Darasuram

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Darasuram
தாராசுரம்
Darasuram (Indien)
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Staat: Indien
Bundesstaat: Tamil Nadu
Distrikt: Thanjavur
Subdistrikt: Kumbakonam
Lage: 10° 57′ N, 79° 21′ OKoordinaten: 10° 57′ N, 79° 21′ O
Höhe: 25 m
Einwohner: 15.326 (2011)[1]
Airavatesvara-Tempel
Airavatesvara-Tempel

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Darasuram (auch: Dharasuram, Tamil: தாராசுரம் Tārācuram [ˈd̪aːɾaːsuɾʌm]) ist eine ca. 15.000 Einwohner zählende Kleinstadt im südindischen Bundesstaat Tamil Nadu im Distrikt Thanjavur.

Lage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Darasuram liegt nur etwa 4,5 km (Fahrtstrecke) südwestlich von Kumbakonam in einer Höhe von ca. 25 m ü. d. M. Die Koromandelküste am Golf von Bengalen bei der Stadt Karaikal ist etwa 65 km in östlicher Richtung entfernt.

Einwohner[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Bewohner der Kleinstadt sind zu etwa 93 % Hindus und zu etwa 5 % Moslems; ca. 2 % sind Christen oder Angehörige anderer religiöser Minderheiten (Buddhisten, Jains).[2] Man spricht in der Hauptsache Tamil, aber auch Hindi sowie die Regionalsprache Saurashtri und ein wenig Englisch.[3] Anders als im Norden Indiens üblich, sind der männliche und der weibliche Bevölkerungsanteil in etwa gleich hoch.

Wirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Landwirtschaft in den Dörfern der Umgebung bildet auch heute noch die wirtschaftliche Grundlage für die Ansiedlung von Handwerkern, Kleinhändlern und kleineren Dienstleistungsunternehmen in der Stadt.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der heute eher unbedeutende Ort trug ursprünglich den Namen Palaiyarai. Um die Mitte des 12. Jahrhunderts verlegte Chola-Herrscher Rajaraja II. (reg. 1146 bzw. 1150–1173) die Hauptstadt des Reiches von Gangaikondacholapuram hierhin und gab den Bau des Airavatesvara-Tempels in Auftrag, der zu den bedeutendsten Bauwerken der Chola-Architektur gehört. Als einer von drei „großen Tempeln der Chola-Dynastie“ gehört der Airavatesvara-Tempel seit 2004 zum UNESCO-Weltkulturerbe.[4].

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Der aus einem großen und mehreren kleineren Tempeln bestehende Tempelbezirk des Airavatesvara-Tempels ist von einer hohen Mauer umgeben, welche an der Ostseite von einem Gopuram-Torbau durchbrochen ist; davor steht ein kleiner Schrein mit einem Nandi-Bullen – ein Hinweis darauf, dass der Haupttempel dem Hindu-Gott Shiva geweiht ist, der hier gemäß der Überlieferung von Airavata, dem weißen Elefanten Indras angebetet wurde. Ähnlich wie die Vorhalle (mandapa) des Sonnentempels von Konarak (Odisha) ruht auch die Vorhalle des Airavateswara-Tempels scheinbar auf steinernen Rädern und bildet so einen hölzernen Tempelwagen (ratha) nach. Der eigentliche pyramidale Tempelturm (vimana) ist horizontal in mehrere Ebenen unterteilt, auf denen jeweils zahlreiche kleinere Schreine stehen; die Spitze besteht aus einer mit Schindelimitationen gedeckten Kuppel – der Tempel ist ein Meisterwerk der Chola-Architektur.
  • Etwa 100 m nördlich des Airavatesvara-Tempels steht der gleichzeitig erbaute, aber deutlich kleinere Tempel für die Gefährtin Airavatas, Periya Nayaki.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Airavatesvara-Tempel – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Census of India 2011.
  2. Census of India 2011: C-1 Population By Religious Community. Tamil Nadu.
  3. Census of India 2001: C-16 City : Population by Mother Tongue (Tamil Nadu), abgerufen unter Tabulations Plan of Census Year - 2001.
  4. Eintrag in der Welterbeliste der UNESCO auf Englisch und auf Französisch