Victor Ganz

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Victor Ganz (* 7. April 1913 in New York City; † 26. Oktober 1987 ebenda) war einer der wichtigsten Sammler zeitgenössischer Kunst im 20. Jahrhundert.

Biographie[Bearbeiten]

Victor Wendell Ganz wurde am 7. April 1913 in New York City geboren. Der Sohn von Saul Ganz und seiner Frau, geb. Ruth Wendell, besuchte öffentliche Schulen und das City College of New York, bevor er in die D. Lisner Company eintrat, einem Modeschmuck-Unternehmen, das von seinem Onkel im Jahre 1875 gegründet worden war. Lisner Modeschmuck wurde überall in den Vereinigten Staaten verkauft und beschäftigte eine kleine Vertriebsmannschaft von etwa zehn Vertretern im ganzen Land.

Als Präsident des Unternehmens erwies sich Victor Ganz als kreativer Geist und beschäftigte sich mit jedem Aspekt der Schmuckherstellung. Jede Woche pendelte er zwischen New York City und Providence, um die Fertigung zu überwachen. Nachdem sein Designer, Sidney Welicky, in den Ruhestand gegangen war, übernahm Ganz mit Iraida Garey, der stellvertretenden Leiterin der Produktentwicklung, auch noch die Verantwortung für die Gestaltung. Sein Stil wurde überall erkennbar, vom eigentlichen Schmuck bis zur Verkaufsverpackung und der Werbung.[1]

Im Jahre 1942 heiratete Victor Ganz Sally Wile. Am 26. Oktober 1987 starb er mit 74 Jahren in seinem Haus in New York City an Lungenkrebs. Seine Frau starb im Alter von 85 am 27. Januar 1997, ebenfalls zu Hause. Sie hatten einen Sohn und drei Töchter.[2]

Sammlungstätigkeit[Bearbeiten]

In seiner Jugend kaufte Ganz Aquarelle von Louis Eilshemius und Jules Pascin und ein Gemälde von Raphael Soyer. Dadurch wurde seine Faszination für zeitgenössische Kunst geweckt.

Ganz hatte fast keine Ausbildung und war weitgehend Autodidakt. In den 1930er Jahren unterwarf er sich strengen Regeln, um mehr über Kunst zu lernen. Jeden Samstag reiste er so weit wie möglich, um Ausstellungen und Kunstmessen in und um New York City zu besuchen. Obwohl er Kontakte mit Künstlern, Händlern und Kuratoren knüpfte, entwickelte er seine Kenntnisse aus dem Studium der Werke selbst.

Im Jahre 1941 begann, was Ganz manchmal als "eine Liebschaft mit Picasso" bezeichnete, als er für 7.000 US-Dollar sein erstes Bild dieses Künstlers kaufte, Le Rêve. Das Bild hat inzwischen einige Schlagzeilen gemacht: Steve Wynn, der aktuelle Besitzer dieses Bildes, stieß 2007 mit dem Ellbogen in das Bild und produzierte einen 15 cm langen Riss, während er das Gemälde einigen prominente Gäste zeigte. Der Anlass war die Verkündung des Verkaufs dieses Bildes für 139 Millionen US-Dollar an Steven A. Cohen, was der höchste Preis gewesen wäre, der jemals für ein Gemälde gezahlt wurde. Wynn hatte das Gemälde für geschätzte 60 Millionen US-Dollar von Wolfgang Flöttl erworben, der es seinerseits am 11. November 1987 bei Christie's aus der Sammlung Ganz für etwas über 48 Millionen US-Dollar ersteigert hatte. Durch dieses Missgeschick platzte das Geschäft. Inzwischen ist das Gemälde für 90.000 US-Dollar restauriert worden.[3][4]

Seit der Heirat 1942 stellte Viktor Ganz gemeinsam mit seiner Frau eine bedeutende Picasso-Kollektion zusammen. Insbesondere erwarben sie eine ganze Reihe hervorragender großformatiger Gemälde Picassos, vornehmlich aus den dreißiger Jahren. Die Eheleute achteten zwar sehr auf ihre Privatsphäre, stellten Ihre Picasso-Sammlung jedoch als Illustration zur Verfügung, so dass die besten Werke[5][6], darunter natürlich besonders Le Rêve, in vielen Bildbänden reproduziert werden konnten und ihr Name für Picasso-Liebhaber ein Begriff wurde.

Die Bilder hingen in ihrer Wohnung, die nicht besonders groß war; ihre Kinder fanden, dass sie in der Präsentation bei Christie's viel besser zur Geltung kamen. Ihre Freunde konnten ihre Vorlieben nicht gutheißen; manche bestanden darauf, mit dem Rücken zu Le Rêve zu sitzen, wenn sie zum Essen eingeladen waren. Persönlich haben sie Picasso zweimal getroffen; ihm war bewusst, welchen Rang ihre Sammlung hatte. Sie waren die größten Leihgeber für die Picasso-Retrospektive 1980 im Museum of Modern Art in New York.[7]

Öffentliches Wirken[Bearbeiten]

Als ihnen bewusst wurde, dass Picasso den Status eines Alten Meisters erworben hatte[2] beziehungsweise für sie unerschwinglich wurde[8], begannen sie Jasper Johns, Robert Rauschenberg und später Frank Stella zu sammeln. Als diese Künstler ihrerseits etabliert waren, wandte sich der Sammlerehepaar wiederum den jungen und unbekannten Künstlern Eva Hesse, Dorothea Rockburne und Mel Bochner zu. Beide Eheleute wirken als gleichberechtigte Partner zusammen und bewiesen soviel Kennerschaft, dass Museumsleute beeindruckt waren.[2]

Das Ehepaar Ganz erwarb einige Meisterwerke zu sehr geringen Preisen. Sie kauften insbesondere Werke amerikanischer Künstler, mit denen sie sich auch befreundeten. Ihr Verständnis führender Köpfe wie Jasper Johns und Robert Rauschenberg führte zu Berufungen in Aufsichtsräte von Museen und Vereinigungen. Nach seiner Pensionierung widmete Victor Ganz seine gesamte Zeit und Energie der öffentlichen Kunstförderung. Seit 1981 war er Mitglied im Aufsichtsrat des Whitney Museum und dessen Vizepräsident, als er starb; er war das einzige Mitglied im Aufsichtsrat, das ständig in allen Ankaufskommissionen mitgewirkt hatte. Außerdem war er Vorsitzender des Battery Park City Fine Arts Committee von der Gründung 1982 bis zu seinem Tod. 1985 war er Mitglied des Museumsbeirats des National Endowment for the Arts.[2]

Finanzierung[Bearbeiten]

1956 kaufte das Ehepaar direkt von Picassos Händler Daniel-Henry Kahnweiler eine ganze Serie en bloc: Die Frauen von Algier[9][10] aus den Jahren 1954[11] und 1955[12], Variationen nach Die Frauen von Algier[13] von Eugène Delacroix.[2] Nach heutigen Maßstäben war die Familie nicht reich;[8] die 15 Werke kosteten 212.500 US-Dollar, und da die Eheleute sich diese Ausgabe eigentlich nicht leisten konnten, verkauften sie 10 davon für 138.000 US-Dollar an Händler und Museen[8]; trotzdem blieb ihre Sammlung die größte Picasso-Sammlung in den USA.

Dreißig Jahre später sah die Marktsituation völlig anders aus. Die gesamte Sammlung wurde von Christie's auf 125 Millionen geschätzt, Le Rêve allein auf 30 Millionen. Das bedeutendste Werk aus der Serie der Variationen, genannt Version O,[14] wurde vor der Auktion auf 10-12 Millionen US-Dollar geschätzt und für 31,9 Millionen US-Dollar an einen Londoner Händler verkauft.[8]

Am 11. November 1997 wurde die gesamte Sammlung unter enormer öffentlicher Anteilnahme bei Christie's versteigert und erzielte einen Erlös von über 206 Millionen US-Dollar, wobei Le Rêve das Spitzenergebnis erzielte, fast ein Viertel der Gesamtsumme.[15][8] Das Gemälde Woman Seated in an Armchair (Eva)[16] aus dem Jahre 1913 wurde bei einem Schätzpreis von 20 Millionen (ohne Kommissionsgebühr) für 24,7 Millionen (mit Kommissionsgebühr) versteigert; durch die Vermittlung des Kunsthändlers Heinz Berggruen hatten die Eheleute das Gemälde 1967 für 200.000 US-Dollar von einem Schweizer Privatsammler erworben.[8]

Heinz Berggruen selbst bot auf ein großformatiges Gemälde aus dem Jahr 1942 (Liegender Akt)[17], das auf 4 bis 6 Millionen geschätzt und für 14,5 Millionen verkauft wurde; es ist jetzt Bestandteil seiner Sammlung Berggruen in Berlin. Das einzige größere Kunstwerk, das die Witwe alleine gekauft hatte, ein abstraktes Gemälde ohne Titel nach einem Picasso von 1938, wurde vom Händler Leo Castelli, von dem sie es erworben hatte, mit geringem Verlust zurückgekauft. Bis auf ein Werk von Rauschenberg, das mit 3 bis 4 Millionen geschätzt wurde, aber beim unteren Limit von 2,4 Millionen liegenblieb, wurde alles verkauft.[8]

Damit setzte diese Auktion einen neuen Rekord beim Erlös einer Privatsammlung, der seit 1989 bei 123,4 Millionen US-Dollar stand (für die Sammlung John Dorrance Jr., Campell Soup-Erbe).[8] Für die gesamte Sammlung legten die Ganz angeblich weniger als 2 Millionen US-Dollar an, was einer Rendite von über 10.000 % entsprechen würde, wenn die genannten Zahlen stimmten. Da aber allein das letzte erworbene Bild für 607.500 US-Dollar versteigert wurde und die Witwe ursprünglich sogar mehr dafür bezahlt hatte,[8] sind diese Zahlenspiele wenig glaubwürdig.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Susan Klein: For the Love of Lisner Jewelry. Lisner Jewelry. Abgerufen am 8. Februar 2009.
  2. a b c d e John Russell: W. Ganz, Art Collector And Official of the Whitney. In: New York Times, 27. Oktober 1987, abgerufen 8 September 2010
  3. Nick Paumgarten: The $40-Million Elbow. The New Yorker. Abgerufen am 9. Februar 2009.
  4. Nora Ephron: My Weekend in Vegas. Huffington Post. Abgerufen am 9. Februar 2009.
  5. Enrique Mallen, On-line Picasso Project: Chat dévorant un oiseau (Chat à l'oiseau). OPP.39:068, April 1939, Öl auf Leinen, 97x129 cm
  6. Enrique Mallen, On-line Picasso Project: Nature morte avec saucisse du sang (Nature morte avec boudin). OPP.41:002, 10. Mai 1941, Öl auf Leinen, 89x65 cm
  7. Christopher Michaud: Foremost Collection Of Picassos Heads For Auction In: Yahoo News (Reuters), 6. November 1987, zitiert nach On-Line Picasso Project, abgerufen 8. September 2010.
  8. a b c d e f g h i Carol Vogel: Prized Picasso Leads Collection to Record $206-Million Auction In: The New York Times, 11. November 1997, zitiert nach On-Line Picasso Project
  9. Charlie Finch: royal flush. In: artnet, abgerufen 8. September 2010
  10. Alexandra A Jopp: The East, the West, Delacroix and Picasso. (Version vom 14. Juli 2012 im Webarchiv Archive.today) 29. März 2010, abgerufen 8. September 2010
  11. Enrique Mallen, On-line Picasso Project: Comprehensive Illustrated Catalogue 1954, Painting Drawing Watercolor Gouache Pastel. Abgerufen 8. September 2010
  12. Enrique Mallen, On-line Picasso Project: Comprehensive Illustrated Catalogue 1955, Painting Drawing Watercolor Gouache Pastel. Abgerufen 8. September 2010
  13. Eugène Delacroix: Frauen von Algier
  14. Enrique Mallen, On-line Picasso Project: Les femmes d'Alger (d'après Delacroix) XV. OPP.55:001, 14. Februar 1955, Öl auf Leinen, 114x146 cm
  15. Norma Quarles, Reuters: Picasso headlines record-setting art auction. CNN, 11. November 1997, abgerufen 8. September 2010
  16. Enrique Mallen, On-line Picasso Project: Femme en chemise assise dans un fauteuil. OPP.13:001, Herbst 1913, Öl auf Leinen, 150x99 cm
  17. Enrique Mallen, On-line Picasso Project: Nu couché. OPP.42:025, 30. September 1942, Öl auf Leinen, 130x195 cm