ (Bosjesmannen), unabhängig davon, ob sich diese Gesellschaften selbst als homogene Gruppen verstanden. Die Trennung anhand von ökonomischen Aspekten wurde jedoch von der durch Viehzucht wohlhabenderen Gruppe (Khoikhoi) unterstützt, die Sammeln als „niedere“ Tätigkeit ansahen. Die Khoikhoi bezeichneten daher die Jäger und Sammler (Buschmänner) als San, um diesen Unterschied zu verdeutlichen. Der ursprüngliche Begriff Khoi wird heute in der ethnologischen Forschung mit dem Begriff Khoisan wiedergegeben.[2]

Geschichte[Bearbeiten]

Zeichnung einer Khoikhoi-Siedlung, um 1717
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Die Khoikhoi lebten hauptsächlich als nomadische Hirten. Sie waren dementsprechend in kleineren Gruppen organisiert, die sich aufgrund ihrer wirtschaftlichen Grundlage und der damit verbunden Lebensweise als homogene Einheit sahen.

Laut einer umstrittenen Vermutung könnten die Khoikhoi von den San abstammen. Gemäß dieser Theorie spalteten sich die Khoikhoi 200 v. Chr. nach einer Begegnung mit Bantu-Gruppen im Norden des heutigen Botswana von den San ab. Von den Bantu erlernten die Khoikhoi die Viehhaltung, welche sie weniger abhängig von der Jagd und auch sesshafter als die San machte.

Die Khoikhoi blieben trotz der neuerworbenen Kenntnisse weiterhin Nomaden. Sie konnten sich länger an einer Ortschaft aufhalten, aber sobald die Weiden in der Umgebung erschöpft waren, mussten auch sie weiterziehen. Größere Gruppen oder gar Staatsgebilde konnten sich aus diesem Grund nicht bilden. Das Volk der Khoikhoi war stattdessen in Sippen aufgeteilt, welche lose Verbindungen von umherziehenden Gruppen darstellten.

Die mit den San verwandten Khoi waren zur Zeit, als die Europäer sie erreichten, zahlenmäßig überlegen. Heute ist das Verhältnis umgekehrt. Die San leisteten zwar Widerstand gegen die vordringenden Europäer, aber nach dem ersten Kampf zogen sie sich häufig aus dem Gebiet zurück. Die Khoi hingegen kämpften bis zuletzt. Gleich während der Kolonisierung durch die Niederländer wurden die Khoikhoi der Kapregion beinahe ausgerottet. Einige schlossen sich den San an. Auf vielen Farmen wurden und werden sie häufig als Hirten beschäftigt.

Die Nama in Namibia sind Khoi, die in der Wende vom 18. und 19. Jahrhundert aus Südafrika dorthin flüchteten.

Kolonialzeit[Bearbeiten]

Gruppe inhaftierter Khoikhoi, kolorierte Postkarte, 1904

Die Nama kämpften im Freiheitskrieg 1903–1908 gegen die deutsche Kolonialherrschaft. Die deutsche „Schutztruppe“ inhaftierte die meisten Nama in den Konzentrationslagern auf der Haifischinsel und in Swakopmund, in denen die Gefangenen Zwangsarbeit verrichten mussten. In diesen Lagern herrschten schlechte klimatische, wohnliche und hygienische Bedingungen, die – gepaart mit Mangelernährung – zu meist tödlichen Erkrankungen führten. Gemäß der UN-Konvention von 1948 werden diese Handlungen heute als Völkermord eingestuft, ähnlich dem an den Herero. Historiker schätzen, dass über die Hälfte der damals etwa 20.000 Nama ums Leben kam.

Sarah Baartman[Bearbeiten]

Sarah Baartman, eine Khoi, wurde aufgrund ihrer anatomischen Besonderheiten 1810 als junge Frau nach Europa verbracht und dort ausgestellt. Nach ihrem Tod 1816 wurde sie seziert und konserviert. Ihre körperlichen Merkmale sollten als biologistische Grundlage für Rassentheorien dienen, die zur Legitimation des Kolonialismus konstruiert wurden. Erst 1974 wurden ihre sterblichen Überreste aus der öffentlichen Ausstellung des Musée de l'Homme genommen und erst 2002 auf Drängen des südafrikanischen Präsidenten Nelson Mandela in ihre Heimat überführt und feierlich bestattet.[3]

Heutige Situation[Bearbeiten]

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Die Zukunft der Khoi ist ungewiss, da sie sich nicht wie die San isoliert halten konnten. In Südafrika, insbesondere in der Region von Kapstadt, leben noch 2.400 Khoi, von denen ungefähr 150 ihre alte Kultur pflegen.

In Namibia liegt die Zahl ungefähr bei 3.400, von denen 1.700 ihrer Tradition treu geblieben sind. Die Nama Khoi haben 100.000 Mitglieder, wovon ein Großteil noch nomadisch lebt.

In Botswana schrumpfte ihre Zahl nach Abwanderung nach Namibia in den letzten Jahren von 2.900 auf 1.900. Knapp 100 leben noch so wie vor tausend Jahren.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Dieter Haller (Text), Bernd Rodekohr (Illustrationen): Dtv-Atlas Ethnologie. 2. Auflage. dtv, München 2010. S. 167
  2. Alan J. Barnard: Anthropology and the Bushman. Berg Publishers, 2007, S. 5
  3. South African Government Information: Programm des feierlichen Begräbnis von Sarah Bartmann am 9. August 2002

Literatur[Bearbeiten]

  • Werner Jopp: Die frühen deutschen Berichte über das Kapland und die Hottentotten bis 1750; Phil. Diss., masch.-schr.; Göttingen 1960 (wichtige völkerkundliche Untersuchung, ungedruckt; im Präsenzbestand des Institut für Ethnologie der Georg-August-Universität Göttingen, nur über Fernleihe erhältlich) (OPAC: [1])
  • Richard Elphick: Kraal and castle. Khoikhoi and the founding of white South Africa; Phil. Diss.; New Haven: Yale University Press, 1977; ISBN 0-300-02012-0 (wichtige Arbeit über die Frühgeschichte des Kontakts zwischen den Khoikhoi und den Holländern, bis. ca. 1710)
  • Werner Jopp (Hg.): Unter Hottentotten 1705–1713. Die Aufzeichnungen des Peter Kolb; Reihe: Abenteuerliche alte Reiseberichte; Tübingen 1979; ISBN 3-86503-139-0
  • Tilman Dedering: Hate the Old and Follow the New. Khoekhoe and Missionaries in Early Nineteenth-Century Namibia. Franz Steiner, 1997

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Khoikhoi – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien