London Missionary Society

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Die London Missionary Society (LMS) war eine christliche überkonfessionelle Missionsgesellschaft in Großbritannien. Sie ist heute Teil des weltweiten Council for World Mission (CWM), einer weltweiten Vereinigung christlicher Kirchen zum Zweck der Mission.

Geschichte[Bearbeiten]

Die London Missionary Society wurde im September 1795 in London zunächst unter dem Namen „The Missionary Society“ gegründet mit der Absicht, Christen aller Denominationen zum Dienst in der Mission zu vereinen.[1] Obgleich inspiriert durch eine Idee William Careys, des Gründers der „Baptist Missionary Society“, war die LMS von Beginn an keine rein durch eine spezielle Glaubensausprägung bestimmte Missionsgesellschaft. Sowohl Presbyterianer, Anglikaner als auch Kongregationalisten gehörten von Beginn an zum Kreis der Förderer und Missionare. Der überkonfessionelle Charakter der LMS war gekennzeichnet durch das 1796 verfasste „Fundamental Principle“. Darin kommt zum Ausdruck, dass die Mission weder der Verbreitung des Presbyterianismus, des Independentismus, noch des Episkopalismus noch einer anderen Form kirchlicher Organisation dienen sollte, sondern allein die Verbreitung des "Herrlichen Evangeliums des gesegneten Gottes" zum Ziel hatte.[1] Die Vereinbarung kann als erstes Anzeichen der aufkommenden Ökumenischen Bewegung im ausgehenden 18. Jahrhundert in Europa und Amerika gewertet werden.[2] Allerdings schafften bald sowohl die Church of England als auch die Presbyterianische Kirche eigene missionarische Strukturen, so dass die LMS durch diese Kirchen fortan wenig Unterstützung erhielt.[2]

Die ersten Missionare der LMS reisten 1797 in den Südpazifik aus. Insgesamt 13 Männer, fünf Frauen und zwei Kinder errichteten Missionsstationen in Tahiti, Tonga und Marquesas.[2]

Im Jahr 1799 nahmen erste Missionare der LMS ihre Arbeit am Kap der Guten Hoffnung in Südafrika auf, später im heutigen Botswana und Simbabwe. Zu den Missionaren der LMS in Afrika gehörten unter anderem auch John Philip und David Livingstone, die versuchten, indigene Interessen gegen die Ansprüche der Siedler zu verteidigen.[1] In Guyana und in der Karibik engagierten sich Missionare der LMS im Kampf gegen die Sklaverei. In China wurde die LMS eine der größten Missionen. Im 19. Jahrhundert, zum Zeitpunkt ihres größten Engagements, beschäftigte die LMS weltweit rund 250 Missionare.

Im Jahr 1966 ging die LMS im Congregational Council for World Mission auf, die ihrerseits 1977 in das Council for World Mission (CWM) überging.

Literatur[Bearbeiten]

  • Tom Hiney: On the Missionary Trail – a Journey through Polynesia, Asia, and Africa with the London Missionary Society. Atlantic Monthly Press, Boston, 2000, ISBN 0-87113-823-9.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: London Missionary Society – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c  Brian Stanley: London Missionary Society. In: Hans Dieter Betz u.a. (Hrsg.): Religion in Geschichte und Gegenwart. Handwörterbuch für Theologie und Religionswissenschaft. 4 Auflage. 8, Nr. 5, UTB, Stuttgart 8. Oktober 2008, ISBN 978-3-8252-8401-5, S. 513 Sp. 1.
  2. a b c  J. Gordon Melton: London Missionary Society. In: Encyclopedia of World Religions. Encyclopedia of Protestantism, Nr. 6, Facts of File, New York 2005, ISBN 0-8160-5456-8, S. 349.