Hans Steffen (Geograph)

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Hans Steffen
Portrait aus dem Jahrbuch der Universität zu Chile

Friedrich Emil Hans Steffen, auch Juan Steffen Hoffmann, (* 20. Juli 1865 in Fürstenwerder; † 7. April 1936 bei Davos, Schweiz) war ein deutscher Geograph, der umfangreiche hydrographische Studien in Süd-Chile durchführte. Mit der Bestimmung der kontinentalen Wasserscheide in West-Patagonien und als technischer Berater der chilenischen Regierung leistete er einen bedeutenden Beitrag zur friedlichen Festlegung der seinerzeit strittigen Grenze mit Argentinien.

Biografie[Bearbeiten]

Familie und Studien[Bearbeiten]

Hans Steffen wurde am 20. Juli 1865 in Fürstenwerder in der Uckermark geboren. Er war der Sohn des Arztes Karl Emil Steffen und dessen Frau Anna Luise Hoffmann. Sein Geburtshaus stand gegenüber der Kirche und wurde während der letzten Kriegstage 1945 zerstört. Nach dem Besuch regionaler Schulen und einer humanistischen Ausbildung am Berliner Kaiserin-Augusta-Gymnasium begann er 1883 im Alter von 18 Jahren das Studium der Geschichte an der königlichen Friedrich-Wilhelm-Universität zu Berlin (heute Humboldt-Universität). Seine akademischen Lehrer waren Ernst Curtius und Theodor Mommsen. Ab 1884 studierte er Geographie bei Alfred Kirchhoff an der Universität Halle. Im Jahre 1886 promovierte Hans Steffen mit einer geographischen Studie zu Unterfranken. In der Folgezeit leistete er seinen Wehrdienst ab.[1][2]

Lehrer und Forscher in Chile[Bearbeiten]

Im Jahr 1889 wurde Hans Steffen als Dozent für Geschichte und Geographie an das neu gegründete Pädagogische Institut der Universität von Chile in Santiago berufen. Zusammen mit sechs anderen Deutschen (Friedrich Hanssen, Reinhold von Lilienthal, Rudolf Lenz, Georg Schneider, Friedrich Johow und Alfred Beutell) gehörte er dort zum ersten Lehrkörper für die Ausbildung von Oberstufenlehrern.[3] Ein ehemaliger Schüler, der chilenische Historiker Luis Galdames, beschrieb ihn wie folgt:

«El doctor Steffen es alto, delgado, flexible, de una tez enjuta y curtida, color rojizo, inclinado a moreno. Sus cabellos, de tinte castaño, son abundantes, pero los lleva cortos; la frente es despejada y subraya la expresión haciendo arrugas; los lentes de oro estrechan la nariz y velan la mirada inquisidora que sale de unos ojos oscuros y pequeños. […] habla ligero, en español correcto, pero de acentuada pronunciación germánica; y su gesto es de una seriedad inalterable. Jamás se insinúa ni sonríe; sólo expone y ordena. Entra siempre a la sala con el mismo ademán de colgar el sombrero y sentarse para decir su relato, con la ayuda del cuadernillo impreso. Más tarde supimos que se trataba de unos textos alemanes, escritos por Meyer y muy usados en los colegios de Prusia. […] La clase de Historia se alternaba con la de Geografía Física; y aquí sí que las cosas cambiaban. El profesor abandonaba el texto; y de pie junto a la pizarra, hacía su demostración con tiza de colores, explicando detalladamente cada rasgo orográfico, cada ley climatológica, cada materia oceanográfica, etc. Y todo animadamente, con la unción y el placer de enseñar. Incuestionablemente, estábamos delante de un geógrafo. Tal era, por cierto, la especialidad del doctor Steffen, su vocación manifiesta. Nunca le agradeceremos lo bastante sus lecciones geográficas, como tampoco le agradecerá lo bastante el país sus exploraciones patagónicas.»

