Don Knotts

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Jesse Donald „Don“ Knotts (* 21. Juli 1924 in Morgantown, West Virginia, USA; † 24. Februar 2006 in Beverly Hills, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Schauspieler und Komiker.

Leben[Bearbeiten]

Knotts’ Grab auf dem Westwood Village Memorial Park Cemetery in Los Angeles

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Don Knotts als Entertainer bei der Truppenbetreuung. Für seinen Einsatz im Krieg wurde er mit der World War II Victory Medal ausgezeichnet. Nach seiner Rückkehr schloss er ein zuvor an der West Virginia University begonnenes Studium der Theaterwissenschaft ab, um danach zunächst als Komiker in Nachtclubs und Radiosendungen aufzutreten. Daneben arbeitete er als Bühnendarsteller am Broadway. 1956 brachte ihm ein Engagement als Fernsehkomiker in Steve Allens Tonight Show den künstlerischen Durchbruch. Der kleine, schmächtige Knotts verkörperte darin vor allem den Typus des vom Schicksal geplagten Alltagsmenschen.

1960 engagierte ihn Andy Griffith, den er noch von seiner Arbeit am Broadway kannte und neben dem er bereits 1958 sein Filmdebüt in No Time for Sergeants (Keine Zeit für Unteroffiziere) gehabt hatte, als Darsteller für die Andy Griffith Show. Fünf Jahre lang spielte Knotts in dieser Comedy-Serie um die Arbeit eines Sheriffs in einer Kleinstadt im Süden der USA den hypernervösen Deputy Barney Fife, den Vetter der Hauptfigur. Für diese Rolle, die ihn zu einem der beliebtesten Fernsehkomiker dieser Zeit machte, wurde Knotts insgesamt fünf Mal mit einem Emmy ausgezeichnet.

1970 erhielt er mit The Don Knotts Show eine eigene, wenn auch kurzlebige Fernsehshow. In den Folgejahren trat er in eher mäßig erfolgreichen Komödien auf und gab Gastauftritte in verschiedenen Fernsehserien. Erst 1979 gelang ihm in der Sitcom Herzbube mit zwei Damen ein Comeback. Knotts verkörperte als Ralph Furley vom dritten Jahr der Erfolgsserie bis zu ihrem Ende 1984 den argwöhnischen und hysterischen Vermieter der drei Hauptcharaktere (u.a. John Ritter). Danach wurden seine Gastrollen wieder zahlreicher. Mit seinem Kollegen Tim Conway zusammen bildete er vielen Filmen und Fernsehproduktionen ein erfolgreiches Komikerduo, dessen Image Knotts und Conway mitunter auch bei Gastauftritten in Fernsehserien wie Mord ist ihr Hobby gnadenlos parodierten. Außerdem spielte Knotts u.a. auch eine wiederkehrende Rolle in der Anwaltsserie Matlock seines alten Freundes Andy Griffith.

Daneben verkörperte Knotts meist komische Rollen, u.a. in Stanley Kramers Gesellschaftssatire Eine total, total verrückte Welt (neben Spencer Tracy), neben Doris Day in Eine zuviel im Bett, in einer Reihe von Walt Disney-Komödien wie Die Semmelknödel-Bande (1975) oder Der tolle Käfer in der Rallye Monte Carlo (1977), als Fernsehtechniker neben Reese Witherspoon in Pleasantville – Zu schön, um wahr zu sein sowie neben einem Aufgebot amerikanischer Stars (u.a. Burt Reynolds, Dean Martin und Sammy Davis jr.) in Auf dem Highway ist wieder die Hölle los.

Darüber hinaus lieh Knotts seine Stimme einer Vielzahl von Zeichentrickfiguren, so auch in seiner letzten Produktion – als „Bürgermeister von Vogelwitz“ in der Disney-Komödie Himmel und Huhn.

Filmografie[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Don Knotts – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien