Waräger

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Die Warägergarde in der Chronik des Johannes Skylitzes (12. Jahrhundert)

Waräger (altisländisch Vaeringjar, altrussisch Warjagi, griechisch Βάραγγοι, Varangoi) ist die Bezeichnung für aus Skandinavien stammende Händler und Krieger, die seit dem 8. Jahrhundert im Gebiet von Dnepr, Düna, Wolga und Don bis ins Kaspische und Schwarze Meer nachgewiesen sind. Sie werden in altrussischen, byzantinischen und arabischen Quellen erwähnt.

Etymologie[Bearbeiten]

Die altostslawische varęgŭ wurde von altnordischen væringi abgeleitet, ursprünglich eine Zusammensetzung von vár "Gelöbnis" und gengi "Weggefährte", d. h. "beeidigte Person".[1] Von einem Teil russischer Historiker wird der Name der Waräger mit dem Namen des westslawischen Stammes der Wagrier in Verbindung gebracht. [2]

Begriff[Bearbeiten]

Unternehmungen der Skandinavier vom 8. bis zum 10. Jahrhundert

Als Waräger wurden insbesondere durch Eide und Schwüre sowie gemeinsame Handelsinteressen verbundene skandinavische bewaffnete Männerbünde bezeichnet, die zwischen dem 8. und 12. Jahrhundert im Baltikum und in Osteuropa aktiv waren.

Die Waräger kamen meist von den Stämmen der Svear, Gauten oder Rus aus dem heutigen südlichen Schweden[3]

Weg von den Warägern zu den Griechen[Bearbeiten]

Sie nutzten große Flüsse wie Wolchow, Newa, Düna, Wolga, Dnepr und Don, um sich im osteuropäischen Tiefland fortzubewegen. Die Waräger traten als Händler, Krieger und Siedler auf.

Bei ihren Handelsfahrten über das Schwarze Meer kamen sie bis nach Konstantinopel, wo sie seit 988 die Leibgarde (Warägergarde) der byzantinischen Kaiser stellten.

Über das Kaspische Meer kamen sie sogar nach Bagdad.

Kiewer Rus[Bearbeiten]

Die Waräger waren spätestens seit dem 9. Jahrhundert die Führer im Gebiet der Ilmensee-Slawen, Tschuden [4] und Kriwitschen[5]. Rjurik begründete die Rus von Nowgorod, sein Sohn Oleg die Kiewer Rus.

Die in der Rus ansässigen Skandinavier wurden nicht mehr als Waräger bezeichnet. Das Wort wurde nur für Fremde verwendet, niemals für Einheimische.[6] Bis ins 13. Jahrhundert kamen immer wieder neue Krieger aus Skandinavien als Söldner in die Kiewer Rus. Sie stellten auch die Leibwachen russischer Fürsten, die Drushina.

Lange Zeit war umstritten, ob die Gründung der Kiewer Rus ursprünglich auf normannische (also skandinavische) oder slawische Gruppen zurückgeht. Birgit Scholz schreibt in ihrer Dissertation: „Die Frage nach den slawischen oder normannischen Wurzeln des altrussischen Staates ist seit dem 18. Jahrhundert ein Politikum ersten Ranges in den Beziehungen zwischen der deutschen, skandinavischen und russischen Historiographie, stoßen hier doch Überlegenheitsgefühle auf der einen Seite und gewisse Minderwertigkeitskomplexe auf der anderen Seite zusammen.“

In Arabien und Asien[Bearbeiten]

Ausgrabungen neuerer Zeit[7] haben erbracht, dass - zumindest vereinzelt - warägische Händler, nachdem sie ihre Güter durch Karawanen über die Landenge bei Sues ans Rote Meer bringen ließen, auch im Bereich des heutigen Katar auftraten.[8] Aus arabischen Quellen geht hervor, dass Waräger schon im 9. Jahrhundert Bagdad besuchten und nach Itil am Kaspischen Meer kamen, von wo aus man die Seidenstraße nach China erreichen konnte.[9]

Im 9. Jahrhundert traten Angehörige des Volkes der Rus in Serkland als reisende Händler entlang des Wolga-Handelsweges auf.

Verschiedenes[Bearbeiten]

Der Begriff diente unter anderem als Bezeichnung für den russischen Kreuzer Warjag (1899), den sowjetischen, nicht fertiggestellten gleichnamigen Flugzeugträger (Baubeginn 1985), sowie im Zweiten Weltkrieg für eine geplante Division der Waffen-SS.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Waräger – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. H. S. Falk & A. Torp, Norwegisch-Dänisches Etymologisches Wörterbuch, 1911, pp. 1403–4; J. de Vries, Altnordisches Etymologisches Wörterbuch, 1962, pp. 671–2; S. Blöndal & B. Benedikz, The Varangians of Byzantium, 1978, p. 4
  2. V. Merkulov, "Ostholstein - die Heimat der altrussischen Waräger // Federkiel, 10. Ausgabe, 2014, S. 4-9.
  3. Waräger-Runensteine zu Personen, die im Osten unterwegs waren, gibt es fast nur in Schweden
  4. Finno-ugrischer Stamm
  5. Ursprünglich baltisches Gebiet um Polozk
  6. Wladimir der Große kam um 987 mit Warägern aus Skandinavien zurück, er selbst zählte sich nicht dazu
  7. Kapel, 1983
  8. Vikings in the Persian Gulf; Jnl Royal Asiatic Soc, III Ser., Vol. 17,4, S 389
  9. Die Wikinger; Was ist Was, Band 58, S.32