George McFarland

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George McFarland (* 2. Oktober 1928 in Dallas, Texas; † 30. Juni 1993 in Grapevine, Texas, USA) war ein US-amerikanischer Kinderdarsteller. Weltweite Bekanntheit erreichte er als Kind durch die Rolle des Spanky in der Filmreihe Die kleinen Strolche, bei welcher er zwischen 1932 und 1942 in fast 100 Kurzfilmen spielte.

Leben und Karriere[Bearbeiten]

Karriere als Kinderstar[Bearbeiten]

George McFarland wurde in Dallas als Sohn von Robert Emmett und Virginia Winifred McFarland geboren. Er hatte drei Geschwister namens Amanda, Roderick und Thomas, letzterer hatte ebenfalls kleinere Rollen in einer Reihe von Our Gang-Filmen. Von seiner Familie wurde der Kinderschauspieler nicht Spanky, sondern „Buddy“ genannt. Schon als Baby war er als Model für eine Bäckerei im Einsatz, später für Kinderkleidung in einem Kaufhaus. Er war ebenfalls auf Plakatwänden sowie in der Werbung von „Wonder Bread“, einer Weißbrotmarke, zu sehen. Im Januar 1931 suchten die Hal Roach Studios in Culver City in einer Zeitungsanzeige nach Bildern von „niedlichen Kindern“. Georges Tante Dottie schickte Fotos von ihm nach Culver City und George erhielt von den Hal Roach Studios eine Einladung zu Probeaufnahmen nach Kalifornien.[1] Er bestand den Test ohne Probleme und wurde Mitglied der Kleinen Strolche, während seine Familie mit ihm von Texas nach Kalifornien zog. Im Februar 1932 wurde der Film Free Eats in den Kinos uraufgeführt, der erste Film mit George McFarland bei den Kleinen Strolchen.

Die Herkunft Spitzname Spanky, welchen er auch in den Filmen trägt, ist nicht ganz geklärt: Die populärste Geschichte sagt, dass der Name entstand, als ihm seine Mutter im Büro des Produzenten Hal Roach wegen seines schlechten Benehmens Prügel (engl. spanking) androhte. George McFarland sagte selbst allerdings, dass ihm der Name von einem Zeitungsredakteur aus Los Angeles gegeben wurde, welcher ihn in einem Artikel a spanky child nannte. Heute ist diese slanghafte Redewendung weitgehend vergessen, damals stand sie für ein intelligentes und talentiertes Kleinkind - Attribute, die ihm für seine frühe Laufbahn als Kinderstar zugeschrieben wurden.[2] In seinem Vertrag sicherten sich Georges Eltern die Rechte, den Namen „Spanky“ für kommende Geschäftszwecke und persönliche Aktivitäten exklusiv nutzen zu dürfen.

Spanky McFarland wurde schlagartig zu einem der beliebtesten Kinderschauspieler der Kleinen Strolche. Während er als kleines Kind häufig als kecker Szenenstehler zu den älteren Kindern eingesetzt wurde, war er ab 1935 meistens als intelligenter Anführer der Bande zu sehen. Gelobt wurden vor allem sein natürliches komödiantisches Talent für das richtige Timing sowie seine witzige Mimik und sein schauspielerisches Talent. Oftmals war er an der Seite von Alfalfa (Carl Switzer) zu sehen, wobei Spanky als anführerender und unternehmenslustiger „Ideen-Mann“ zu sehen war, während Alfalfa als sein Sidekick fungierte. 1936 spielte er die Titelrolle in General Spanky, dem einzigen Langfilm der Kleinen Strolche. Wegen seiner Popularität als Kinderstar war er auch als Werbestar aktiv und hatte außerhalb der Kleinen Strolche weitere Filmauftritte, etwa neben Fred MacMurray und Henry Fonda in Kampf in den Bergen (1936).

Als MGM im Jahre 1938 die Serie von den Hal Roach Studios übernahm, wollte sich McFarland eigentlich von den Kleinen Strolchen zurückziehen. Man suchte man nach einem neuen Anführer der Serie anstelle McFarlands, doch weil man keinen geeigneten Kandidaten fand, bekleidete er die Rolle erneut. Bis 1942 spielte er in 95 Episoden der Kleinen Strolche mit. Anschließend erhielt er jedoch nur noch kleinere Filmrollen, unter anderem als Pfadfinderführer im Film Gefährliche Begegnung von Fritz Lang. McFarland wurde im Alter von 24 Jahren von der Armee eingezogen und fand nach seiner Rückkehr keine Arbeit mehr im Film, da er in den Köpfen der Menschen immer „Spanky“ blieb und sie ihm andere Rollen nicht abnahmen.

Späteres Leben[Bearbeiten]

Er war gezwungen, unter anderem als Hamburger- und Eisverkäufer zu arbeiten. Mitte der 1950er-Jahre liefen die Komödien der Kleinen Strolche im Fernsehen und erfreuten sich neuer Popularität, sodass er seine eigene Show „Spanky’s Clubhouse“ erhielt, die von einem Regionalsender in Tulsa ausgestrahlt wurde. In der Show wurden populäre Studiogäste wie James Arness empfangen, außerdem wurden Kurzfilme der kleinen Strolche gezeigt. Weil McFarland das Format nicht weiterentwickeln durfte, verließ er im Jahre 1960 die Show.

Anschließend arbeitete er unter anderem als Weinverkäufer, Restaurant- und Nachtclubbesitzer sowie als Geräte-, Elektronik- und Möbelverkäufer. Bei der Philco-Ford Corporation arbeitete er später als nationaler Vertriebsleiter, wo er an der Gründung des Fernsehsenders The Nostalgia Channel beteiligt war. In seinem Ruhestand in seinen letzten Lebensjahren nutzte er seinen Namen und seine Berühmtheit für karitative Zwecke, hauptsächlich durch Teilnahme an Golfturnieren. Er hatte sogar ein eigenes, nach ihm benanntes karitatives Golfturnier in Marion, Indiana. Ebenfalls absolvierte er persönliche Auftritte und Cameo-Auftritte in verschiedenen Film- und Fernsehproduktionen, seinen letzten 1993 am Beginn einer Episode der Serie Cheers.

George McFarland erlag am 30. Juni 1993 im Alter von 64 Jahren plötzlich einem Herzinfarkt, während er sich in seiner Garderobe umziehen wollte. Mit seiner Frau Doris war er bis zu seinem Tod verheiratet, sie hatten drei Kinder.[3] Er liegt im Texas State Cemetery begraben.

Filmografie[Bearbeiten]

Wild Poses (1933)
Bored of Education (1936)
General Spanky (1936)

Außerdem:

  • 1933: One Track Minds
  • 1933: Day of Reckoning
  • 1934: The Cracked Iceman
  • 1934: Miss Fane's Baby Is Stolen
  • 1934: Kentucky Kernels
  • 1935: Here Comes the Band
  • 1935: O'Shaughnessy's Boy
  • 1936: Kampf in den Bergen (The Trail of the Lonesome Pine)
  • 1938: Peck's Bad Boy with the Circus
  • 1938: Katnip Kollege Stimme
  • 1942: Johnny Doughboy
  • 1943: I Escaped from the Gestapo
  • 1943: Seeing Hands Kurzfilm
  • 1944: Cowboy and the Senorita
  • 1945: Gefährliche Begegnung (The Woman in the Window)
  • 1955–1960: Spanky's Clubhouse (Moderator, Fernsehserie)
  • 1986: Aurora - Der Besucher aus dem All (The Aurora Encounter)
  • 1993: Cheers (Fernsehserie, eine Episode: Woody Gets an Election)

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Maltin, Leonard and Bann, Richard W. (1977, rev. 1992). The Little Rascals: The Life and Times of Our Gang, p. 118. New York: Crown Publishing/Three Rivers Press
  2. Maltin, Leonard and Bann, Richard W. (1977, rev. 1992). The Little Rascals: The Life and Times of Our Gang, New York: Crown Publishing/Three Rivers Press
  3. http://www.nytimes.com/1993/07/01/obituaries/spanky-mcfarland-64-actor-in-the-our-gang-comedies.html

Weblinks[Bearbeiten]