Maria (Atoll)

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Maria
NASA-Aufnahme des Maria-Atolls
NASA-Aufnahme des Maria-Atolls
Gewässer Pazifischer Ozean
Archipel Austral-Inseln
Geographische Lage 21° 48′ S, 154° 41′ WKoordinaten: 21° 48′ S, 154° 41′ W
Maria (Französisch-Polynesien)
Maria
Anzahl der Inseln 4
Hauptinsel Île du Nordêt
Landfläche 1,3 km²
Lagunenfläche 3 km²
Einwohner (unbewohnt)

Das Atoll Maria (franz.: Ilôts Maria oder Îles Maria), auch als Hull Island oder Nororotu bekannt, ist eine Gruppe von vier unbewohnten Inseln, die zu den Austral-Inseln, genauer zur Gruppe der Tubuai-Inseln im südlichen Pazifischen Ozean gehört. Die Inseln sind die am weitesten westlich und nördlich gelegenen der Austral-Gruppe.

Geographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Maria ist ein in seiner Entwicklung weit fortgeschrittenes Atoll, das geologisch älteste der Tubuai-Gruppe, dessen vulkanische Zentralinsel bereits vor langer Zeit versunken ist. Nur die vier dem Saumriff aufsitzenden Motus sind übrig geblieben. Die von einem ringförmigen Riff umgebene Lagune ist bereits weitgehend verlandet.

Die einzelnen Inseln sind nach ihrer Lage im Atoll benannt:

  1. Île du Sud
  2. Île Centrale
  3. Île de l' Ouest
  4. Île du Nordêt

Île du Nordêt, die größte der vier, misst lediglich 2 × 1 km. Alle Inseln bestehen aus Korallensand und –trümmern und ragen nur wenig über die Meeresoberfläche hinaus. Sie haben eine Landfläche von zusammen 1,3 km².

Flora und Fauna[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Botaniker Raimond Fosberg von der University of Hawaii besuchte Maria im Jahr 1934 und fand ein ungestörtes Habitat vor. Alle vier Inseln des Atolls waren von dichtem tropischem Wald bedeckt, der sich hauptsächlich aus Pisonia grandis, Heliotropen der Art Heliotropium foertherianum (Synonyme: Argusia argentea und Tournefortia argentea) und Pandanus tectorius zusammensetzte. In den Randbereichen wuchsen Büsche von Scaevola taccada.[1]

Mittlerweile ist die Flora von Maria nicht mehr unberührt. Im Auftrag der Administration Französisch-Polynesiens untersuchte eine biologische Forschungsexpedition am 11. und 12. April 2003 alle vier Motu des Maria-Atolls mit dem vorrangigen Ziel, das Vorkommen bedrohter Vogelarten zu ermitteln. Die Wissenschaftler registrierten einen Bewuchs mit nur 24 indigenen Gefäßpflanzen (4 Farnarten und 20 Samenpflanzen). Zudem waren auf den Inseln drei Spezies von Kulturpflanzen zu finden, die wahrscheinlich in den späten 1930er bis 1980er Jahren eingebracht wurden, als man auf der Île du Nordêt Kokospalmen ansiedelte. Die aufgegebenen, heute mit Sekundärbewuchs dicht überwucherten Plantagen bedecken etwa die Hälfte der Landfläche der Nordinsel und einen kleinen Teil der Südinsel. Die Pflanzendecke der beiden übrigen Inseln ist weitgehend ungestört.[2]

Maria beherbergt mehrere Meeresvogelarten in bedeutenden Beständen, von denen die Rotschwanz-Tropikvögel, Fregattvögel, Weißbauchtölpel und Rotfußtölpel auch dort brüten. Die Präsenz der Pazifischen Ratte (Rattus exulans) lässt darauf schließen, dass die Inseln zumindest zeitweilig von Polynesiern besucht wurden. Eine Vielzahl von Einsiedlerkrebsen hat sich in den aufgegebenen Kokosplantagen angesiedelt, sie sind aber auch in den altheimischen Hainen von Pandanus tectorius und Neisosperma oppositifolia (Synonym: Ochrosia oppositifolia) zu finden, wo sie sich von den herabgefallenen Füchten ernähren.[3]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Da es keinerlei Süßwasservorkommen gibt, war Maria wahrscheinlich niemals dauerhaft bewohnt. Der neuseeländische Anthropologe Peter Buck vermutete jedoch, dass die Inseln als Landmarke und Zwischenstation auf den Handelsreisen der frühen Polynesier zwischen den südlicher gelegenen, bewohnten Austral- und den Cookinseln gedient haben könnten.[4] Gezielte archäologische Untersuchungen erfolgten bisher nicht.

Eine überlieferte Sagensammlung von Rurutu, Ende des 19. Jahrhunderts in Schriftform übertragen, berichtet von der Reise des Königssohnes Amaiterai, einem mythischen Helden der Insel. Er wird von seinem Vater ans „Ende der Welt“ geschickt, um göttliche Weisheit zu erlangen. Auf dem Weg zurück über Neuseeland und die Cookinseln berührt er auch das Atoll Maria, wo er einen Marae gründet, bis sich schließlich auf Rurutu seine Mission erfüllt, und er die Regentschaft von seinem Vater übernimmt.[5] Der Franzose Jean Guilin, Autor eines Reiseführers über die Australinseln, schließt daraus, dass Maria einst besiedelt war.[6] Bislang gibt es jedoch keinen archäologischen Beweis für den Wahrheitsgehalt dieser Legende.

Die Insel Maria gehörte zum – bis 1889 unabhängigen – Königreich Rimatara. Rimatara unterstellte sich erst am 29. März 1989 unter Königin Tamaeva IV. dem Protektorat von Frankreich. Die endgültige Annexion erfolgte 1900, zusammen mit Rimatara wurde Maria französische Kolonie.[7]

Das Atoll ist benannt nach dem Walfangschiff Maria aus Nantucket, dessen Kapitän George Washington Gardner es 1824 entdeckte. Ein weiterer früher Besucher war Leutnant Paulding, der Maria am 7. Juni 1826 mit dem amerikanischen Schoner Dolphin passierte.[8]

John R. Sands, der Kapitän der Walfang-Bark Benjamin Tucker, taufte die Insel am 19. Oktober 1845 „Sands Island“, da er sich für den Erstentdecker hielt.[9]

Jules Dumont d’Urville passierte das Atoll mit seinem Schiff Astrolabe, ohne an Land zu gehen. Er schreibt in seinem Reisebericht über die Insel Maria:

„Jenseits von Rimatara, bei 21° 48' südlicher Breite und 157° 14' östlicher Länge, liegt eine vom Ozean umgebene kleine Insel mit einem Korallensaum, der von Brechern bedrängt wird. [Sie ist] eine Meile lang und etwa dreihundert Meter breit. Ihre Oberfläche war mit Gestrüpp bedeckt.“

Jules Dumont d’Urville: Voyage pittoresque autour du monde (Band 2). L. Tenré Paris, 1835, S. 5

Politik und Verwaltung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die unbewohnten Inseln werden von der Teilgemeinde (commune associée) Mutuarau der Gemeinde Rimatara (Commune de Rimatara) verwaltet und gehören politisch zu Französisch-Polynesien.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Dieter Mueller-Dombois und F. Raymond Fosberg: Vegetation of the tropical Pacific islands. Springer-Verlag, New York 1998
  2. Jean Yves Meyer: Rapport de mission sur l'atoll de Maria (Archipel des Australes). Délégation à la Recherche Gouvernement de la Polynésie française, Papeete, 2013
  3. Ray Pierce, Philippe Raust, Graham Wragg: Report on an Avifauna Survey of Atolls in the Tuamotu and Austral Archipelagos, French Polynesia. New Zealand Agency for International Development, Contract Report No. 638, Mai 2003
  4. Peter Buck: Vikings of the Sunrise. New York 1938, S. 170
  5. Alain Babadzan: De l'oral à l'écrit – les puta tupuna de Rurutu. In: Journal de la Société des océanistes, Volume 35 (65), 1979, S. 229
  6. Jean Guillin: L'Archipel des Australes. Editions A. Barthélémy & Editions Le Motu, Avignon, 2001, ISBN 2-87923-138-8
  7. Jean-Louis Tamatoa Candelot: Opera-bouffe sous les tropiques – Lorsque deux petits royaumes voulurent devenir anglais (Histoire de Rurutu et Rimatara). In: Tahiti-Pacifique magazine vom Juli 1999
  8. Hiram Paulding: Journal of a Cruise of the United States Schooner Dolphin, along the islands of the Pacific Ocean. G. & C. Carvill, New-York 1831
  9. Alexander George Findlay: A directory for the navigation of the Pacific ocean. London 1851, S. 800-801