Friedrich-Werner Graf von der Schulenburg

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Friedrich-Werner Erdmann Matthias Johann Bernhard Erich Graf von der Schulenburg (* 20. November 1875 in Kemberg; † 10. November 1944 in Berlin-Plötzensee) war ein deutscher Diplomat und Widerstandskämpfer des 20. Juli 1944.

Friedrich-Werner Graf von der Schulenburg

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diplomatische Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Friedrich-Werner stammte aus dem Geschlecht derer von der Schulenburg und wurde als Sohn des preußischen Oberstleutnants Bernhard Graf von der Schulenburg (1839–1902) und seiner Ehefrau Margarete Freiin gebn. von Waldenfels (1847–1918) in Kemberg, Kreuzstraße 12 geboren. Ein Sohn seines Cousins Friedrich war der spätere Mit-Widerstandskämpfer Fritz-Dietlof von der Schulenburg. Die Familie zog 1883 nach Darmstadt und dann 1887 nach Braunschweig. 1894 legte er am Wilhelm-Gymnasium in Braunschweig das Abitur ab. Bereits sehr frühzeitig hatte er den Wunsch in den diplomatischen Dienst einzutreten. Bis 1895 diente er als Einjährig-Freiwilliger im 1. Garde-Feldartillerie-Regiment. Anschließend studierte er Rechtswissenschaft in Lausanne, München und Berlin und legte 1900 die zweite juristische Staatsprüfung ab. Ein Jahr später trat er in den konsularischen Dienst des Auswärtigen Amtes ein. 1903 wurde er zum Vizekonsul beim Generalkonsulat in Barcelona ernannt. Bereits 1906 übernahm er die Leitung des Kunsulats Lemberg. In der gleichen Zeit war er in Prag und interimistisch in Neapel tätig. Ab 1907 wurde er für das Generalkunsulat in Warschau als Vizekonsul ernannt. Von 1911 bis Anfang 1914 war er kaiserlicher Konsul in Tiflis.

Mit Beginn des Ersten Weltkrieges 1914 diente Schulenburg in der deutschen Armee. Nach der Marneschlacht wurde er im Oktober 1914 zum Hauptmann der Reserve im 1. Garde-Feldartillerie-Regiment befördert. Im August 1915 wurde er vom Auswärtigen Amt zur besonderen Verwendung reklamiert und als deutscher Verbindungsoffizier zur Osmanischen Armee mit Sitz in Erzerum eingesetzt.[1] Er übernahm dort die Aufstellung der Georgischen Legion, einer Einheit georgischer Freiwilliger im Kampf gegen Russland. Er erhielt das Eiserne Kreuz und hohe türkische Auszeichnungen. Nach der russischen Eroberung der Stadt wechselte er 1917 ins Konsulat in Beirut, dann nach Damaskus. 1918 wurde er Botschafter bei der neu gegründeten Demokratischen Republik Georgien in Tiflis. Nach dem Zusammenbruch des Deutschen Reiches internierten britische Truppen ihn zusammen mit Friedrich Freiherr Kreß von Kressenstein[2] auf der türkischen Insel Prinkipo, von wo er 1919 nach Deutschland zurückkehrte.

Er wurde erst nach der ersten Phase des Völkermords an den Armeniern nach Erzerum, einer Region im ursprünglich armenischen Kerngebiet im Osmanischen Reich, versetzt und erlebte daher vermutlich nicht mehr mit, wie dort fast sämtliche männliche Armenier zwangsdeportiert oder getötet wurden, war aber durch die Berichte seines Amtsvorgängers darüber informiert worden. Trotzdem leugnete oder verharmloste Schulenburg, der ein hohes Ansehen bei mehreren türkischen Beamten genoss, die Massaker. Sein Verhalten ließ eine stark anti-armenische Einstellung erkennen. Er setzte sich im Folgenden kaum bis gar nicht für den Schutz der noch verbliebenen Armenier von Erzerum ein und überließ sie sich selbst.[3]

Inschrift von F.-W. Graf v. d. Schulenburg am Eingang von Persepolis

Nach seiner Rückkehr wurde er im Herbst 1919 in den diplomatischen Dienst der Weimarer Republik gerufen und vorerst in der politischen Abteilung des Auswärtigen Amtes eingesetzt, wo er im März 1921 zum Vortragenden Legationsrat berufen wurde. Von 1922 bis 1931 war von der Schulenburg Gesandter in Teheran (Iran), dort besuchte er auch Persepolis, und lernte seine spätere Lebensgefährtin Ala Dubert kennen. Während seiner Dienstzeit in Teheran war er sehr häufiger Gast des deutschen Botschafters in Moskau Graf Ulrich von Brockdorff-Rantzaus. Hauptziel der hier geführten Gespräche war es, sich ein gemeinsames Bild über die aktuelle Situation der beiden aneinander grenzenden Länder zu machen. Im Jahre 1931 wurde von der Schulenburg zum Gesandten erster Klasse ernannt und mit der Übernahme der Botschaft in Bukarest (Rumänien) betraut. 1934 wurde er Mitglied der NSDAP und der Nationalsozialistischen Volkswohlfahrt. Am 21. Juni 1934 wechselte er dann als deutscher Botschafter nach Moskau in die Sowjetunion. Schulenburg trat hier aus innerster Überzeugung vehement für eine Verständigung zwischen Deutschland und der UdSSR ein und war maßgeblich am Zustandekommen des deutsch-sowjetischen Nichtangriffspakts vom August 1939 beteiligt. In seiner Position als Botschafter begleitete er die zwischen dem deutschen Reichsminister des Auswärtigen Amtes Joachim von Ribbentrop (1893 – 1946), dem sowjetischen Regierungschef Wjatscheslaw M. Molotow (1890 – 1986) und dem Vorsitzenden des Rates der Volkskommissare der UdSSR Josef Stalin (1878 – 1953) geführten Gespräche in Moskau und hatte dadurch intimste Kenntnisse über das streng geheim gehaltene Zusatzprotokoll das Paktes zur "Frage der Abgrenzung ihrer beidseitigen Interessensphären in Osteuropa". Seine große Hoffnung dabei war, dass sich der "Nichtangriffspakt als ein Instrument des Friedens erweisen könnte". [4] Das Zustandekommen dieses Paktes wurde dem Botschafter von der Schulenburg hoch angerechnet, privat schrieb er jedoch "Jetzt hat Hitler die Möglichkeit einen Krieg vom Zaun zu brechen und den werden wir verlieren."[5] Bis zuletzt versuchte er den deutschen Überfall auf die Sowjetunion zu verhindern. Immer wieder warnte er bis in die höchsten Führungskreise des Deutschen Reiches, Russland sei militärisch stark und seine Industriereserven praktisch unangreifbar. Am 28. April 1941 gelang es ihm, zu einem persönlichen Gespräch zu Adolf Hitler vorzudringen. Im Vorfeld hatte er bereits ein Memorandum verfasst, um Hitler in seinen Plänen zum Überfall auf die Sowjetunion umzustimmen. Bei dem 30-minütigen Gespräch lag dieses Dokument auch auf dem Tisch von Hitler. Bei der Verabschiedung betonte dieser gegenüber seinem Gesprächspartner: "Und noch eins Graf Schulenburg, einen Krieg gegen Rußland beabsichtige ich nicht." [6] Nach diesem Gespräch flog von der Schulenburg am 30. April 1941 nach Moskau zurück und äußerte auf die erwartungsgestimmten Fragen seiner Kollegen in Moskau "Er hat mich eben mit Absicht belogen." [7]

Nach dem Überfall Deutschlands auf die Sowjetunion am 22. Juni 1941 und damit dem Beginn des Krieges gegen die Sowjetunion [8] wurde von der Schulenburg in Moskau kurzzeitig interniert und dann vom 24. bis 29. Juni mit dem gesamten Botschaftspersonal in einem Erholungsheim in Kostroma 1941 untergebracht. Von dort aus fuhren sie in 8 Tagen mit dem Zug an die türkischen Grenze wo sie am 13. Juli 1941 ausgetauscht wurden. Unmittelbar nach erfolgtem Austausch flog von der Schulenburg mit einem Flugzeug nach Berlin. Doch eine Berichterstattung war ausdrücklich nicht erwünscht. Danach wies das Auswärtige Amt von der Schulenburg einen Posten ohne politischen Einfluss zu: Er wurde Leiter des Russland-Komitees und damit kaltgestellt.

Im Zweiten Weltkrieg wurden in der Sowjetunion im Auftrag des Reichsministers für die besetzten Ostgebiete, Alfred Rosenberg, erbeutete Akten und Bücher bis Frühjahr 1943 in der Hardenbergstraße 29 in Berlin gesammelt und weiterverteilt. Friedrich Werner Graf von der Schulenburg entnahm sich dort unter anderem etwa 100 Bände meist französischsprachiger Literatur des 18. und 19. Jahrhunderts, die aus der Bibliothek des Pawlowsk-Palastes bei Leningrad stammten.[9]

Widerstandskämpfer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Sommer 1943 suchte Carl Friedrich Goerdeler (1884 – 1945), ein Kopf des deutschen Widerstandes, Kontakt zu Schulenburg (siehe Personen des 20. Juli 1944). Sie diskutierten, auch im Kreise weiterer Personen aus dem Kreis um Goerdeler und von Hassel über Möglichkeiten eines Sonderfriedens mit der Sowjetunion. Dabei war vorgesehen, das Schulenburg als Vermittler zu Josef W. Stalin fungieren sollte, um mit ihm Gespräche über einen Verhandlungsfrieden führen zu können. Die Aufzeichnungen über diese Gespräche und Planungen waren in einem Safe abgelegt, dessen Standort Goerdeler in der Annahme verriet, er sei während eines Bombenangriffes zerstört worden. Die Einsichtnahme in diese brisanten Dokumente führten die Gestapo auf die Spur von Schulenburg. Später erörterte Schulenburg mit Henning von Tresckow, wie er durch die Ostfront geschleust werden könne, um mit Stalin einen Friedensvertrag auszuhandeln. Die Verschwörer sahen Schulenburg zeitweise als deutschen Außenminister nach dem Staatsstreich vor (Schattenkabinett Beck/Goerdeler).

Gedenktafel in Kemberg

Nach dem gescheiterten Attentat vom 20. Juli 1944 wurde er am 19. Oktober verhaftet und wegen Hochverrats angeklagt. Im Prozess vor dem Volksgerichtshof bestritt er vergeblich, von Umsturzplänen etwas gewusst zu haben. Er wurde am 23. Oktober 1944 zum Tode verurteilt und am 10. November 1944 in der Hinrichtungsstätte des Strafgefängnisses Berlin-Plötzensee erhängt. An der elterlichen Grabstätte auf dem Braunschweiger Hauptfriedhof erinnert eine Inschrift an Friedrich-Werner Graf von der Schulenburg. Heute ist diese Grabstätte eine Gedenkstätte für die Beteiligten des Attentates vom 20. Juli 1944.

Privates[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Von 1908 bis 1910 war er mit Elisabeth von Sobbe (1875–1955) verheiratet, mit der er die Tochter Christa-Wernfriedis hatte.

In seiner Zeit als Botschafter in Teheran lernte er Ala Duberg kennen, die 20 Jahre lang seine Lebensgefährtin war und ebenfalls von den Nazis ermordet wurde.

Im Jahr 1936 erwarb Schulenburg die Burg Falkenberg in der Oberpfalz. Nach der Freigabe durch das bayrische Amt für Denkmalspflege ließ er die Burg als Altersruhesitz aufwendig sanieren und einrichten. Unter denkmalpflegerischen Gesichtspunkten wurde die Anlage zwischen 1936 und 1939 restauriert. Sie stand nach seiner Entbindung vom Amt des Botschafters in Moskau als Wohnsitz zur Verfügung und wurde zeitweilig auch von ihm und seiner Lebenspartnerin als solcher genutzt.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ernst-August Roloff: Außenseiter der bürgerlichen Gesellschaft? : "Vaterlandslose Gesellen" und "feige Verräter" – Heinrich Jasper und Friedrich Werner Graf von der Schulenburg. In: Ernst-August Roloff: 100 Jahre Bürgertum in Braunschweig. Band II: Tradition und Wandel. Lebensgeschichten aus einem bürgerlichen Wohnquartier. Verlag Hans Oeding, Braunschweig 1987, ISBN 3-87597-010-1, S. 71–81.
  • Sigrid Wegner-Korfes: Friedrich-Werner Graf von der Schulenburg. Botschafter Nazideutschlands und Mitverschwörer des 20. Juli 1944. In: Olaf Groehler (Hrsg.): Alternativen: Schicksale deutscher Bürger. Verlag der Nation, Berlin 1987, ISBN 3-373-00002-5.
  • Erich F. Sommer: Botschafter Graf Schulenburg: Der letzte Vertreter des deutschen Reiches in Moskau. Mut-Verlag, Asendorf 1989, ISBN 3-89182-025-9.
  • Ingeborg Fleischhauer: Diplomatischer Widerstand gegen „Unternehmen Barbarossa“. Die Friedensbemühungen der Deutschen Botschaft Moskau 1939–1941. Ullstein, Berlin/ Frankfurt am Main 1991, ISBN 3-550-07504-9.
  • Gedenkfeier des Auswärtigen Amts zum 100. Geburtstag von Botschafter Friedrich-Werner Graf von der Schulenburg. Bonn 1975.
  • Johannes HürterSchulenburg, Friedrich Werner. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 23, Duncker & Humblot, Berlin 2007, ISBN 978-3-428-11204-3, S. 679 f. (Digitalisat).
  • Lars Peter Schmidt, Kathinka Dittrich van Weringh (Hrsg.): Friedrich-Werner Graf von der Schulenburg. Diplomat und Widerstandskämpfer. Konrad Adenauer Stiftung, Auslandsbüro Moskau, 2012.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Johannes Lepsius: Deutschland und Armenien. Sammlung diplomatischer Aktenstücke 1914–1918. Potsdam 1919, S. 505.
  2. Meine Mission im Kaukasus. Die Erinnerungen des Generals von Kressenstein
  3. Sigurd Sverre Stangeland: Die Rolle Deutschlands im Völkermord an den Armeniern 1915–1916. Trondheim 2013, S. 180–181.
  4. Hilger-Erinnerungsbuch, Wir und der Kreml, 1956
  5. Artem Demenok, Andreas Christoph Schmidt (2018). Film "Krieg und Frieden", ARD, 5.3.2018, Gemeinschaftsproduktion von Schmidt & Paetzel Fernsehfilme, Rundfunk Berlin Brandenburg, Südwestfunk und Westdeutscher Rundfunk, Zitat bei 27:47
  6. Erich F.Sommer, Botschafter Graf Schulenburg, Zeitgeschichtliche Forschungsstelle Ingolstadt, MUT-Verlag, Asendorf 1987, S. 96
  7. Erich F.Sommer, Botschafter Graf Schulenburg, Zeitgeschichtliche Forschungsstelle Ingolstadt, MUT-Verlag, Asendorf 1987, S. 97
  8. An der deutschen Grenze sprungbereit. In: Der Spiegel. Nr. 26, 1965 (online).
  9. Anja Heuß: Das Sonderkommando Künsberg und der Kulturgutraub in der Sowjetunion. In: Viertelsjahreshefte für Zeitgeschichte. Band 45, 1997, Heft 4, S. 552.