Wassermelone

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Wassermelone
Wassermelone (Citrullus lanatus)

Wassermelone (Citrullus lanatus)

Systematik
Rosiden
Eurosiden I
Ordnung: Kürbisartige (Cucurbitales)
Familie: Kürbisgewächse (Cucurbitaceae)
Gattung: Citrullus
Art: Wassermelone
Wissenschaftlicher Name
Citrullus lanatus
(Thunb.) Matsum. & Nakai
Wassermelonen

Die Wassermelone (Citrullus lanatus) ist eine aus Afrika stammende Nutzpflanze, die heute weltweit in warmen Regionen angebaut wird. Die Wildform wird auch Tsamma-Melone genannt. Andere Bezeichnungen sind: Angurie, Arbuse, Pasteke und Zitrullengurke.[1]

Beschreibung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Wassermelone ist eine niederliegende bis kletternde, einjährige, krautige Pflanze. Die Sprossachsen sind dünn, kantig, gefurcht und abstehend steif behaart. Sie besitzen verzweigte Ranken. Die meisten Sorten sind wie die Wildformen stark verzweigt und werden bis zu zehn Meter lang. Einige Zwerg-Wassermelonen-Sorten haben verkürzte Internodien und wachsen eher buschig. Das Wurzelsystem ist weitläufig, aber vorwiegend nahe der Oberfläche.

Die Blätter sind gefiedert, wodurch sie sich von den anderen kultivierten Kürbisgewächsen unterscheiden. Sie sind beidseitig steif behaart.

Wassermelone (Citrullus lanatus)
Männliche (oben) und weibliche (unten) Blüte

Die Art ist einhäusig getrenntgeschlechtig (monözisch). Die Blüten stehen einzeln in Achseln der oberen Laubblätter. Sie sind gelb und weniger auffällig als die Blüten der meisten anderen Kürbisgewächse. Die Farbe ist hellgelb, manchmal grün geadert. Die Kronzipfel sind rund 15 Millimeter lang, stumpf und ausgebreitet.

Die Frucht, selbst auch Wassermelone genannt, ist eine meist 20 bis 60 Zentimeter lange und kugelige bis längliche oder zylindrische Panzerbeere. Die Fruchtrinde ist ein bis vier Zentimeter dick und hart, aber nicht beständig. Die Farbe ist hell- bis dunkelgrün, dabei einfarbig, gestreift oder marmoriert. Das Fruchtfleisch schmeckt süß.

Die Chromosomenzahl beträgt 2n = 22.[2]

Die meisten Sorten besitzen rotes Fruchtfleisch, es gibt jedoch auch grüne, orangefarbene, gelbe und weiße Sorten sowie Landrassen. Die Samen variieren in Farbe (schwarz, braun, rot, grün, weiß), Form und Größe; die Merkmale können zur Identifizierung der Sorten dienen.

Der essbare Anteil der Frucht besteht zu rund 95,8 % aus Wasser, 3,3 % Kohlenhydraten, 0,2 % Fasern, 0,2 % Protein, 0,2 % Fett und 0,3 % Mineralstoffen, sowie Vitamin A und C, und dem zu den Antioxidantien zählenden roten Farbstoff Lycopin.[3][4]

Verbreitung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wassermelone mit gelbem Fleisch
Verwilderte Wassermelonen in Australien

Die Wildformen stammen ursprünglich aus dem tropischen Westafrika und nicht, wie lange Zeit angenommen, aus dem trockenen Südafrika.[5] Heutzutage sind die Wildformen im zentralen Afrika weit verbreitet. Die Pflanzen sind relativ trockenresistent und wachsen am besten auf fruchtbarem, sandigem Boden an heißen, sonnigen, trockenen Standorten.

Die Kulturformen werden heute weltweit in den tropischen und subtropischen Gebieten angebaut. In den Gebieten, in denen die Wassermelone angebaut wird, kann sie auch verwildern. Dies ist vor allem in Madagaskar und Australien der Fall. In Teilen West-Australiens gilt sie sogar als Plage.[6] In Österreich kommt sie selten auf Ruderalstandorten, besonders Mülldeponien, in den warmen Klimalagen unbeständig verwildert vor.[7]

Systematik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Innerhalb der Art werden zwei Varietäten unterschieden:

  • Citrullus lanatus var. lanatus ist die kultivierte Wassermelone
  • Citrullus lanatus var. citroides (L. H. Bailey) Mansf. umfasst die wilden Formen.

Citrullus lanatus var. lanatus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Früchte der kultivierten Wassermelone können bis zu 100 kg schwer werden, meist jedoch wiegen sie 4 bis 25 kg. Es gibt eigene „Kühlschrank“-Sorten, die nur rund ein Kilogramm wiegen, also bequem in einen Kühlschrank passen. Eine dieser Sorten ist 'Sugar Baby' mit kleinen, dunkelgrünen, kugeligen Früchten, die seit 1956 auf dem Markt ist. In den USA gezüchtete Sorten, die jedoch auch in Afrika und Asien weit verbreitet sind, sind 'Charleston Grey' und 'Crimson Sweet'. 'Accra', 'Anokye' und 'Volta' sind typische afrikanische Sorten, 'Arka Jyoti' und 'Tarbuj' indische.

Samenlose Sorten können erzeugt werden, seit Kihara 1951 entdeckte, dass triploide Wassermelonen praktisch keine Samen bilden. Dazu werden künstlich tetraploide Pflanzen erzeugt, die als Mutterpflanzen dienen und mit Pollen von diploiden Pflanzen bestäubt werden. Die entstehenden triploiden F1-Hybriden sind steril, bilden jedoch bei Bestäubung die samenlosen Früchte.

Tsamma-Melonen in der Kalahari

Citrullus lanatus var. citroides[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Wildform wird auch Tsamma-Melone oder Zitronenmelone genannt. Die Früchte haben weißes oder hellgrünes Fleisch. Es gibt neben den bitteren Wildformen auch kultivierte Formen, die schal bis bitter schmecken. Die Fruchtrinde wird eingelegt oder zu Konserven verarbeitet, der Rest ans Vieh verfüttert. Die Samen sind groß und verschiedenfarbig. Der Samenertrag kann bei 500 kg bis 700 kg pro Hektar liegen.

In Afrika wird sie vielfach egusi genannt, aber auch andere Arten führen diesen Namen. Die Samen, die nicht bitter sind, werden geröstet, gegessen oder zu Mehl vermahlen. Das Öl aus den Samen wird zum Kochen verwendet, aus dem proteinreichen Presskuchen werden frittierte Samenbälle gemacht. Lokale Landrassen sind 'Aketewa' und 'Nerri' in Ghana sowie 'Bara' und 'Serewe' in Nigeria.

Wirtschaftliche Bedeutung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2016 wurden laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation FAO weltweit etwa 117 Mio. t Wassermelonen geerntet.

Folgende Tabelle gibt eine Übersicht über die 20 größten Produzenten von Wassermelonen weltweit, die insgesamt 91,2 % der Gesamtmenge produzierten.

Die größten Wassermelonenproduzenten weltweit (2016)[8]
Rang Land Menge
(in t)
  Rang Land Menge
(in t)
   1 China VolksrepublikVolksrepublik China Volksrepublik China    79.043.138    11 KasachstanKasachstan Kasachstan    1.172.839
   2 TurkeiTürkei Türkei    3.928.892    12 VietnamVietnam Vietnam    1.102.657
   3 IranIran Iran    3.813.850    13 SpanienSpanien Spanien    969.327
   4 BrasilienBrasilien Brasilien    2.090.432    14 AfghanistanAfghanistan Afghanistan    862.341
   5 UsbekistanUsbekistan Usbekistan    1.976.373    15 Korea SudSüdkorea Südkorea    652.030
   6 AlgerienAlgerien Algerien    1.877.069    16 TadschikistanTadschikistan Tadschikistan    594.170
   7 Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten    1.823.160    17 GriechenlandGriechenland Griechenland    553.230
   8 RusslandRussland Russland    1.757.972    18 MaliMali Mali    551.648
   9 AgyptenÄgypten Ägypten    1.680.994    19 TunesienTunesien Tunesien    541.000
   10 MexikoMexiko Mexiko    1.199.648    20 ItalienItalien Italien    534.001
Welt    117.022.563

2016 wurden in Europa insgesamt 5.753.700 Tonnen geerntet. Die größten Produzenten der EU sind Spanien, Griechenland und Italien.[8]

Im Jahr 2016 waren weltweit 3.507.243 Hektar Produktionsfläche mit Wassermelonen bepflanzt. Der durchschnittliche Hektarertrag betrug 333.660 hg/ha, dies entspricht 33,4 t/ha.[8]

Schwarze Densuke Wassermelone

Nutzung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Früchte werden als erfrischendes und durstlöschendes Obst gegessen. In der Kalahari und anderen Trockengebieten Afrikas war sie jahrhundertelang eine wichtige Wasserquelle für die Menschen. Meist werden die Früchte roh verspeist, in Afrika manchmal auch gekocht. Die Rinde kann eingelegt oder kandiert werden. In den südlichen Gebieten der früheren Sowjetunion wird der Saft der Früchte zu einem alkoholischen Getränk vergoren oder zu einem süßen Sirup eingekocht.

Die Samen werden in Indien gemahlen und zu Brot gebacken. Im Nahen und Mittleren Osten werden die Samen geröstet gegessen. In China, wo die Nutzung der Samen im Vordergrund steht, wurden Sorten mit extragroßen Samen gezüchtet. Aus den Samen kann zudem das hauptsächlich als Kosmetikzusatz sowie seltener als Salatöl und Lampenöl genutzte Ootangaöl bzw. Wassermelonenkernöl gewonnen werden. Auch in der europäischen Medizin des Mittelalters wurden die Samen (semina citrulli) als überschüssiges „Phlegma“ abführendes Mittel eingesetzt.

Gefahren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Humanpathogene Krankheitserreger (beispielsweise aus dem Kot von Wildtieren stammend) können in Pflanzen allgemein über Wurzeln, Stängel, Blätter, Sprossen und Früchte eindringen, diese infizieren und sich dort vermehren. Fraß oder Saugstiche von Insekten können ebenso Eintrittspforten sein[9].

Laut einer Pressemeldung des Bundesinstituts für Risikobewertung (BfR)[10] können im aufgeschnittenen Zustand längere Zeit gelagerte Wassermelonen gefährliche Krankheitserreger wie Salmonellen, Listerien oder EHEC (Enterohämorrhagische Escherichia coli) übertragen. Wird die Außenschale bei der Produktion, beim Transport oder bei der Lagerung mit Krankheitserregern verunreinigt, so können diese Erreger beim Aufschneiden das säurearme Fruchtfleisch infizieren und werden sich bei zu warmer oder zu langer Lagerung relativ schnell vermehren. „Zum Schutz vor Infektionen sollten Verbraucher vorgeschnittene Melonen deshalb rasch verzehren oder kühlen.“ Schwangere, Kleinkinder, alte und kranke Menschen sollten auf den Verzehr aufgeschnittener Melone, die mehrere Stunden bei Raumtemperatur aufbewahrt wurde, vorsorglich verzichten. Im Jahr 2011 erkrankten nach dem Verzehr von verunreinigten Cantaloupe-Melonen in den USA mindestens 147 Menschen an einer Infektion durch Listeria monocytogenes, in der Folge starben 33 Menschen und eine Schwangere erlitt eine Fehlgeburt[10]. Der Verzehr von importierten Wassermelonen Ende 2011 löste in Deutschland, dem Vereinigten Königreich und in Irland einen Salmonellen-Ausbruch aus[10].

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Früchte wurden ursprünglich wohl zuerst wegen der nahrhaften Samen gesammelt, da das Fruchtfleisch der Wildformen bitter ist. Ob damals bereits nichtbittere Formen ausgelesen wurden, ist unbekannt. Die ersten kultivierten Wassermelonen sind aus der Zeit um 2000 v. Chr. aus dem Alten Ägypten und aus Westasien bekannt. Rasch verbreitete sie sich über Zentralasien und Indien, 1000 v. Chr. wurde sie auch in China und Südrussland angebaut. Lange wurde sie vorwiegend in heißen und trockenen Gebieten angebaut, also in den Tropen und im Mittelmeergebiet. Heute wird sie auch in den feuchten Tropen angebaut. Von römischen Autoren wie Plinius oder Columella wird die Wassermelone nicht erwähnt, in den romanischen Sprachen gibt es auch keinen einheitlichen Namen für die Art. Dies deutet auf eine relativ späte Einführung der Wassermelone nach Europa hin. Linguistische Studien lassen vermuten, dass sie im Südwesten Europas von den Arabern eingeführt wurde, in Südosteuropa erst durch die ottomanische Expansion. In Nordeuropa wurde sie nie angebaut, hier wird der Name meist aus den Begriffen für Wasser und Melone zusammengesetzt (Tschechisch, alle germanischen Sprachen).[11]

Würfelförmige Wassermelone in einem japanischen Supermarkt

Die kubische Wassermelone wurde von der japanischen Grafikerin Tomoyuki Ono erfunden und im August 1978 in einer Galerie im Stadtviertel Ginza in Tokyo ausgestellt. Nach der Ausstellung sollten sie um damals umgerechnet 400 Schilling (57 D-Mark, heute ca. 28,5 Euro) verkauft werden.[12] Sie meldete dafür in Japan im März 1977[13] und in den Vereinigten Staaten im Februar 1978[14] das Patent an.

Trivialnamen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Für die Wassermelone bestehen bzw. bestanden auch die weiteren deutschsprachigen Trivialnamen Angurie, Citrulle, Wasserpäddem (Siebenbürgen).[15]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • R. W. Robinson, D. S. Decker-Walters: Cucurbits. CAB International, Wallingford 1997, S. 84–88. ISBN 0-85199-133-5

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Übersicht von Gisela Schmidt, "Feinschmecker-Fahrt:Guten Appetit", auf vegetarismus.ch
  2. Citrullus lanatus bei Tropicos.org. In: IPCN Chromosome Reports. Missouri Botanical Garden, St. Louis
  3. J. Guha, S. P. Sen: Physiology, biochemistry and medicinal importance. In: N. M. Nayar, T. A. More: Cucurbits. Science Publishers, Enfield 1998, S. 97–127. ISBN 1-57808-003-7
  4. Dr Duke's Phytochemical database (Memento des Originals vom 27. Dezember 2014 im Internet Archive) i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.ars-grin.gov
  5. "Die Familienbande der Wassermelone", Süddeutsche Zeitung, aufgerufen am 30. Oktober 2014
  6. William Thomas Parsons, Eric George Cuthbertson: Noxious Weeds of Australia, 2nd. Auflage, CSIRO Publishing, Collingwood, Victoria 2001, ISBN 0643065148, S. 407-408 (Abgerufen am 17 April 2014).
  7. M. A. Fischer, K. Oswald, W. Adler: Exkursionsflora für Österreich, Liechtenstein und Südtirol. Dritte Auflage, Land Oberösterreich, Biologiezentrum der OÖ Landesmuseen, Linz 2008, ISBN 978-3-85474-187-9
  8. a b c FAO, Faostat Produktionsstatistik der FAO 2016, aufgerufen am 22. Januar 2018
  9. Irene Esteban Cuesta: Untersuchungen zur endogenen mikrobiellen Kontamination von Melonen (Cucumis Melo), Veterinärwissenschafliches Department der Tierärztlichen Fakultät der Ludwig-­Maximilians-­Universität München, Lehrstuhl für Lebensmittelsicherheit, München 2016, pdf-Datei
  10. a b c Melonen können krankmachende Keime übertragen, 09.08.2013
  11. M. Pitrat, M. Chauvet, C. Foury: Diversity, history and production of cultivated cucurbits. In: K. Abak, S. Büyükalaca: Proceedings of the First International Symposium on Cucurbits. Acta Horticultae, Band 492, 1999. ISSN 0567-7572
  12. Melonen nun im Quadrat. In: Arbeiter-Zeitung. Wien 21. August 1978, S. 5 (arbeiter-zeitung.at – das offene Online-Archiv – Digitalisat).
  13. Patent JPS53107954: MOLDED FRUITS AND FLOWER CULTIVATING METHOD AND ITS MOLD DEVICE. Angemeldet am 3. März 1977, veröffentlicht am 20. September 1978, Erfinder: Tomoyuki Ono (Volltext).
  14. Patent US4187639: Molding process for a natural fruit of a fruit-tree or vegetable, a molding frame therefor and molded above fruit. Angemeldet am 17. Februar 1978, veröffentlicht am 12. Februar 1980, Erfinder: Tomoyuki Ono (Volltext).
  15. Georg August Pritzel, Carl Jessen: Die deutschen Volksnamen der Pflanzen. Neuer Beitrag zum deutschen Sprachschatze. Philipp Cohen, Hannover 1882, S. 120(online).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Wassermelone – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Wassermelone (Citrullus lanatus) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien