Konrad Witz

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Der wunderbare Fischzug vom Genfer Petrusaltar, 1444

Konrad Witz (* um 1400 wahrscheinlich in Rottweil; † um 1446 in Basel) war ein oberdeutscher Maler in der ersten Hälfte des 15. Jahrhunderts. Er zählt gemeinsam mit Hans Hirtz zu den bedeutendsten Vertretern der oberrheinischen Malerei der Spätgotik bzw. der von den Niederländern (Robert Campin, Jan van Eyck, Rogier van der Weyden) beeinflussten ars nova (neue Kunst, d. h. die frühe Renaissance nördlich der Alpen).

Leben[Bearbeiten]

Erst im Jahr 1897 wurde die Signatur von Konrad Witz auf dem Originalrahmen des Petrusaltares, den Witz für die Genfer Kathedrale St. Peter schuf, durch Daniel Burckhardt-Werthemann, einen Wissenschaftler der Öffentlichen Kunstsammlung Basel, entdeckt.[1] Auf dem Rahmen ist zu lesen: Dieses Werk malte Meister Konrad Witz aus Basel 1444 (Im lateinischen Original: hoc opus pinxit magister conradus sapientis[2] de basilea mccccxliiii). Rasch brachte man Witz mit einem gewissen „Meister Konrad von Rottweil“ in Basel in Verbindung.

Die älteste Quelle, die ihn erwähnt, findet sich in Basel, wo er am 21. Juni 1434 als Konrad von Rottweil in die dortige Zunft zum Himmel aufgenommen wurde. Zu dieser Zunft gehörten neben anderen auch die Maler. 1435 erhielt er das Basler Bürgerrecht. Er war zudem Mitglied der dortigen Lukasgilde.

Es sind nur Werke seiner letzten zwölf Lebensjahre bekannt. 1443 kaufte er in Basel das Haus Zum Pflug. Das späteste Lebenszeichen ist die Inschrift in dem Gemälde Der wunderbare Fischzug, die das Datum 1444 angibt. 1447 wurde seine Frau Ursuline als Witwe erwähnt.

Werk[Bearbeiten]

Hl. Bartholomäus vom Heilsspiegelaltar, um 1430/35

Der Petrusaltar (auch Genfer Altar) mit seinen vier Tafeln ist das einzige signierte Werk Witz’, von dem die weiteren Zuschreibungen der Kunsthistoriker ausgehen.

Bis dato ungeklärt ist, wo Witz seine Ausbildung erhalten hat. In der kunsthistorischen Forschung wird davon ausgegangen, dass er seine Wanderjahre in Burgund und in den Niederlanden verbracht hat. Florens Deuchler vermutet eine Studienreise nach Italien, die ihn nach Ferrara und sogar nach Florenz geführt habe.[3] In Florenz, so Deuchler, soll er mit der Kunst der italienischen Frührenaissance in Kontakt gekommen sein und somit eine „Scharnierfunktion“ zwischen der Kunst südlich und nördlich der Alpen übernommen haben. In jedem Fall war Basel zur Zeit Witz’ ein Zentrum internationalen Austausches, da dort von 1431 bis 1449 das Basler Konzil stattfand. Witz konnte hier mit reichen Mäzenen und bedeutenden Künstlern in Kontakt kommen.

Witz befasste sich kühn mit den Problemen, dreidimensionale Wirklichkeit in die zweidimensionale Malerei umzugestalten, und Innen- und Außenräume in der richtigen Perspektive zu porträtieren. Obwohl seine Innenperspektive nicht mathematisch richtig ist, stellt sie eine bemerkenswerte Tiefe dar. Im Wunderbaren Fischzug, einer Tafel des Petrusaltars, verlegt Witz die Szenerie des See Genezareth in die getreu abgebildete Landschaft des Genfersees mit dem Môle[4] und Petit Salève im Hintergrund. Es stellt dies die erste topografisch genau bestimmbare Landschaftsdarstellung der europäischen Malerei dar.[5] Charakteristisch ist seine realistische Darstellung von Materialien, besonders des Glanzes von Metall, wie bei den Ritterrüstungen und Goldschmiedewerken auf seinen Bildern.

Heilsspiegelaltar[Bearbeiten]

Der Heilspiegelaltar (um 1430/35, auf mit Leinwand überzogene Eichenholztafeln gemalt) ist das Hauptwerk des Künstlers. Er schuf ihn vermutlich für die Augustinerchorherren-Stiftskirche St. Leonhard in Basel. Das Werk ist heute in Einzeltafeln zersägt, wobei die Vorder- von den Rückseiten getrennt wurden. Nicht alle Tafeln sind erhalten, sodass eine vollständige Rekonstruktion nicht möglich ist. Bei den erhaltenen Tafeln handelt es sich offenbar um Reste der Altarflügel. Der Mittelschrein, der möglicherweise geschnitzte Figuren oder Reliefs enthielt, die vielleicht von einem anderen Künstler stammten, ist verloren. Die Themen sind dem Heilsspiegel entnommen, einem mittelalterlichen Erbauungsbuch, in dem Ereignisse des Alten Testamentes und der antiken Geschichte als Vorläufer von Ereignissen des Neuen Testamentes dargestellt werden. Beispielsweise gelten die drei Helden vor König David als Vorläufer der Heiligen Drei Könige bei der Anbetung des Jesuskindes. Symbolisch überhöht wird diese Thematik durch die Gegenüberstellung von Ecclesia und Synagoge als Vertreterinnen des Christentums (Neues Testament) und des Judentums (Altes Testament). Hinzu treten Heilige (Augustinus, Bartholomäus).

 

Bild Teil/Tafel Höhe (in cm)[6] Breite (in cm)[6] Ausstellung/Sammlung/Besitzer
Außenseite, linker Flügel
Konrad Witz - Die Ecclesia - Heilsspiegelaltar Basel.jpg
oben links: Ecclesia
86,3 (l.), 86,0 (r.) 80,4 (o.), 80,1 (u.) Kunstmuseum Basel
oben rechts: Engel der Verkündigung
86,4 (l.), 86,4 (r.) 69,1 (o.), 68,7 (u.) Kunstmuseum Basel
Konrad Witz - Augustinus - Heilsspiegelaltar Basel.jpg
unten links: Der heilige Augustinus
103,0 81,5 Musée des Beaux-Arts, Dijon
Außenseite, rechter Flügel
Witz konrad Synagoge.jpg
oben rechts: Synagoge
86,1 (l.), 86,1 (r.) 80,7 (o.), 80,6 (u.) Kunstmuseum Basel
Konrad Witz 001.jpg
unten links: Der heilige Bartholomäus
99,5 (l.), 99,5 (r.) 70,0 (o.), 69,7 (u.) Kunstmuseum Basel
Innenseite, linker Flügel
Konrad Witz - Antipater vor Julius Caesar - Heilsspiegelaltar Basel.jpg
oben links: Antipater vor Julius Cäsar
86,0 (l.), 86,0 (r.) 69,6 (l.), 69,8 (r.) Kunstmuseum Basel
Konrad Witz 002.jpg
oben rechts: Esther vor Ahasver
85,4 (l.), 85,2 (r.) 79,4 (o.), 79,5 (u.) Kunstmuseum Basel
Dijon fine arts museum mg 1637.jpg
unten rechts: Augustus und die Tiburtinische Sibylle
103,3 82,0 Musée des Beaux-Arts, Dijon
Innenseite, rechter Flügel
Konrad Witz - King Solomon and the Queen of Sheba - WGA25850.jpg
oben links: Die Königin von Saba vor Salomo
84,5 (l.), 84,5 (r.) 80,1 (o.), 79,9 (u.) Staatliche Museen zu Berlin
oben rechts: Abraham vor Melchisedech
84,4 (l.), 84,8 (r.),
orininal: 77,5 (l.), 78,0 (r.)
68,7 (o.), 68,5 (u.)
Konrad Witz - Sibbechai und Benaja - Heilsspiegelaltar Basel.jpg
unten links: Sibbechai und Benaja
99,3 (l.), 99,2 (r.) 70,3 (o.), 70,4 (u.) Kunstmuseum Basel
Konrad Witz - Abisai vor David - Heilsspiegelaltar Basel.jpg
unten rechts: David und Abisai
101,5 (l.), 101,7 (r.) 81,4 (o.), 80,9 (u.) Kunstmuseum Basel

Andere Werke[Bearbeiten]

Bild Titel Datierung Maße, Material Ausstellung/Sammlung/Besitzer
Konrad Witz 004.jpg Hl. Christophorus 1435 102 × 81 cm , Tempera auf Eichenholz Kunstmuseum Basel
Konrad Witz 007.jpg Die Heiligen Katharina und Maria Magdalena um 1440 161 × 131 cm, Tempera auf Holz Musée de l’Œuvre Notre-Dame, Straßburg
Konrad Witz 006.jpg Verkündigung an Maria 1440 157 × 120 cm , Tempera auf Tannenholz Germanisches Nationalmuseum, Nürnberg
Konrad Witz 005.jpg Kreuzigung 1444 34 x 26 cm, Nußbaumholz, übertragen auf Leinwand Gemäldegalerie, Berlin
Petrusaltar
Konrad Witz 008.jpg
Der Wunderbare Fischzug
(linker Außenflügel des Petrusaltars)
1444 132 × 154 cm, Tempera auf Tannenholz Musée d’art et d’histoire, Genf
Konrad Witz 011.jpg
Befreiung Petri
(rechter Außenflügel des Petrusaltars)
1444 132 × 154 cm, Tempera auf Tannenholz Musée d’art et d’histoire, Genf
Konrad Witz 010.jpg
Anbetung der Heiligen Drei Könige
(linker Innenflügel des Petrusaltars)
1444 132 × 154 cm, Tempera auf Tannenholz Musée d’art et d’histoire, Genf
St. Petrus und der Stifter, François de Metz
(rechter Innenflügel des Petrusaltars)
[1] Die Begegnung an der Goldenen Pforte
(Rückseite der Verkündigung an Maria im Germanischen Nationalmuseum, Nürnberg)
158 × 121 cm, Tannenholz Kunstmuseum Basel
Madonna aus Olsberg bei Rheinfelden Kunstmuseum Basel
[2] Die hl. Familie mit Heiligen in der Kirche 63,5 × 44,3 cm, Holz Museo di Capodimonte, Neapel
Wandmalereien des Basler Totentanzes Historisches Museum Basel (Fragmente)

Werkstatt

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Daniel Burckhardt, In: Festschrift zur Erinnerung an Basels Eintritt in den Bund der Eidgenossen. Abschnitt Malerei, S. 273. Basel, Schweighauser, 1901.
  2. Der Nachname "Witz" wird als sapientia ‚Weisheit‘ in diesem Sinn ins Lateinische übersetzt.
  3. Florens Deuchler: Konrad Witz, la Savoie et l'Italie. Nouvelles hypothéses à propos du retable de Genève. In: Revue de l'art 71 (1986), S. 7–16.
  4. Le Môle in der französischsprachigen Wikipedia.
  5. Jan Bialostocki: Propyläen Kunstgeschichte, Bd. 6, Berlin 1967, S. 212
  6. a b Bodo Brinkmann: Konrad Witz (anlässlich der Ausstellung Konrad Witz, Kunstmuseum Basel, 6. März – 3. Juli 2011). Hatje Cantz, Stuttgart 2011. ISBN 978-3-7757-2760-0.

Literatur[Bearbeiten]

  • Frédéric Elsig et Cäsar Menz (dir.), Konrad Witz. Le maître-autel de la cathédrale de Genève, Genève : Slatkine, 2013
  • Bodo Brinkmann: Konrad Witz (anlässlich der Ausstellung Konrad Witz, Kunstmuseum Basel, 6. März – 3. Juli 2011). Hatje Cantz, Stuttgart 2011. ISBN 978-3-7757-2760-0.
  • Karin Althaus: Konrad Witz. Ein Pionier der Malerei im 15. Jahrhundert. Königstein i. Ts., Langewiesche, 2011. ISBN 978-3-7845-1901-2
  • Dorothee Eggenberger: Die Basler Heilspiegelbilder. Ein Auftragswerk von König René d'Anjou und Kardinallegat Giuliano Cesarini? In: Zeitschrift für Schweizerische Archäologie und Kunstgeschichte 67, 2010, S. 83-112.
  • Harriet Brinkmöller-Gandlau: Witz, Konrad. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 13, Bautz, Herzberg 1998, ISBN 3-88309-072-7, Sp. 1440–1443.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Konrad Witz – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien