Eunice Newton Foote

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Zur Navigation springen Zur Suche springen
Auszug aus der Scientific American mit der Beschreibung von Eunice Footes Experimenten, 1856

Eunice Newton Foote (17. Juli 1819 in Goshen, Connecticut30. September 1888 in Lenox, Massachusetts) war eine US-amerikanische Erfinderin und Forscherin auf dem Gebiet der Atmosphärenchemie, hauptsächlich in Bezug auf die Klimawirksamkeit von Treibhausgasen. Sie setzte sich, wie ihr Ehemann Elisha Foote, für Frauenrechte ein.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eunice Newton wurde 1819 in Goshen, Connecticut als Tochter von Isaac Newton Jr. und Thirza Newton geboren. Sie hatte sechs Schwestern und fünf Brüder.[1][2] Aufgewachsen ist sie in Troy, New York, wo sie das Troy Female Seminary, heute die Emma Willard School, besuchte. Die Studentinnen wurden ermutigt, Vorlesungen an einem nahe gelegenen naturwissenschaftlichen College, dem heutigen Rensselaer Polytechnic Institute, zu hören. Dort erlernte sie die Grundlagen der Chemie und eignete sich Wissen in experimentellen Techniken an.[3]

Im Jahr 1841 heiratete sie den Anwalt Elisha Foote, der auf Patentrecht spezialisiert war und später Richter wurde. Auch er interessierte sich für die Naturwissenschaften und stellte Forschungen an. Beide meldeten Patente für ihre Erfindungen an.[4] Zudem war das Ehepaar in der Frauenrechtsbewegung aktiv. Eunice und Elisha Foote hatten zwei Töchter, Mary Foote Henderson war Künstlerin und Schriftstellerin und mit dem Politiker John B. Henderson verheiratet und Augusta Foote Arnold war ebenfalls Schriftstellerin.[5]

Frauenrechtsbewegung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Unterschriftenseite der Declaration of Sentiments

Foote setzte sich für Rechte der Frauen ein. Dabei wurde sie von ihrem Mann unterstützt. Sie nahm an der Seneca Falls Convention von Elizabeth Cady Stanton, mit der sie befreundet war, im Jahr 1848 teil und war eine Unterzeichnerin der Declaration of Sentiments. Ihr Name findet sich an der fünften Stelle der Unterschriftsliste, die auch ihr Mann unterzeichnete.[6] Seine Unterschrift findet sich an vierter Stelle in dem Abschnitt, der den Männern vorbehalten war.

Forschung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Veröffentlichung ihrer Arbeit 1856 im American Journal of Science and Arts

Auf der Jahrestagung der American Association for the Advancement of Science (AAAS) in Albany, New York im Jahr 1856 stellte Eunice Foote ihre Arbeit über die Wirkung von Sonnenstrahlung auf in Flaschen eingeschlossene Gase vor. Ihre Arbeit wurde von Joseph Henry, Physiker und einem der Mitbegründer des Smithsonian Institution, vorgelesen, da es nicht üblich war, dass Frauen, die Mitglieder der AAAS sein konnten, ihre Forschungsergebnisse selbst vortrugen. Er stellte ihrer Arbeit eine Anmerkung voran: „Science was of no country and of no sex. The sphere of woman embraces not only the beautiful and the useful, but the true.“ (dt: „Die Wissenschaft hatte kein Land und kein Geschlecht. Die Sphäre der Frau umfasst nicht nur das Schöne und Nützliche, sondern auch das Wahre.“).[7] Ihr Aufsatz wurde im selben Jahr im American Journal of Science and Arts veröffentlicht. Ihre Arbeit wurde direkt nach dem Beitrag ihres Mannes vorgetragen, den dieser als Richter, Erfinder und Mathematiker selbst vortragen durfte und der von seinen Experimenten zu den Temperaturen handelte, die von Differenzthermometern gemessen werden, die der Sonne außerhalb oder innerhalb eines Raums bei unterschiedlichen Umgebungstemperaturen ausgesetzt sind. Seine Erkenntnisse wurden in den jährlichen Proceedings der Forschungs-Gesellschaft aufgenommen, dort wurde die Sammlung der Präsentationen, welche auf den Jahrestagungen vorgestellt wurde, veröffentlicht, jedoch wurde die Arbeit von Eunice Foote dort nicht veröffentlicht.

