Qilin

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Das Qilin (chinesisch 麒麟, Pinyin Qílín, W.-G. Ch'i-lin, jap. Kirin, kor. Girin, viet. Kỳ lân) ist ein chinesisches Fabeltier. Es wird auch als „chinesisches Einhorn“ bezeichnet. Neben dem Drachen (long), dem Phönix (fenghuang) und der Schildkröte (gui) zählt das Qilin zu den „vier Wundertieren“, die auch als Zauberwesen bezeichnet werden.

Qilin
Qilin aus der Qing-Dynastie im Sommerpalast in Peking
Chinesische Bezeichnung
Langzeichen / Kurzzeichen 麒麟
Pinyin (Hochchinesisch) Qílín
Jyutping (Kantonesisch) Kei4leon4
Pe̍h-oe-ji (Min Nan) kî-lîn
Japanische Bezeichnung
Kanji 麒麟
Kana きりん / キリン
Rōmaji Kirin
Koreanische Bezeichnung
Hangeul 기린
Hanja 麒麟
McCune-Reischauer Kirin
Revidierte Romanisierung Gilin
Thailändische Bezeichnung
Thailändische Schrift กิเลน
Vietnamesische Bezeichnung
Quốc Ngữ Kỳ lân
Hán tự 麒麟

Aussehen und Eigenschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Qilin - Historische Darstellungen
Qilin-Motiv auf einer Yingbi
im Beihai-Park
Qilin in Sāncái Túhuì
三才圖會 / 三才图会

In der Ming-Dynastie wurde das Tier mit einem Drachenkopf mit Flammenornamenten und Ochsenhufen, sowie mit Fisch- beziehungsweise Drachenschuppen dargestellt. In der Qing-Dynastie kamen ein Hirschgeweih, ein Löwenschwanz und der Bart eines Karpfens hinzu.

Dem Qilin wird eine friedliche Natur nachgesagt und es verkörpert die Liebe von Frieden und Güte. Es soll ausschließlich Pflanzen fressen und niemals das Gras zertrampeln über das es läuft oder Käfer zertreten. Das Qilin hat daher im Chinesischen auch die Bezeichnung Renshou (仁獸 / 仁兽, rénshòu), also das „Tier der Güte und Mitmenschlichkeit“. In der Wortzusammensetzung bezeichnet Qi (, ) das männliche und Lin (, lín) das weibliche Tier, wodurch der Dualismus, aber auch die Beziehung von Yin und Yang ausgedrückt werden. Dem Qilin wird nachgesagt, es könne eintausend Jahre alt werden.

Hintergründe und Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Qilintanz in Sabah
(Chin. Neujahrsfest, 2013)

Das Erscheinen eines Qilins galt in früheren Zeiten als ein Anzeichen für die Ankunft eines weisen Herrschers. In der chinesischen Mythologie ist es außerdem Diener des gerechten Richters Gao Yao (皋陶, Gāoyáo, veralt. graf. Variante: 臯陶, Gāoyáo), der wiederum dem idealen Kaiser Yao dient. Sünder wurden stets durch das Horn des Qilin niedergestreckt.

Ein Buch erzählt, dass ein Qilin in der Zeit von Konfuzius gefangen wurde. Das Volk kannte dieses heilige Tier nicht und weil sie fürchteten, dass es ein schlechtes Zeichen sei, ermordeten sie es. Konfuzius war darüber sehr betrübt und sagte, er sehe keine Hoffnung mehr und ließ sein historisches Buch unvollendet.

Als der chinesische Eunuch und Admiral Zheng He in der Ming-Dynastie (13341644) dem Kaiser Yong Le von einer seiner berühmten Seereisen zwei Giraffen mitbrachte, wurde sie aufgrund ihrer ruhigen Natur und des Fellmusters von Höflingen zu einem Qilin erklärt, welche sich sprachlich in Japan und Korea bis heute erhalten geblieben ist, da der japanische bzw. koreanische Begriff für Giraffe und das Fabeltier (jap.: Kirin, kor.: Girin) ein und das­sel­be ist.

Das Qilin gilt allgemein als Symbol für Glück, Friedfertigkeit, Gerechtigkeit und Kindersegen. Daher kennen Chinesen ihn auch als Renshou (瑞獸 / 瑞兽, ruìshòu), also ein „Tier das Gutes verheißt“, das „Glückstier“. Der Legende In der Qing-Dynastie zierte es die Roben der Offiziere der ersten Rangklasse. Nach der Lehre des Feng Shui werden Qilins gerne paarweise im Haus oder vor Toren aufgestellt.

Das Qilin ist der Herr der behaarten Tierklasse. Andere Tierklassen und ihre respektiven Oberherren sind:

In China gibt es auch die Tradition des Qilintanzes.

Kirin[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf Japanisch werden die Schriftzeichen Qilin (麒麟) Kirin ausgesprochen. In der japanischen Kunst hat es mehr Ähnlichkeit mit einem Hirsch als mit dem chinesischen Original. Die beiden Schriftzeichen enthalten jeweils das Radikal für Hirsch 鹿. Im modernen Japanisch bzw. Koreanisch wird der Begriff Kirin (kor.: Girin) auch für die Giraffe verwendet. Die japanische Kirin Brauerei ist nach dem Kirin benannt.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Johny Cherry: Fabeltiere. Von Drachen, Einhörnern und anderen mythischen Wesen. Reclam, Stuttgart 2009, ISBN 978-3-15-020185-5, S. 101–102
  • Josef Guter: Lexikon der Götter und Symbole der Alten Chinesen. Marix, Wiesbaden 2004, ISBN 3-937715-04-5, S. 266–267
  • Wolfgang Münke: Mythologie der chinesischen Antike. Mit Ausblick auf spätere Entwicklungen. Peter Lang, Europäischer Verlag der Wissenschaften, Frankfurt am Main 1998, ISBN 3-631-32776-5, S. 55

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Qilin – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien