Vere Gordon Childe

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Vere Gordon Childe, ca. 1930er Jahre

Vere Gordon Childe (* 14. April 1892 in North Sydney, Australien; † 19. Oktober 1957 in den Blue Mountains, New South Wales) war ein australisch-britischer marxistischer Archäologe und Archäologietheoretiker, der für die Zeit von 1925 bis 1957 als einer der bedeutendsten Kenner der europäischen Prähistorie gilt.[1]

Leben[Bearbeiten]

Bis zu seinem Studienabschluss in seiner Vaterstadt studierte er von 1911 bis 1914 vorwiegend alte Sprachen und Philosophie und wandte sich danach an der Universität Oxford von der Altphilologie immer mehr der Archäologie zu, wobei er in Bezug auf die Kultur- und Zivilisationsgeschichte der Menschheit diffusionistische Positionen vertrat.[2] Daneben hatte er sich der Arbeiterbewegung angeschlossen und war zeitweise Mitglied der Industrial Workers of the World. 1919 kehrte er nach Australien zurück und war drei Jahre Privatsekretär des Labour-Ministerpräsidenten von New South Wales, was er in seiner den Parlamentarismus kritisierenden Studie How Labour Governs 1923 bilanzierte. 1925 wurde er auf Grund seiner vorgeschichtlichen Studien als Bibliothekar an das Royal Archaeological Institute in London berufen. Politisch engagierte er sich gegen den Nationalsozialismus. Er kritisierte nach einem Besuch 1935 die Sowjetunion als totalitären Staat und den dortigen Wissenschaftsbetrieb als „Perversion des Marxismus“. Im Jahre 1946 wurde er als Professor an das Institute of Archaeology in London berufen (heute Teil des University College London). 1957 kam er bei Forschungen in den Blue Mountains (Australien) ums Leben, vermutlich durch Suizid.

Theorien[Bearbeiten]

Gordon Childe kann als gemäßigter Vertreter und einer der Erneuerer des Diffusionismus angesehen werden. Im Unterschied zu den extremen Vorstellungen vieler Diffusionisten des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts billigte er auch der inneren Entwicklung der frühen Gesellschaften eine wichtige Rolle im Prozess der Zivilisation zu. Entwicklungsstufen der menschlichen Kultur waren für ihn keine dinglichen Realitäten, sondern geistige Sinnzusammenhänge oder Ordnungsstrukturen, deren Essentials man erfassen muss.[3] Gordon Childe prägte den Begriff der Kurgan-Kultur und entwickelte die Theorie, der zufolge die Arier als Proto-Indoeuropäer anzusehen seien.[4][5] Diese Theorie wurde als Kurgan-Theorie durch nachfolgende Forschung auf andere ethnische Ursprünge zurückgeführt.

1936 prägte er im Rahmen seiner marxistischen Geschichtsinterpretation den Begriff der neolithischen Revolution für die bäuerliche Zivilisation zu Beginn der Jungsteinzeit[6] nach dem Vorbild des Begriffs Industrielle Revolution sowie den Begriff „Urbane Revolution“ für die Herausbildung der städtischen Klassengesellschaften der Bronzezeit. Mit dieser Begriffswahl grenzte er sich von der latent rassistischen Diffusions- und Evolutionstheorie Gustaf Kossinnas ab, dessen Anhänger er noch in den 1920er Jahren gewesen war.[7]

Werke[Bearbeiten]

  • How Labour governs: a study of workers' representation in Australia. The Labour Publishing Company limited, London 1923.
  • The dawn of European civilization. Kegan Paul, London 1925.
  • The Aryans: a study of Indo-European origins. Kegan Paul, London 1926.
  • The most ancient East. London, Kegan Paul, Trench Truber & Co, 1929.
  • The Danube in prehistory. Clarendon Press, Oxford 1929.
  • The Bronze Age, The Macmillan Company, New York 1930.
  • Skara Brae, a Pictish village in Orkney, Kegan Paul & Co, London 1931.
  • Ancient dwellings at Skara Brae, H.M.S.O., Edinburgh 1933.
  • New light on the most ancient east: the oriental prelude to European prehistory, London, Kegan Paul, Trench, Trubner, 1934
  • The prehistory of Scotland. Kegan Paul, London 1935.
  • The prehistory of Scotland. Kegan Paul, London 1935.
  • Prehistoric communities of the British Isles. W. & R. Chambers, London, Edinburgh, 1940.
  • Man makes himself. Watts, London 1941.
  • deutsche Übersetzung. Triebkräfte des Geschehens: die Menschen machen ihre Geschichte selbst. Globus, Wien 1949.
  • deutsch: Der Mensch schafft sich selbst, übersetzt von Wolfgang Martini, Verlag der Kunst, Dresden 1959 (Fundus-Reihe 2).
  • What happened in History. Penguin Books, Harmondsworth 1942.
  • deutsch: Stufen der Kultur: Von der Urzeit zur Antike, übersetzt von F. W. Gutbrod, Kohlhammer, Stuttgart 1952.
  • The story of tools. Penguin Books, Harmondsworth 1942.
  • deutsche Übersetzung: Eine Geschichte der Werkzeuge. Globus, Wien 1948.
  • Progress and Archaeology. Watts & Co., London 1944.
  • Scotland before the Scots, being the Rhind Lectures for 1944. Methuen & Co., London 1946.
  • History. Cobbett Press, London 1947.
  • Social worlds of knowledge. Oxford University Press, London 1949.
  • Prehistoric migrations in Europe. H. Aschehoug & Co., Oslo 1950.
  • Magic craftsmanship and science. University Press, Liverpool 1950.
  • Social evolution. Watts, London 1951.
  • deutsch: Soziale Evolution, übersetzt von Hans-Werner Sass, Suhrkamp, Frankfurt a.M. 1968.
  • Scotland. Edinburgh 1952.
  • What is history? Henry Schuman, New York 1953.
  • Society and knowledge. Harper, New York 1956.
  • deutsche Übersetzung: Gesellschaft und Erkenntnis: Weltperspektiven, Ullstein, Frankfurt a.M., Berlin, Wien, 1974, ISBN 3-548-03023-8.
  • A short introduction to archaeology. F. Muller, London 1956.
  • Piecing together the past; the interpretation of archaeological data. Praeger, New York 1956.
  • The prehistory of European society. Penguin Books, Harmondsworth, 1958.
  • Vorgeschichte der europäischen Kultur. Rowohlt, Hamburg 1960.
  • Skara Brae. H.M.S.O., Edinburgh 1983, ISBN 0-11-491755-8.
  • Bernard Wailes (Hrsg.), Craft specialization and social evolution: in memory of V. Gordon Childe. University Museum Monograph 93; University Museum symposium series 6. University of Pennsylvania, Museum of Archaeology and Anthropology, Philadelphia 1996.
  • Thomas Carl Patterson; Charles E. Orser (Hrsg.), Foundations of social archaeology: selected writings of V. Gordon Childe. AltaMira Press, Walnut Creek 2004. ISBN 0-7591-0592-8.

Als Übersetzer[Bearbeiten]

  • Delaporte, Louis Joseph: Mesopotamia, etc.. Kegan Paul & Co., London 1925.
  • Moret, Alexandre; Davy, Georges: From Tribe to Empire, etc.. Kegan Paul & Co., London 1926.
  • Borovka, Grigory Iosifovich: Scythian Art. Ernest Benn, London 1928.

Grabungen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Grahame Clark (Hrsg.): Contributions to prehistoric archaeology, offered to Professor V. Gordon Childe in honour of his sixty-fifth birthday. Museum of archaeology and erhnology, Cambridge 1956.
  • Peter Gathercole, Terence H. Irving, Gregory Melleuish (Hrsg.): Childe and Australia. Archaeology, politics and ideas. University Press, London 1995, ISBN 0-7022-2613-0.
  • Sally Green: Prehistorian. A biography of V. Gordon Childe. Moonraker Press, Bradford-on-Avon 1989, ISBN 0-239-00206-7.
  • David R. Harris (Hrsg.): The archaeology of V. Gordon Childe. Contemporary perspectives. Proceedings of the V. Gordon Childe Centennial Conference held at the Institute of Archaeology, University College London, 8-9 May 1992 under the auspices of the Institute of Archaeology and the Prehistoric Society. UCL Press, London 1994, ISBN 1-85728-220-5.
  • Barbara McNairn: The method and theory of V. Gordon Childe. Economic, social and cultural interpretations of prehistory. University Press, Edinburgh 1989, ISBN 0-85224-389-8.
  • Linda Manzanilla (Hrsg): Estudios sobre las revoluciones neolítica y urbana. University Press, Mexico City 1988, ISBN 968-36-0693-8.
  • Derek J. Mulvaney: V. G. Childe. 1892–1957, S. 93-94 (Sonderdruck)
  • Bruce G. Trigger: Gordon Childe, revolutions in archaeology. Thames & Hudson, London 1980, ISBN 0-500-05034-1.
  • Ruth Tringham: V. Gordon Childe 25 years after: His relevance for the archaeology of the eighties. In: Journal of Field Archaeology, Band 10, Nr. 1, 1983, S. 85–100.
  • Ulrich Veit, Gustaf Kossina und V. Gordon Childe: Ansätze zu einer theoretischen Grundlegung der Vorgeschichte. München 1984.
  • Bernard Wailes (Hrsg.): Craft specialization and social evolution. In memory of V. Gordon Childe. University Press, Philadelphia 1996, ISBN 0-924171-43-X.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelbelege[Bearbeiten]

  1. Ruth Tringham: V. Gordon Childe 25 years after: His relevance for the archaeology of the eighties. In: Journal of Field Archaeology, Band 10, Nr. 1, 1983, S. 85–100.
  2. Bernhard Brosius, Zum Fünfzigsten Todestag: Vere Gordon Childe, Archäologe - Marxist - Revolutionär (Mannheim, 2007), in: Inprekorr, 434/435, 29-32, 2008.
  3. Ralf Gleser, Zur Idee von Vor- und Frühgeschichte als historischer Wissenschaft, Forschungsmagazin der Universität des Saarlands, H. 2, 2007, S. 42 ff.
  4. V. G. Childe: The Aryans: a study of Indo-European origins, Kegan Paul, London 1926.
  5. David W. Anthony: The „Kurgan Culture“, Indo-European origins, and the domestication of the horse: A reconsideration. (PDF) In: Current Anthropology, Band 27, Nr. 4, August-Oktober 1986, S. 291–313.
  6. Agathe Reingruber: Early Neolithic settlement patterns and exchange networks in the Aegean (PDF) In: Documenta Praehistorica, Band 38, 2011, S. 291–305.
  7. Stichwort V. Gordon Childe. In: Encyclopaedia Britannica.