„Doktor Steffen ist groß, schlank, gelenkig und hat ein hageres, abgehärtetes Gesicht mit rötlichem, ins Kupferbraune spielenden Teint. Sein kastanienbraunes Haar ist füllig, aber er trägt es kurz; die Stirn ist breit und unterstreicht durch ihre Falten die ausdrucksvolle Mimik; die goldene Brille verschmälert die Nase und verschleiert den forschenden Blick der kleinen, dunklen Augen. […] er spricht fließend, fehlerfrei Spanisch, aber mit starkem deutschen Akzent, und sein Gestus ist von beständigem Ernst. Niemals ist er anbiedernd, noch lächelt er; er teilt nur mit und ordnet an. Er betritt den Saal stets mit der Angewohnheit, in immer derselben Weise seinen Hut aufzuhängen und sich zu setzen, um dann seinen Vortrag mit Hilfe eines kleinen gedruckten Heftes zu halten. Später fanden wir heraus, dass es sich um deutsche Lehrbuchtexte handelte, geschrieben von Meyer und viel benutzt an preußischen Schulen. […] Auf die Geschichtsstunde folgte der Geographieunterricht, und hier ging es ganz anders zu: Jetzt ließ der Lehrer das Buch beiseite; an der Tafel stehend hielt er seine Vorführung mit bunter Kreide, erklärte detailliert jedes orographische Merkmal, jedes klimatologische Gesetz, jeden meereskundlichen Lehrstoff, etc. Und alles mit Lebendigkeit und spürbarem Gefallen am Unterrichten. Ohne Frage hatten wir einen Geographen vor uns. Dies war ganz offensichtlich das Spezialgebiet von Doktor Steffen, seine offenkundige Berufung. Niemals können wir ihm genug für seine Geographiestunden danken, wie auch das Land ihm seine patagonischen Forschungen nie hinreichend zu danken vermag.“[4]

Die Patagonien-Expeditionen[Bearbeiten]

Expeditionsmannschaft Río Aisén 1897 (Steffen in der Mitte)
Wasserscheide im Quellgebiet des Río Cisnes und Río Appeleg.
Croquis von Hans Steffen, 1898

Als Hans Steffen 1889 nach Südamerika kam, waren schon sieben Jahre vergangen, seit sich Chile und Argentinien in einem Grenzvertrag darauf geeinigt hatten, wie ihre gemeinsame Grenze festzulegen sei. Die sollte in den Anden „[…] entlang der höchsten Gipfel dieser Kordillere, die die Wasser teilen, …“ verlaufen. Diese schlichte Regel konnte aber in Patagonien nicht so einfach umgesetzt werden, weil dort die kontinentale Wasserscheide oft östlich der Anden in der Pampa liegt. Während Argentinien die Grenze gerne über die höchsten Andengipfel gezogen hätte, berief sich Chile darauf, dass die Wasserscheide das bestimmende Element der vereinbarten Grenzziehung sei. Das führte zu ernsthaften Spannungen zwischen den Nachbarn über die territorialen Verhältnisse in dieser Region, deren Topografie weitgehend unerforscht war. So bestand eine politische und wissenschaftliche Herausforderung darin, Patagonien zu erforschen. Eine Herausforderung, die vom Geographen Steffen aufgegriffen wurde.

Bald begann er mit der Erforschung Patagoniens und studierte in Santiago historische und zeitgenössische Quellen. Dazu gehörten zum Beispiel die Berichte über Missionsreisen der Jesuiten aus dem 18. Jahrhundert. Im Februar 1892 organisierte er auf eigene Faust eine erste Expedition zum Vulkan Osorno bei Puerto Montt, den er bis knapp unter den Gipfel bestieg, und zur Kordillere am Lago Todos Los Santos östlich des Vulkankegels. Zu seinem Team gehörten auch der Geodät Wilhelm Döll und der Geologe Carl Ochsenius.

Danach konnte er den Leiter der chilenischen Grenzkommission Diego Barros Arana von seinen Ideen zur Erforschung Patagoniens überzeugen. In den folgenden Jahren bis 1899 erhielt er mit dessen Unterstützung Regierungsaufträge für sieben Expeditionen, an denen auch mehrere andere deutsche Experten teilnahmen. Durch seine Forschungsreisen und zahlreiche Publikationen wurde Steffen zu einem hervorragenden und beachteten Experten für West-Patagonien.[5]

Delegationsbeirat für Chile[Bearbeiten]

Chile und Argentinien hatten sich 1886 einem britischen Schiedsgericht unterworfen, um ihre Grenzstreitigkeiten friedlich zu klären. So wurde denn der Experte Steffen im Oktober 1899 zum wissenschaftlichen Beirat der chilenischen Delegation in London berufen. Er reiste nach Großbritannien und war wesentlich an der Erarbeitung der Exposition beteiligt, die dem Schiedsgericht die chilenische Position darstellen und einen Eindruck von der geographischen Beschaffenheit Patagoniens ermöglichen sollte. Danach begleiteten Steffen als Vertreter Chiles und Francisco Pascasio Moreno als Vertreter Argentiniens den britischen Gesandten des Schiedsgerichts Sir Thomas Holdich auf einer Inspektionsreise durch Westpatagonien. Schließlich kam es zu einem zweiten Gutachtervortrag in London. Der Schiedsspruch des englischen Königs fiel dann im November 1902.

In den folgenden Jahren widmete sich Dr. Hans Steffen weiterhin den bestimmenden Themen seines Forscherlebens und es erschienen zahlreiche Veröffentlichungen über Patagonien und den Grenzfindungsprozess, in den er involviert war. Aufgrund einer Lungenkrankheit war er gezwungen, Chile im Jahr 1913 zu verlassen. Er lebte fortan in der Nähe von Davos in der Schweiz, wo er am 7. April 1937 verstarb.

Posthumes Gedenken[Bearbeiten]

Die italienischen Bergsteiger und Dokumentaristen Silvia Metzeltin und Gino Buscaini machten vor einigen Jahren das vergessene Grab Steffens in Davos ausfindig und setzten sich für ein würdiges Gedenken ein. Schließlich wurde auf Betreiben chilenischer Behörden die Urne Steffens im April 2001[6] [7] nach Chile überführt und im November 2006[8] in einem eigens dafür errichteten Denkmal in Aisén beigesetzt.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Hans Steffen: Unterfranken und Aschaffenburg. Eine geographische Studie auf Grundlage der „Bavaria“. Naucke, Halle a. S. 1886.
  2.  Ibero-Amerikanisches Institut (Hrsg.): Hans Steffen (1865–1936) „Grenzerfahrungen“ eines deutschen Geographen in Chile. Berlin 2007, S. 2 (pdf - Datei, abgerufen am 3. Mai 2009).
  3.  Jaime Caiceo Escudero: Formación de profesores. El largo camino hacia la profesionalización docente. In: Universidad Metropolitana de Ciencias de Educación (Hrsg.): Revista Intramuros. Nr. 12, Santiago de Chile Dezember 2003, ISSN 0717-7836, S. 10–17 (Intramuros - Online, abgerufen am 31. Mai 2009).
  4.  José Miguel Pozo Ruiz: Hans Steffen: Maestro, geógrafo y pionero de la Patagonia Occidental. In: Revista Universum. Bd. 20, Nr. 1, Talca 2005, ISSN 0718-2376, S. 112–123 (Universum - Online Version, abgerufen am 2. Mai 2009).
  5.  Manuel Rojas (1896-1973): Hans Steffen y la lealtad. In: Babel. Revista de Arte y Critica. Nr. 37, Nascimiento, Santiago de Chile Januar/Februar 1947, S. 24–35 (Memoria Chilena - Dokumente).
  6.  Verónica Moya: Repatriarán Restos de Investigador. In: El Mercurio. Santiago de Chile 19. April 2001 (El Mercurio - online, abgerufen am 29. Mai 2009).
  7.  Hans Silva: Hans Steffen, el gran explorador de la Patagonia. 20. Juli 2006 (blog).
  8.  Cumplido deseo del explorador. In: El Mercurio. Santiago de Chile 21. November 2006 (El Mercurio - online, abgerufen am 29. Mai 2009).