ECLASS

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ECLASS (alte Schreibweise eCl@ss) ist ein Datenstandard für die Klassifizierung von Produkten und Dienstleistungen mit Hilfe von standardisierten ISO-konformen Merkmalen. Der ECLASS-Standard ermöglicht den digitalen Austausch von Produktstammdaten über Branchen, Länder, Sprachen oder Organisationen hinweg. Insbesondere in ERP-Systemen ist die Nutzung als standardisierte Grundlage für eine Warengruppenstruktur oder mit produktbeschreibenden Merkmalen von Stammdaten weit verbreitet.

Als ISO-konformer und weltweit einziger merkmalsbasierter Klassifikationsstandard dient ECLASS auch als „Sprache“ für die Industrie 4.0 (IOTS).

Der Verein[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Entstehung und Organisation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der ECLASS e.V. wurde am 14. November 2000 von 12 großen Unternehmen der deutschen Wirtschaft gegründet. 2020 hat der Verein weltweit rund 150 Mitglieder aus Wirtschaft, Verbänden und öffentlichen Einrichtungen. Grundlegend für eine elektronische Beschaffung von Dienstleistungen – genauso wie bei materiellen Produkten – ist ein Standard für den Informationsaustausch zwischen Lieferanten und Kunden. Der ECLASS e.V. ist eine Non-Profit-Organisation, die den gleichnamigen Klassifikations- und Stammdatenstandard branchenübergreifend international definiert, weiterentwickelt und verbreitet.

Gegründet wurde der ECLASS e.V. von den Firmen Siemens, BASF, AUDI/VW, E.On, SAP, Bayer AG, Degussa, Wacker Chemie, Infraserv Chemfidence und Solvay. Heute zählen neben großen Industrieunternehmen auch viele mittelständische Unternehmen – darunter einige „Hidden Champions“ – zu den Mitgliedern; außerdem große Organisationen der öffentlichen Hand wie das Land NRW oder die Österreichische Bundesbeschaffung.

Mitgliedschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Organigramm zeigt die Struktur des Vereins

Im Verein bestehen folgende Mitgliedschaften:

  • Ordentliche Mitglieder: Ordentliche Mitglieder können Unternehmen, Verbände oder öffentliche Körperschaften oder Gebietskörperschaften sein.
  • Fördermitglieder: Die Fördermitgliedschaft dient dazu, natürlichen Personen oder Unternehmen die Gelegenheit zu geben, die Arbeit des Vereins kennenzulernen, diesen finanziell und fachlich zu fördern und auf der Basis eines reduzierten Mitgliedschaftsbeitrages geeignete Informationen zum Thema Klassifizierung, Normung etc. zu erhalten.

Neben den üblichen Vereinsgremien wie Mitgliederversammlung und Vorstand hat der Verein noch folgende Gremien.

  • Eine Hauptgeschäftsstelle zur Koordinierung und Durchführung der laufenden Aufgaben nach Beauftragung durch den Vorstand: Die operativen und administrativen Tätigkeiten des Vereins werden im Auftrag des Vorstands von einer Geschäftsstelle durchgeführt. ECLASS unterhält neben der Hauptgeschäftsstelle in Deutschland (im Institut der deutschen Wirtschaft) regionale Geschäftsstellen in China, Frankreich, Österreich, Portugal, Spanien, Südkorea, den USA und der Schweiz.

Finanzierung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Verein wird durch Beiträge der Mitglieder sowie aus den Einnahmen durch den Vertrieb des ECLASS Standards finanziert.

Jedes Ordentliche Mitglied entrichtet einen jährlichen Mitgliedsbeitrag entsprechend seiner Unternehmensgröße. Fördermitglieder entrichten einen reduzierten Beitrag. Die konkrete Höhe der Beiträge ergibt sich aus der Beitragsordnung des Vereins.

Der Standard ist lizenzpflichtig. Die Kosten hierfür sind nach Unternehmensgröße gestaffelt. Die ECLASS-Lizenzen können über das Download-Portal erworben werden.

Der ECLASS Standard[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Pyramide

Der ECLASS Standard ist ein hierarchisches System, ähnlich dem UNSPSC-Klassifikationssystem, zur Gruppierung von Produkten und Dienstleistungen. Es besteht aus vier Hierarchieebenen (Klassen): Sachgebiet (Ebene 1), Hauptgruppe (Ebene 2), Gruppe (Ebene 3) und Untergruppe (Ebene 4). Aus der Hierarchie ergibt sich, dass eine übergeordnete Klasse ihre untergeordneten Klassen umfasst, d. h. sie sind ihr logisch zugeordnet.

Die Baumstruktur verdeutlicht die einheitliche und vergleichbare Struktur von Daten.

Die Knoten der Baumstruktur werden zusammen als Materialklassen bezeichnet. Auf der 4. Ebene (Untergruppe) stellt ECLASS sogenannte Merkmalleisten zur Verfügung. Merkmale ermöglichen die detaillierte Beschreibung von Produkten und Dienstleistungen in den zugehörigen Stammdaten und ermöglichen so die Suche in den verschiedenen Katalogen. Die Merkmale werden durch Werte definiert. Jeweils angehängte Schlagwörter und Synonyme dienen dem schnellen, zielgerichteten Auffinden der Produktklassen und ihrer Merkmalleisten.

Zusammengefasst besteht das System aus den folgenden Elementen:

  • Klassen – die Klassen oder Warengruppen erlauben es, Produkte zu gruppieren und auf diese Weise zu ordnen.
  • Schlagworte – durch den einzelnen Klassen zugeordnete Schlagworte wird die Suche nach Produkten vereinfacht und standardisiert (z. B. Warengruppe „Stühle“ wird auch bei Suchbegriffen wie „Sitz“ oder „Bürostuhl“ gefunden).
  • Merkmale – Merkmale sind zusätzliche Produktattribute, die nur für Produkte einer speziellen Klasse sinnvoll verwendet werden können, beispielsweise die Leistung bei Glühlampen oder der Durchmesser bei Röhren. Das Ziel ist die Einbringung dieser Merkmale in die Normung, d. h. DIN, EN, ISO, DKE/IEC
  • Werte – Werte spezifizieren den Wertebereich für die Merkmale
  • Einheiten – basierend auf DIN und ECE Einheiten zur Angabe der Einheit der Merkmale.

Internationale Normen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sowohl die Prozesse zur Entwicklung des Standards als auch die Ausleitungsformate und die datenmodelltechnischen Grundlagen basieren auf internationalen Normen.

Die Identifikation besteht aus einem dreistelligen Präfix als Herkunftsnachweis, aus dem Identifier und der Versionsnummer des Strukturelements. Der ICD (International Code Designer) für ECLASS lautet 173.[2]

  • Der ReleaseProcess erfolgt gemäß ISO 22274.

Versionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jedes Jahr gibt es eine neue Veröffentlichung. Diese stellt eine Aktualisierung des bestehenden Standards in einer neuen Version dar. Ihre Planung ist gestaffelt: „Major Releases“, die zusätzlich Strukturänderungen beinhalten, wechseln sich mit „Minor Releases“ ab, die bei unveränderter Struktur neue Inhalte bieten. So wird der Aufwand für die Benutzer klein gehalten und trotzdem jederzeitige Aktualität erreicht. Das letzte „Major Release“ mit der Bezeichnung ECLASS 10.0.1 hat beispielsweise das neue Sachgebiet Fluidtechnik, sowie 5.800 neue Klassen und 1.000 neue Merkmale. Hierfür wurden über 150.000 Anpassungen durchgeführt: Neuaufnahmen, Umstrukturierungen, Weiterentwicklungen und Aktualisierungen. Zu jeder neuen Version veröffentlicht der ECLASS e.V. maschinenlesbare Dateien. Damit ist ECLASS der einzige Standard weltweit, der automatische – weil maschinenlesbare – Migrationen ermöglicht. Die aktuelle Version des ECLASS Standards ist die Version 11.0

Die Grafik zeigt die Entwicklung des ECLASS Standards (Stand 2018).

Die folgenden ECLASS Releases sind aktuell verfügbar:

  • eCl@ss 4.0
  • eCl@ss 4.1
  • eCl@ss 5.0.1
  • eCl@ss 5.1 und ServicePack 5.1.1, 5.1.2, 5.1.3, 5.1.4
  • eCl@ss 6.0.1
  • eCl@ss 6.1
  • eCl@ss 6.2 und Service Pack 6.2.1
  • eCl@ss 7.0
  • eCl@ss 7.1
  • eCl@ss 8.0
  • eCl@ss 8.1
  • eCl@ss 9.0
  • eCl@ss 9.1
  • eCl@ss 10.0.1
  • eCl@ss 10.1
  • eCl@ss 11.0

Im Laufe der Jahre ist der ECLASS Standard stark gewachsen, sodass es heute (2020) schon mehr als 45.200 Klassen, rund 19.000 Merkmale und über 51.700 Schlagwörter gibt.

Releaseentwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Veröffentlichungsentwicklung

Die Weiterentwicklung des ECLASS Standards basiert auf ISO-Standards. Die Teilnahme an der Weiterentwicklung ist für jeden kostenfrei möglich. Dafür steht ein kostenloses Online-Portal, die ContentDevelopmentPlatform, zur Verfügung, auf der Änderungsanträge eingereicht werden können. Darüber hinaus gibt es die Möglichkeit der aktiven Mitarbeit in Fachgruppen. In diesen Gruppen wirken Hersteller, Händler und Abnehmer aus verschiedenen Unternehmen mit und erarbeiten gemeinsam strukturelle Inhalte des Standards. Änderungsanträge werden zunächst auf formelle Vollständigkeit und Richtigkeit kontrolliert, anschließend in den Fachgruppen von Produktexperten geprüft und ggf. weiterentwickelt und schließlich vom CQC (Center of Quality Control) final auf formelle und inhaltliche Richtigkeit im ECLASS-Gesamtkontext geprüft.

Vorteile[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

ECLASS ermöglicht die Erschließung von Absatz- und Synergiepotenzialen sowie die Kostensenkung und Effizienzsteigerung von Warenwirtschaft und Datenmanagement. Mit ECLASS ergeben sich Vorteile entlang der Wertschöpfungskette:

  • Beschaffungsvolumina werden gebündelt
  • Ausschreibungen beschleunigt
  • Lagerbestände optimiert, Fehlkäufe abgewendet
  • Transparenz geschaffen
  • Verbesserungspotenziale in Produktion und Verwaltung gehoben
  • Daten veredelt und vereinheitlicht, Medienbrüche und Konvertierungen vermieden
  • Suchfunktionen ausgeweitet, Terminologien präzisiert
  • „Compliance“ und Datenschutz unterstützt
  • die Kommunikation mit Kunden und Partnern verbessert.

Derzeit nutzen bereits über 4.000 Unternehmen den Standard. Erst mit standardisierten Stammdaten wird Master Data Management möglich. Über die klassischen Anwendungen in Beschaffung, „Controlling“ und Vertrieb hinaus zeigt ECLASS seine besondere Stärke im Einsatz für das unternehmensübergreifende Prozessdatenmanagement und im Engineering.

Zusammenarbeit mit anderen Organisationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit dem 1. Januar 2006 ist ETIM Mitglied von ECLASS und umgekehrt. ETIM Deutschland e.V. (ElektroTechnisches InformationsModell) ist eine Initiative zur Standardisierung des elektronischen Austausches von Produktdaten im Fachbereich Elektrotechnik. Beide Organisationen haben sich die Harmonisierung von ETIM mit dem ECLASS Standard zum Ziel gesetzt und arbeiten dabei u. a. mit VDMA, ZVEI und dem DIN zusammen.

Am 1. Januar 2013 ist Prolist International e.V. im ECLASS e.V. aufgegangen. Durch die vollständige datentechnische und organisatorische Integration wurde die Weiterentwicklung der vorhandenen Technologien sichergestellt.

Verbreitung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Längst hat sich ECLASS in der Industrie, im Handel, im Handwerk und im Dienstleistungssektor etabliert. Die aktuell 38 Sachgebiete (Stand 2018) umfassen zum Beispiel Bau, Logistik, Lebensmittel, Medizin, Optik, Automotive, Labortechnik oder Büromaterial. Auf diese Art entwickelt ECLASS verschiedene Branchenstandards zu einem einheitlichen, branchenübergreifenden Standard. Neben großen internationalen Unternehmen wie Siemens, VW-Audi oder BASF, hat sich z. B. die deutsche Medizinbranche[3] für ECLASS als Klassifizierungsstandard für den elektronischen Datenaustausch entschieden. Auch in der öffentlichen Beschaffung wie z. B. beim Kaufhaus des Bundes[4] und einigen Bundesländern wird er eingesetzt.

Bereits im Jahr 2002 veröffentlichte das Fraunhofer-Institut für Arbeitswirtschaft und Organisation eine Umfrage, nach der von 296 befragten Unternehmen 34,9 % eine Standardproduktklassifikation einsetzten, davon wiederum 32,4 % ECLASS, absolut also 11,3 %. Damit lag ECLASS in Deutschland vor ETIM (6,6 %) und UNSPSC (3,8 %).[5]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Martin Hepp; Joerg Leukel; Volker Schmitz: A quantitative analysis of product categorization standards: content, coverage, and maintenance of eCl@ss, UNSPSC, eOTD, and the RosettaNet Technical Dictionary. In: Knowledge and Information Systems. Band 13, Nr. 1, 2007, ISSN 0219-1377, S. 77–114, doi:10.1007/s10115-006-0054-2.
  • Martin Hepp: Güterklassifikation als semantisches Standardisierungsproblem. Dt. Univ.-Verl., Wiesbaden 2003, ISBN 3-8244-7932-X (Zugl.: Würzburg, Univ., Diss., 2003).
  • Wolfgang Brenner, Tina Galuschka: Klassifizierung in der Praxis. A. Bernecker Verlag, Melsungen 2008, ISBN 978-3-87064-129-0.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. IRDI. 25. Juni 2013, abgerufen am 26. Juli 2014 (englisch, im eCl@ss WIKI).
  2. OID repository - 1.3.173 = {iso(1) identified-organization(3) eclass-office(173)}. Abgerufen am 30. September 2020.
  3. Medizinprodukte-Branche setzt auf eCl@ss. Abgerufen am 30. September 2020 (deutsch).
  4. Archivlink (Memento vom 16. Februar 2016 im Internet Archive)
  5. Boris Otto, Helmut Beckmann, Oliver Kelkar, Sylvia Müller: E-Business-Standards: Verbreitung und Akzeptanz. Fraunhofer IRB Verlag, Stuttgart 2002, ISBN 3-8167-6162-3 (fraunhofer.de [PDF; 1,5 MB; abgerufen am 8. September 2008]).