James Arness

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James Arness

James Arness (* 26. Mai 1923 in Minneapolis, Minnesota; † 3. Juni 2011 in Brentwood, Kalifornien; eigentlich James Aurness) war ein US-amerikanischer Schauspieler, der hauptsächlich durch seine Darstellung des Marshal Matt Dillon in der Western-Serie Rauchende Colts bekannt wurde.

Leben[Bearbeiten]

Arness diente während des Zweiten Weltkriegs in der United States Army und wurde bei der Landung der alliierten Streitkräfte vor Anzio in Italien bei der Schlacht von Anzio (Operation Shingle, 22. Januar 1944) schwer verwundet. Seine Kinolaufbahn begann 1947 mit einer Nebenrolle in Die Farmerstochter neben Joseph Cotten, Loretta Young und Lex Barker. Arness war ein enger Freund von John Wayne und spielte an seiner Seite in dem Film Big Jim McClain und 1953 in einer Nebenrolle in Waynes einzigem 3D-Film Man nennt mich Hondo. Wayne war es auch, der ihn für die Rolle des Marshal Matt Dillon in der US-Western-Serie Rauchende Colts vorschlug. Arness spielte die Rolle zwanzig Jahre lang in insgesamt 618 Episoden. Das war die längste Zeit im amerikanischen Fernsehen, in der ein Schauspieler dieselbe Rolle in derselben Serie spielte (der Rekord wurde 2004 von Kelsey Grammer in der Rolle des Dr. Frasier Crane in den Serien Cheers und Frasier eingestellt). Hierfür wurde Arness der Ehrentitel Honorary United States Marshal, in Anerkennung seiner einzigartigen Verkörperung des Bildes und der Traditionen des U.S. Marshals Service verliehen.

Obwohl Arness durch die langjährige Verkörperung der Figur des Marshal Matt Dillon primär mit Western identifiziert wird, spielte Arness in zwei bekannten Science-Fiction- beziehungsweise Horrorfilmen mit: Das Ding aus einer anderen Welt und Formicula. Als „Das Ding“ war er unter der Alienmaske allerdings kaum zu erkennen. Nach dem Ende von Rauchende Colts spielte Arness weiterhin in erster Linie in Filmen und Fernsehserien des Western-Genres. Dazu gehörten unter anderem elf Folgen von Durch die Hölle nach Westen und fünf für das Fernsehen produzierte abendfüllende Fortsetzungsfilme von Rauchende Colts, die zwischen 1987 und 1994 produziert wurden. Eine nennenswerte Ausnahme bildet die Hauptrolle als Großstadt-Polizist Jim McClain in der Krimiserie McClain’s Law, von der zwischen 1981 und 1982 sechzehn Episoden produziert wurden.

James Arness war mit einer Körpergröße von 2,01 Metern einer der größten Serien-Darsteller in einer Hauptrolle. Aus der ersten geschiedenen Ehe mit Virginia Chapman (1949 bis 1960) hatte Arness zwei Söhne und eine Tochter, die sich 1975 das Leben nahm. Seit 1978 war er mit Janet Surtees verheiratet. Sein Bruder war der Schauspieler Peter Graves.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

  • 1947: Die Farmerstochter (The Farmer’s Daughter)
  • 1949: Kesselschlacht (Battleground)
  • 1950: Westlich St. Louis (Wagon Master)
  • 1951: Der Mordprozeß O’Hara (The People Against O’Hara)
  • 1951: Das Ding aus einer anderen Welt (The Thing from Another World)
  • 1952: Fluch der Verlorenen (Horizons West)
  • 1952: Stärker als Ketten (Carbine Williams)
  • 1953: Das letzte Signal (Island in the Sky)
  • 1953: Man nennt mich Hondo (Hondo)
  • 1954: Formicula (Them!)
  • 1955: Der Seefuchs (The Sea Chase)
  • 1955: Ein Mann liebt gefährlich (Many Rivers to Cross)
  • 1955–1975: Rauchende Colts (Gunsmoke) (Fernsehserie, 635 Episoden)
  • 1978–1979: Durch die Hölle nach Westen (How the West Was Won) (Fernsehserie, 24 Episoden)
  • 1981–1982: McClain’s Law (Fernsehserie, 16 Episoden)
  • 1987: Alamo – 13 Tage bis zum Sieg (The Alamo: Thirteen Days to Glory) (Fernsehfilm)
  • 1987: Rauchende Colts: Auf Leben und Tod (Gunsmoke: Return to Dodge) (Fernsehfilm)
  • 1990: Rauchende Colts: Der letzte Apache (Gunsmoke: The Last Apache) (Fernsehfilm)
  • 1992: Rauchende Colts: Faustrecht des Westens (Gunsmoke: To the Last Man) (Fernsehfilm)
  • 1993: Rauchende Colts: Der lange Ritt (Gunsmoke: The Long Ride) (Fernsehfilm)
  • 1994: Rauchende Colts: Er ist das Gesetz (Gunsmoke: One Man’s Justice) (Fernsehfilm)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: James Arness – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien