Don DeFore

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Don DeFore (September 1987)

Donald John DeFore, genannt Don DeFore (* 25. August 1913 in Cedar Rapids, Iowa; † 22. Dezember 1993 in Los Angeles, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Film- und Theaterschauspieler.

Leben[Bearbeiten]

Kindheit und Jugend[Bearbeiten]

Don DeFore, wie auch seine fünf Geschwister, wuchsen in einfachen Verhältnissen heran. Sein Vater Joseph Ervin DeFore arbeitete als Ingenieur bei der Straßenbahn von Cedar Rapids, seine Mutter, Albina Sylvia Nezerka, war Hausfrau. Nach dem Besuch der Washington High School besuchte DeFore kurzzeitig die University of Iowa, mit dem Berufsziel Rechtsanwalt. Doch nach nicht einmal einem Jahr brach er das Studium ab, um seinen eigentlichen Traumberuf, Schauspieler, anzustreben. Nachdem er in einigen Laiengruppen als Theaterschauspieler durchs Land gezogen war, kam er Mitte der 1930er Jahre nach Hollywood.

Karriere[Bearbeiten]

Hier bekam er 1936 seine erste kleinere Rolle in Norman Taurogs Filmkomödie Reunion. Nach dem Erhalt eines Stipendiums studierte DeFore drei Jahre lang Schauspiel an einem Theater in Pasadena (Kalifornien), und wurde dort von Oscar Hammerstein II entdeckt. Dieser nahm DeFore 1938 mit nach New York City, wo der Jungschauspieler im November desselben Jahres im Stück Where Do We Go From Here? sein Debüt am Broadway feierte. Nachdem DeFore bis 1940 in zwei weiteren Stücken zu sehen war, konzentrierte er sich auf seine Arbeit bei Film und Fernsehen. Erst im Mai 1951 stand er in Dream Girl erneut, wenngleich zum letzten Mal, auf der Bühne.

DeFore stand in zahlreichen Filmklassikern vor der Kamera, darunter das 1944 produzierte Weltkriegsdrama Dreißig Sekunden über Tokio. Aber auch das Fernsehen hatte bald den Schauspieler für sich entdeckt. So war er zwischen 1952 und 1956 in 38 Episoden der Sitcom The Adventures of Ozzie & Harriet zu sehen. Auch war er zwischen 1961 und 1965 an der Seite von Shirley Booth Hauptdarsteller in der 154 Episoden starken Fernsehserie Hazel. Zuletzt stand er auch als Gastdarsteller in Fernsehserien wie Mannix (1970) oder Mord ist ihr Hobby (1986) vor der Kamera.

Neben seiner Karriere als Schauspieler war DeFore auch um den Film an sich bemüht. So war er von 1954 bis 1955 kurzzeitig Präsident der National Academy of Television Arts and Sciences, und war so maßgeblich daran beteiligt, dass im März 1955 zum ersten Mal die Verleihung der Emmy Awards im Fernsehen ausgestrahlt wurde. Bei dieser Veranstaltung war er auch für seine Rolle in The Adventures of Ozzie & Harriet ebenfalls für einen Emmy nominiert.

Privatleben[Bearbeiten]

1957 ging DeFore sogar ins Gastgewerbe und gründete dank der Genehmigung von Walt Disney zusammen mit seinem Bruder Verne auf dem Areal des Disneyland Resort im kalifornischen Anaheim Don DeFore's Silver Banjo Barbecue. Es war das einzige Restaurant auf dem Areal von Disneyland, das autark und nicht von Disney selbst geführt wurde. Allerdings musste es nach nur vier Jahren, 1961, aufgrund der Expansion der anliegenden Disney-Gaststätten geschlossen werden.

Privat zählte der Schauspieler Ronald Reagan zu DeFores besten Freunden, da die beiden in mehreren Filmen gemeinsam vor der Kamera gestanden haben. Daher betätigte DeFore sich als Wahlkampfhelfer Reagans, sowohl bei dessen Wahl zum Gouverneur von Kalifornien, als auch später bei der Wahl Reagans zum Präsidenten der Vereinigten Staaten. Nach Reagans Wahl zum Gouverneur von Kalifornien im November 1966 soll DeFore gesagt haben: This is a great night for actors! (dt.: Das ist eine großartige Nacht für Schauspieler!)

Don DeFore war von Februar 1942 bis zu seinem Tod mit Marion Holmes DeFore verheiratet, einer Frau mit schwedischen Vorfahren. Auf der Hochzeit war die Schauspielerin Judy Garland Trauzeugin von DeFores Ehefrau. Das Paar bekam fünf Kinder, drei Töchter und zwei Söhne. DeFores Enkelsohn, Sean Welch, der Sohn von DeFores ältester Tochter Penny DeFore, war 2003 für den Film Spellbound für den Oscar in der Kategorie Bester Dokumentarfilm nominiert.

Don DeFore wurde 80 Jahre alt, und starb im Dezember 1993 infolge eines Herzinfarkts. Sein Grab befindet sich auf dem Westwood Village Memorial Park Cemetery.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]