Die Experimente von Eunice Foote untersuchten den auftretenden Effekt bei sonnenbestrahlten und luftdicht verschlossenen Glasröhren, die mit verschiedenen Gasen gefüllt waren. Auf der Grundlage dieses Versuchsaufbaus wies sie die Absorption von solarer Wärmestrahlung durch Kohlenstoffdioxid und Wasserdampf nach und erkannte in den erzielten Resultaten eine mögliche Ursache für Klimawandel-Ereignisse.[4] Foote fasste ihre Erkenntnis mit den Worten zusammen:

“An atmosphere of that gas would give to our earth a high temperature; and if as some suppose, at one period of its history the air had mixed with it a larger proportion than at present, an increased temperature…must have necessarily resulted.”

„Eine Atmosphäre dieses Gases würde unserer Erde eine hohe Temperatur verleihen; und wenn sich, wie manche annehmen, die Luft in einem bestimmten Zeitraum ihrer Geschichte zu einem größeren Anteil als bisher mit ihr vermischt hätte, [...] hätte dies zwangsläufig zu einer erhöhten Temperatur geführt.“

Eunice Newton Foote[8]

Eunice Foote gilt weltweit als die erste Forscherin, die einen direkten Zusammenhang zwischen der Kohlenstoffdioxid-Konzentration in der Luft und der Erwärmung der Erdatmosphäre erkannte und damit eine wichtige Komponente des Treibhauseffekts identifizierte. Ihre Erkenntnisse wurden drei Jahre später durch den irischen Naturwissenschaftler John Tyndall (1820–1893) bestätigt, der allerdings Footes Arbeiten vermutlich nicht kannte.[9]

Würdigung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ihre Leistungen waren in der Forschungsgeschichte des Klimawandels bis vor Kurzem weitgehend unbekannt. Im Jahr 2010 entdeckte der Geologe Raymond Sorenson ihre Publikationen und machte sie in der Folge für die wissenschaftliche Welt zugänglich.[10] Ihr früher Beitrag zur Klimatologie wurde erstmals in großem Stil 2018 auf einem Symposium der University of California, Santa Barbara gewürdigt und zugleich auch ihre Ausgrenzung aus der Wissenschaftsgeschichte beschrieben.[11]

Publikation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Read the eBook Newton genealogy, genealogical, biographical, historical, being a record of the descendants of Richard Newton of Sudbury and Marlborough, Massachusetts 1638, with genealogies of families descended by Ermina Newton Leonard online for free (page 110 of 131). In: ebooksread.com. Abgerufen am 26. Oktober 2019.
  2. RootsWeb's WorldConnect Project: 5 New England Newton families. In: rootsweb.com. wc.rootsweb.com, abgerufen am 26. Oktober 2019.
  3. Akshat Rathi: The female scientist who identified the greenhouse-gas effect never got the credit. In: qz.com. Quartz, abgerufen am 26. Oktober 2019 (englisch).
  4. a b Roland Jackson: Eunice Foote, John Tyndall and a question of priority. In: Notes and Records: the Royal Society Journal of the History of Science. Band 0, Nr. 0, 2019, S. 20180066, doi:10.1098/rsnr.2018.0066 (royalsocietypublishing.org).
  5. Eunice Newton Foote (Memento vom 6. Oktober 2016 im Internet Archive)
  6. Happy 200th birthday to Eunice Foote, hidden climate science pioneer. In: climate.gov. Abgerufen am 26. Oktober 2019 (englisch).
  7. Leila McNeill: This Lady Scientist Defined the Greenhouse Effect But Didn’t Get the Credit, Because Sexism. In: smithsonianmag.com. Smithsonian, abgerufen am 26. Oktober 2019 (englisch).
  8. Why History Forgot the Woman Who Discovered the Cause of Global Warming. In: time.com. Time, abgerufen am 26. Oktober 2019 (englisch).
  9. Roland Jackson: Eunice Foote, John Tyndall and a Question of Priority. (PDF) In: Notes and Records (The Royal Society Journal of the History of Science). 2019. doi:10.1098/rsnr.2018.0066.
  10. Raymond P. Sorenson: Eunice Foote's Pioneering Research On CO2 And Climate Warming. In: Search and Discovery. Januar 2011.
  11. Time: The Woman Who Discovered the Cause of Global Warming Was Long Overlooked. Her Story Is a Reminder to Champion All Women Leading on Climate, 17. Juli 2019