Otello (Verdi)

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Werkdaten
Titel: Otello
Originalsprache: Italienisch
Musik: Giuseppe Verdi
Libretto: Arrigo Boito
Literarische Vorlage: Othello von William Shakespeare
Uraufführung: 5. Februar 1887
Ort der Uraufführung: Mailand, Teatro alla Scala
Spieldauer: ca. 2 ½ Stunden
Ort und Zeit der Handlung: Hafenstadt auf der Insel Zypern, Ende des 15. Jahrhunderts
Personen
  • Otello, Mohr, Befehlshaber der venezianischen Flotte (Tenor)
  • Jago, Fähnrich (Bariton)
  • Cassio, Hauptmann (Tenor)
  • Rodrigo, ein edler Venezianer (Tenor)
  • Lodovico, Gesandter der Republik Venedig (Bass)
  • Montano, der Vorgänger Otellos auf Zypern (Bass)
  • ein Herold (Bass)
  • Desdemona, Otellos Gemahlin (Sopran)
  • Emilia, Jagos Gattin (Mezzosopran)
  • Soldaten und Seeleute der Republik Venedig
  • Edelmannen und venezianische Nobili
  • Zyprioten beiderlei Geschlechts
  • griechische, dalmatinische und albanische Krieger
  • ein Schankwirt mit vier Gehilfen
  • Volk

Otello ist eine Oper des Komponisten Giuseppe Verdi, das Libretto von Arrigo Boito nach dem gleichnamigen Schauspiel Othello von William Shakespeare. Die Uraufführung fand am 5. Februar 1887 an der Mailänder Scala statt.[1]

Das Werk wird zu den Meisterwerken der italienischen Opernliteratur gezählt. Die Grand Opéra gehört zum Standardrepertoire der ganz großen Opernhäuser mit internationalem Profil. Dort wird die Oper nur dann aufgeführt, wenn man die extrem hochkarätige Besetzung dafür hat, die Perfektion garantiert.[2] Alle Partien, besonders die Titelpartie, gelten als Karriere-Höhepunkte für hochqualifizierte Sänger von Weltrang.[3]

Kompositions- und Aufführungsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Otello gehört mit Falstaff zu Verdis Spätwerken.[4]

Verdi war stets auf der Suche nach neuen Librettisten. Es fiel ihm Arrigo Boito auf, der Komponist und Librettist war. Verdi war offenbar bei der Uraufführung dessen Oper Mefistofele am 5. März 1868 an der Mailänder Scala anwesend. Er fand das Werk interessant nur das Dirigat schlecht. Boitos einzige vollendete Oper Mefistofele fasst die beiden Teile von Goethes Faust zusammen. Bezeichnenderweise gibt es eine Beziehung zwischen Boitos Mefistofele-Text und seinem später für Verdi geschriebenen Otello. Mefistofele hat wie Jago in Otello ein Credo als großer Nein-Sager. Das Abgründige hat Boito angetrieben, auch in anderen Operntexten wie in seinem Libretto für Amilcare Ponchiellis La Gioconda oder in Otello. Die 1875 für Bologna überarbeitete Oper Mefistofele gilt als zentrales Werk der Phase zwischen Verdi und Puccini.[5]

Am 19. November 1871 besuchte Boito mit seinem Freund, dem Mitschüler Franco Faccio (Komponist und Dirigent) in Bologna den Lohengrin, die erste Aufführung einer Wagner-Oper in Italien. Auf der Rückreise trafen sie um 3 Uhr nachts auf dem Bahnhof mit Verdi zusammen, der incognito auch von Busseto nach Bologna gereist war, um sich heimlich Wagners-Werk anzuhören. Sie unterhielten sich. Faccio dirigierte später die Uraufführung des Otello. Nach dieser Begegnung Verdis mit Wagners Librettisten schrieb Verdi an seinen Verleger Ricordi, dass alles was er in Bogogna erlebt habe, ihn anekle und er nicht „lohengriniert“ werden wolle. In der Partitur des Lohengrin, die Verdi nach Bologna mitnahm, stand jedoch das Gegenteil: „Die Musik ist schön!“[6]

Bis zur Zusammenarbeit von Verdi und Boito sollten es noch einige Jahre dauern. Verdi war gerade mit der Komposition der Oper Aida beschäftigt, die am 24. Dezember 1871 in Kairo uraufgeführt wurde. Nach der Uraufführung der Aida (1871) schrieb Verdi keine Opern mehr. Möglicherweise setzten ihm die Kritiken der Aida zu, die seiner ruhmreichen Karriere am Ende seiner Laufbahn als Komponist schadeten. 1878 schrieb Verdi an die Gräfin Maffei: „Ich würde doch nur wieder zu hören bekommen, ich könne nicht schreiben und sei ein Nachläufer Wagners. Schöner Ruhm! Nach fast vierzig Jahren Musikerlaufbahn als Nachahmer zu enden.“ 1873 komponierte er zum Tode seines Freundes Alessandro Manzoni noch ein Requiem. Danach betrachtete Verdi sich zunächst als Rentier. Er erweiterte sein Landgut in Sant’Agata, errichtete die Casa di Riposo per Musicisti, ein Altersheim für ehemalige Musiker in Mailand und wurde 1874 zum Senator des Königreichs Italien ernannt.

Arrigo Boito machte sich inzwischen als Schriftsteller und Komponist einen Namen. Er hatte mehrere Aufträge im Bereich Dichtkunst und Übersetzungen. 1876 übersetzte er Wagners Tristan und Isolde (italienische Erstaufführung 2. Juni 1888 in Bologna) und die Wesendonck-Lieder. Ebenfalls bewerkstelligte er die Übertragung des Freischütz von Carl Maria von Weber ins Italienische.

Danach kam es zu einer ersten Zusammenarbeit zwischen Verdi und Boito auf Drängen Verdis Verleger Giulio Ricordi. Verdi stimmte zu, dass Boito das Libretto zu dessen Oper Simon Boccanegra von 1857 revidierte. Der Musikologe Roger Parker spekulierte später, dass diese Arbeit „die Möglichkeit war zu testen“, bevor man auf einem größeren Projekt wie Otello einsteigt. 1880/81 arbeiteten beide an der Neufassung von Simon Boccanegra, die mit großem Erfolg im Jahr 1881 uraufgeführt wurde. Aber bereits im Sommer 1879 hatte Boito für Verdi das Textbuch zu Otello skizziert, dessen ersten Entwurf der Komponist am 18. November 1879 erhielt.

Im November 1879 schickte Giulio Ricordi eine Niederschrift von Arrigo Boitos Operntext Otello an Verdi, ohne dass Verdi sich dazu verpflichten musste, das Werk zu vertonen. Verdi war von dem Text hellauf begeistert. „Es ist von der ersten bis zur letzten Seite ein wirklich durchdachtes Operndrama.“[7] Spontan entschloss sich Verdi zu der Komposition, ohne indes einen Termin für die Fertigstellung zu nennen. Außerdem durfte nicht bekannt werden, dass er erneut an einer Oper arbeitet. Im Jahre 1884 begann Verdi mit der Komposition. Arrigo Boito ging auf alle Änderungswünsche Verdis ein. Vom vierten Akt gab es vier Fassungen, ehe der Maestro völlig zufrieden war. Am 1. November 1886 war das Werk vollendet.

So schuf Verdi im Alter von 70 seine berühmtesten Opernwerke, die bis heute Weltruhm erlangen.

Am 5. Februar 1887 fand an der Mailänder Scala die Uraufführung von Otello unter der Leitung von Franco Faccio. Francesco Tamagno sang die Titelpartie des Otello, Romilda Pantaleoni die Desdemona und Victor Maurel den Jago. Die Aufführung war ein unbeschreiblicher Triumph.

Am 31. Januar 1888 fand die deutsche Erstaufführung des Otello – in deutscher Sprache – in Hamburg statt. Am 4. Juli 1889 wurde der Otello mit großem Erfolg in London aufgeführt.

Francesco Tamagno als Otello bei der Uraufführung 1887

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erster Akt: Ein Platz vor dem Schlosse[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Oper spielt Ende des 15. Jahrhunderts auf Zypern. Der in Diensten Venedigs stehende Feldherr Otello kehrt mit seinem Schiff bei einem gefährlichen Unwetter siegreich vom Türkenkrieg in seine Hafenstadt zurück. Otello (italienische Variante von Othello) wird als Mohr bezeichnet und stammt demnach aus einem fremden Kulturbereich; man darf ihn sich also als („muslimischen“) Mauren vorstellen, auch wenn er in vielen Inszenierungen ein Afrikaner dunkler Hautfarbe war.[8][9] Jubelnd empfangen ihn seine Untergebenen und das Volk, mit Ausnahme von Jago. Jago ist dem Mohren nicht wohlgesinnt, da er sich durch Otello bei der Beförderung Cassios zum Hauptmann übergangen fühlt. Jago fasst einen Racheplan. Als erstes will er Cassio beseitigen. Bei einer Freudenfeier über die Rückkehr Otellos macht Jago Cassio betrunken. Dann versteht er es, Rodrigo, der ebenso wie Cassio Otellos Frau Desdemona anbetet, auf Cassio zu hetzen. Cassio zieht den Degen, und, als der frühere Statthalter Montano den Streit schlichten will, verletzt er diesen mit dem Degen. Otello erscheint, und ihm wird der Vorfall mitgeteilt. Daraufhin degradiert er Cassio. Das Volk wird nach Hause geschickt. Otello ist mit seiner Desdemona allein, und beide versichern einander ihre Liebe.

Zweiter Akt: Ein ebenerdiger Saal im Schloss[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Scheinheilig rät Jago Cassio, er solle versuchen, bei Desdemona deren Fürbitte für ihn bei Otello zu erwirken. Nachdem Cassio gegangen ist, offenbart sich Jago in seinem Credo des Bösen. Genau im richtigen Augenblick erscheint Otello. Jago lenkt ganz unauffällig Otellos Aufmerksamkeit auf Cassio, der gerade mit Desdemona spricht. Als Desdemona dann Otello wegen der Begnadigung Cassios anspricht, weist er sie barsch zurück. Auf die Nachfrage Desdemonas nach dem Grund seiner Verstimmung redet Otello etwas von Kopfschmerzen. Desdemona will ihm ein Tuch um den Kopf binden, welches Otello aber zu Boden wirft. Emilia, die Kammerfrau Desdemonas und Gattin Jagos, hebt es auf, Jago allerdings nimmt es ihr weg und steckt es selbst ein. Verwirrt entfernen sich die Frauen. Sogleich versteht es Jago zu intrigieren. Er spricht Otello gegenüber davon, dass Cassio im Schlaf von Desdemona redet. Otellos Misstrauen ist geweckt. Er verlangt aber Beweise. Jago erzählt, dass er bei Cassio ein weißes Spitzentüchlein gesehen habe, welches Otello einst Desdemona schenkte. Da schwört Otello Rache. Jago stimmt mit ein.

Dritter Akt: Der Hauptsaal des Schlosses[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jago und Otello verabreden sich im Hauptsaal des Schlosses. Da erscheint Desdemona. Otello heuchelt ihr Kopfschmerzen vor und fragt dabei unauffällig nach dem Taschentuch. Desdemona versichert ihm, dass sie es verloren habe. Als sie danach noch ahnungslos um Fürsprache für Cassio bittet, beschimpft er sie als Dirne und drängt sie hinaus. Jago meldet Cassios Nahen, und Otello versteckt sich. Geschickt verwickelt Jago Cassio in ein zweideutiges Gespräch, das den bei Otello erzeugten Verdacht erhärtet. Zugleich hat Jago insgeheim Cassio das Spitzentüchlein zugespielt, das Otello sodann in Cassios Händen sieht. Als Cassio gegangen ist, tritt Otello aus seinem Versteck hervor. Zuerst will er seine Frau vergiften, doch Jago rät ihm, sie im Bette zu erwürgen, dort wo sie gesündigt habe. Dann erscheint eine Delegation aus Venedig, die Otello aufträgt, sich sofort nach Venedig einzuschiffen. Cassio wird in der Zwischenzeit sein Stellvertreter. Der Name Cassio bringt Otello abermals in Wut. Und wieder tritt Desdemona hervor und setzt sich für Cassio ein. Otello schleudert Desdemona zu Boden, und als das Volk gegen den Rasenden protestieren will, jagt Otello dieses davon. Dann bricht er vor Erschöpfung zusammen. Jago triumphiert.

Vierter Akt: Schlafgemach der Desdemona[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Desdemona bereitet sich auf die Bettruhe vor. Sie entlässt Emilia, singt ein trauriges Lied, betet und legt sich hin. Da erscheint Otello. Er löscht das Licht, küsst sie dreimal. Desdemona erwacht. Den Beteuerungen ihrer Treue und Liebe schenkt er keinen Glauben. Otello erwürgt sie. Emilia kommt in die Kammer gestürmt, sieht die sterbende Desdemona und schreit. Cassio, Ludovico und Jago eilen herbei. Durch Emilias Aussage und die von dem hinzukommenden Montano wiedergegebenen letzten Worte Rodrigos, der im Kampf gegen Cassio doch unterlegen ist, wird plötzlich klar, dass Jago für alles verantwortlich ist. Jago flieht. Otello tritt zu der ermordeten Geliebten, und ehe es die Umstehenden verhindern können, stößt er sich einen Dolch ins Herz. Sterbend erinnert er sich an seine Liebe zu Desdemona.

Einspielungen (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verfilmungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Hans Kühner: Giuseppe Verdi in Selbstzeugnissen und Bilddokumenten (= Rowohlts Monographien. 64). Rowohlt Verlag, Reinbek bei Hamburg 1961, ISBN 3-499-50064-7.
  • Giuseppe Verdi, Arrigo Boito: Othello. Oper in 4 Akten (= Reclams Universal-Bibliothek. Nr. 7727). Reclam Verlag, Stuttgart 1986, ISBN 3-15-007727-3, (Operntext).
  • Opern- und Operettenführer (= Kulturbibliothek der klassischen Musik- und Theaterbibliothek. Band II). Noetzel, Wilhelmshaven 1986, ISBN 3-88199-297-9.
  • Rolf Stemmle: Don Carlos – Othello – Falstaff. Giuseppe Verdis große Opern eingängig erzählt. Königshausen & Neumann, Würzburg 2013, ISBN 978-3-8260-5274-3.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Otello – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Otello
  2. db-staatsoper.die-antwort.eu
  3. Osterfestspiele Salzburg: Otello, alternder Ehemann in erotischer Not. In: Die Presse. 20. März 2016.
  4. Das Leben als Arie zum Mitsummen
  5. Mary Jane Phillips-Matz: Puccini. A Biography. UPNE, 2002, ISBN 1-55553-530-5, S. 33, (books.google.com).
  6. Wagner und Italien
  7. Premiere von „Otello“ im Großen Haus.
  8. Verdis Otello in Ulm (Memento vom 13. April 2014 im Internet Archive). Text eines Beitrags von uni-ulm/uniradio
  9. Mauro, Maura: „Mauro, abitante della Mauretania“. In: Nomi & Nomi. Edizioni Demetra, ISBN 88-440-3856-0, (books.google.com).
  10. Manfred Brünnler: Otto Schenk inszeniert am Rosenhügel Verdis „Othello“. Die bisher größte Opernproduktion. In: Arbeiter-Zeitung. Wien 30. Oktober 1965, S. 9.