Gaston III. (Foix)

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Graf Gaston III. Fébus auf der Jagd. Miniatur aus einer Ausgabe des Livre de chasse.

Gaston III. Fébus (* 30. April 1331 in Orthez; † 1. August 1391) war von 1343 bis zu seinem Tod Graf von Foix, Vizegraf von Béarn (als Gaston X.), Marsan und Lautrec sowie Co-Herr von Andorra. Er war der einzige legitime Erbe seines Vaters Graf Gaston II. und dessen Ehefrau Aliénor von Comminges.

Der Fürst der Pyrenäen[Bearbeiten]

Gaston III. nannte sich selbst Fébus (Phoebus), angeblich weil er in seinem Äußeren dem griechischen Sonnengott Phoibos Apollon ähnelte. Sein Körper war schlank und athletisch, er hatte grüne Augen und blonde Haare. Später wurde Gaston aufgrund seines kriegerischen Auftretens auch „Lion de Pyrénées“ (Löwe der Pyrenäen) genannt.

Gaston erbte von seinem Vater ein ausgedehntes Länderkonglomerat, welches am Nordhang der Pyrenäen fast die gesamte Südgrenze des heutigen Frankreichs zu Spanien umfasste. Für seine östlichen Besitzungen (Foix und Lautrec) war er ein Vasall des französischen Königs, für seine westlichen (Béarn und Marsan) aber musste er dem englischen König huldigen, der zugleich auch Herzog der Gascogne war. Dieses doppelte Abhängigkeitsverhältnis sollte sich Gaston zu Nutze machen, indem er sich durch geschicktes politisches Lavieren zwischen beiden Königreichen eine nahezu souveräne fürstliche Position erkämpfte, zudem wurden seine Ländereien während des hundertjährigen Krieges von größeren Kämpfen verschont, da beide Seiten darauf bedacht waren, den mächtigen Grafen von Foix nicht zu ihrem Feind zu machen.

Im Hundertjährigen Krieg[Bearbeiten]

Da Gaston beim Tod seines Vaters erst 14 Jahre alt war, führte zunächst seine Mutter die Regentschaft für ihn in seinem Erbe. Währenddessen nahm er aber bereits im Dienste Frankreichs an ersten Kämpfen gegen die Engländer teil, so zum Beispiel bei einem erfolglosen Entsatz für Calais im August 1347. Dennoch wurde er für seinen Dienst belohnt indem ihn König Philipp VI. zum Lieutenant-général des Languedoc ernannte, weiterhin heiratete er 1349 in Paris die Prinzessin Agnes von Navarra, deren Schwager der König war.

Die aufständischen Bauern der Jacquerie belagern Meaux

Gastons Treue zu Frankreich wurde jedoch nach der Thronbesteigung König Johanns II. 1350 erschüttert, weil dieser die Familie Armagnac stärker begünstigte. Die Grafen von Armagnac aber waren die größten Rivalen des Hauses Foix, da die Armagnacs seit mehreren Generationen einen Anspruch auf das Béarn erhoben. So verweigerte Gaston dem neuen König die geforderte Anerkennung und ging ein Bündnis mit seinem Schwager König Karl II. von Navarra ein, der sich im Kampf gegen König Johann II. befand. Dieser Kampf endete jedoch im Juli 1356 mit der Gefangennahme der beiden Verbündeten durch den König von Frankreich. Aus dieser wurde er aber wenige Monate später entlassen nachdem der König am 19. September 1356 nach der Schlacht bei Maupertuis in englische Gefangenschaft geriet.

Als Buße für sein rebellisches Verhalten nahm Gaston an einer Preußenfahrt teil, wo er im Baltikum den Deutschen Orden in dessen Kampf gegen die Pruzzen unterstützte. Nach seiner Rückkehr nach Frankreich Anfang 1358 befreite er die Gemahlin des Dauphins, Jeanne de Bourbon, und deren familiären Anhang, welche in der Burg von Meaux von den aufständischen Bauern der großen Jacquerie eingeschlossen war. Für diese Waffentat wurde der Graf bei Chronisten jener Zeit gerühmt. In dem 1360 zwischen England und Frankreich ausgehandelten Frieden von Brétigny wurde auch Gastons Position gestärkt da Frankreich auf seine Souveränität über die Gascogne verzichtete. Dem neuen Souverän England musste Gaston aber nicht für das Béarn huldigen womit er faktisch selbst zu einem souveränen Fürsten wurde.

Kampf gegen Armagnac[Bearbeiten]

Gaston III. Fébus dargestellt bei einem Gebet. (Miniatur aus dem 15. Jahrhundert)

Wenngleich es in den nächsten Jahren, unter anderem im Juli 1360 durch die Vermittlung des Marschalls Boucicaut in Pamiers, wieder zu einer Annäherung zwischen Fébus und dem regierenden Dauphin Karl V. gekommen war, sollte der Graf nun in eine langjährige Auseinandersetzung mit den rivalisierenden Grafen von Armagnac geraten. Anlass dazu war einmal mehr der Streit um das Béarn, aber auch um den Anspruch auf die strategisch wichtige Grafschaft Bigorre, die sich in königlicher Verwaltung befand, wurde gekämpft. Gastons Kontrahent Graf Johann I. von Armagnac genoss dabei die stillschweigende Unterstützung des Dauphin und weiterhin die Parteinahme des mächtigen Herzogs von Berry sowie des größten Teils des Feudaladels im Süden Frankreichs.

Bereits 1258 hatte Gaston die Armagnac-Burgen Auterive und Sainte Gabelle niedergebrannt, wonach es kurzzeitig noch einmal zu einem Waffenstillstand gekommen war. Doch wenige Jahre später brach der Krieg erneut aus. Nach mehreren Scharmützeln und Belagerungen kam es am 5. Dezember 1362 auf der Ebene zwischen Launac, Thil und Larra zur entscheidenden Schlacht. Mit Hilfe englischer Söldner errang Gaston einen vollständigen Sieg über das feindliche Heer dessen wichtigste Anführer er gefangen nehmen konnte. Neben dem Graf von Armagnac waren es der Herr von Albret und der Graf von Comminges.

Dieser Sieg festigte die Vormachtstellung des Hauses Foix-Béarn im Süden Frankreichs. Im Friedensvertrag vom 14. April 1363, der in der Abtei von St. Volusien bei Foix ausgehandelt wurde, musste der Graf von Armagnac seine Ansprüche auf Béarn und Marsan fallen lassen, außerdem wurde Gaston durch das Lösegeld, welches ihm die gefangenen Herren für ihre Freiheit zahlten, zu einem der reichsten Fürsten seiner Zeit. Das so gewonnene Vermögen, es waren ca. 500.000 Livres in Gold, investierte der Graf in den Ausbau seiner Burgen wie Sauveterre, Morlanne, Orthez, Pau und Foix.

Kampf gegen Berry[Bearbeiten]

Trotz des Friedens von 1363 sollte der Konflikt mit Armagnac erst 1377 nach der Vermittlung des Herzogs Ludwig I. von Anjou zugunsten Gastons endgültig beigelegt werden. Danach näherte er sich wieder dem König von Frankreich an, von dem Gaston im Mai 1380 erneut zum Lieutenant-général des Languedoc ernannt wurde. Dies sollte aber Ursache zu neuem Hader mit dem Königshaus sein, da der Herzog von Berry noch im selben Jahr die Unmündigkeit des neuen Königs Karl VI. ausnutzte und sich ebenfalls in diesem Amt bestätigen ließ.

Gaston war aber bereit für das Statthalteramt zu kämpfen und hatte dabei den größten Teil der Bevölkerung des Languedoc auf seiner Seite, da diese von Berrys vorangegangener harten Herrschaft in dieser Region gezeichnet waren. Gaston besiegte Berry in der Schlacht von Revel am 7. Juli 1380, dennoch verzichtete er auf die Regierung des Languedoc nachdem, durch die Vermittlung von Papst Clemens VII., Berry bereit war ihn mit einer hohen Summe zu entschädigen.

Im Jahr 1389 entspannte sich das Verhältnis beider Fürsten, als der Herzog von Berry die Gräfin Johanna II. von Auvergne heiratete, deren Cousin und Vormund Gaston war. Nachdem König Karl VI. 1390 volljährig wurde, entmachtete er seinen Onkel Berry und übernahm selber die Regierungsgeschäfte. Bei einem Treffen des Königs mit Gaston am 10. Januar 1390 in Mazères wurden letzte Differenzen zwischen dem Grafen und der Krone beigelegt.

Tod und Erbe[Bearbeiten]

Statue des Gaston Fébus vor dem Schloss Pau

Gaston Fébus starb am 1. August 1391 in L’Hôpital-d’Orion unweit von Sauveterre. Er starb, nachdem er an einem schwül-heißen Tag von einer Jagd in das Hospital einkehrte um dort ein Mahl zu nehmen. Als er seine Hände zum Waschen in eine Schüssel voll kalten Wassers legte, traf in der Schlag. „Ich bin des Todes, Gott der Herr sei gelobt.“ sollen seine letzten Worte gewesen sein.

Der Graf von Foix war eine der schillerndsten Persönlichkeiten des französischen Spätmittelalters. Er unterhielt in seiner Residenz zu Orthez einen der glanzvollsten Höfe seiner Zeit, der Ritter und Künstler aus ganz Frankreich an sich zog, darunter den Historiker Jean Froissart, dessen Chronik eine wesentliche Quelle zu Gastons Leben darstellt. Er war beliebt bei Poeten, Chronisten wie auch beim Volk. Doch war Fébus in höfischer Umgebung von froher und ausgeglichener Natur, war er in politischen Dingen misstrauisch und zuweilen grausam. Diesem Temperament soll sein einziger Sohn und Erbe zum Opfer gefallen sein, als dieser von seinem Vater verdächtigt wurde, einen Mordanschlag gegen ihn führen zu wollen. Er ließ den Sohn in einen Kerker sperren und nachdem dieser die Aufnahme von Nahrung, aus Angst vor einer Vergiftung, verweigerte misshandelte der Graf seinen Sohn, der sich dabei eine Wunde am Hals zuzog und wenig später daran verstarb.

Diese Tat stürzte den Grafen in eine tiefe Trauer und er zog sich auf die Burg von Pau zurück, wo er das „Livre des Oraisons“ niederschrieb, welches eine Sammlung von Gebeten enthält, in denen der Graf bei Gott um Vergebung für den Tod seines Sohnes ersucht. Noch bekannter aber war sein zweites literarisches Werk, das Le Livre de la Chasse (Buch von der Jagd), welches Gaston in den Jahren 1387 bis 1389 verfasste. Gaston widmete das Buch dem Herzog von Burgund Philipp der Kühne. Dieses Buch ist eine der ältesten und berühmtesten Darstellungen der mittelalterlichen Jagd, es enthielt für die damalige Zeit unübliche Beobachtungen verschiedenster Tiergattungen und war noch im 19. Jahrhundert als Lehrbuch in Gebrauch. Schon zu Gastons Lebzeiten wurde dieses Buch als Kunstwerk anerkannt und wurde von Schreibern und Illustratoren kopiert. Die allgemein als niveauvollste angesehene Handschrift in der französischen Nationalbibliothek gilt als Spitzenleistung der spätgotischen Buchmalerei[1].

Da Gaston verstarb ohne einen legitimen Erben zu hinterlassen, vermachte er seinen gesamten Besitz der französischen Krone, doch König Karl VI. vergab es sofort weiter an den Vizegrafen Mathieu von Castelbon, der ein Cousin zweiten Grades von Gaston war. Somit wurde die fürstlich-autonome Stellung der Länder um Foix und Béarn für weitere 200 Jahre gewährleistet bis deren letzter Besitzer Heinrich von Bourbon 1589 als Heinrich IV. den französische Königsthron bestieg und seine Ländereien mit der Domaine royal verband.

Ehe und Nachkommen[Bearbeiten]

Graf Gaston III. Fébus war verheiratet mit Agnes von Navarra, welche sowohl von väterlicher als auch mütterliche Abstammung eine kapetingische Prinzessin war. Ihr Vater Graf Philipp von Évreux war ein Enkel König Philipps III. und ihre Mutter Königin Johanna II. von Navarra war eine Tochter König Ludwigs X.. Die Ehe wurde bereits am 5. Juli 1248 vertraglich vereinbart und am 4. August 1349 in der Tempelkirche zu Paris geschlossen. Das Paar hatte einen Sohn:

Darüber hinaus sind von Gaston Fébus vier illegitime Kinder bekannt:

Quellen[Bearbeiten]

  • Jean Froissart: Chroniques de France, d’Angleterre, d’Ecosse, de Bretagne, de Gascogne, de Flandre et lieux circonvoisins

Ausstellung[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Richard Vernier: Lord of the Pyrenees: Gaston Febus, Count of Foix (1331-1391). Boydell & Brewer Inc, Woodbridge 2008.
  • Ausstellungskatalog: Gaston Fébus. Prince Soleil 1331-1391, rmngp, Paris 2011, ISBN 978-2-7118-5877-4.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Handschrift BnF ms. franc. 616, Anfang des 15. Jahrhunderts entstanden; siehe: [1], [2] (franz.)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Gaston III. von Foix – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Commons: Le Livre de chasse – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Vorgänger Amt Nachfolger
Gaston II./IX./II. Graf von Foix
Blason ville fr Foix (Ariège).svg

1343–1391
Mathieu
Gaston II./IX./II. Vizegraf von Béarn
Blason du Béarn.svg

1343–1391
Mathieu
Gaston II./IX./II. Kofürst von Andorra
1343–1391
Mathieu