Karl Edward Wagner

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Karl Edward Wagner, 1989

Karl Edward Wagner (* 12. Dezember 1945 in Knoxville, Tennessee, USA; † 13. Oktober 1994 Chapel Hill, North Carolina) war ein US-amerikanischer Schriftsteller und Verleger. Er schrieb vor allem Romane und Kurzgeschichten in den Genres Fantasy und Horror und galt für viele Fantasy-Fans als legitimer Nachfolger von Robert E. Howard.

Leben und Schaffen[Bearbeiten]

Karl E. Wagner wuchs in Knoxville, Tennessee auf. Inspiriert durch die Lektüre zahlreicher Pulpmagazine, die er ein Leben lang leidenschaftlich sammelte, begann er im Alter von 15 Jahren zu schreiben. Er absolvierte die Central High-School in Knoxville und das Kenyon College und begann ein Medizinstudium an der Universität von North Carolina. Nachdem er promoviert hatte, eröffnete er eine Praxis als Psychiater, die er allerdings Mitte der Siebziger aufgab, um freischaffender Schriftsteller zu werden.

Im Jahr 1970 veröffentlichte er seinen ersten Roman Herrin der Schatten. Das Buch erschien jedoch nur bei einem kleinen Verlag, der noch dazu ohne Wissen des Autors den Roman kürzte und sogar das Aussehen der Hauptfigur Kane änderte. Während er Kurzgeschichten in semiprofessionellen Magazinen veröffentlichte, erschienen nach und nach vor allem Romane und Kurzgeschichtensammlungen um Kane, die erfolgreichste Figur Wagners (siehe unten). Außerdem verfasste er jeweils eine Pastiche zu den Robert E. Howard Figuren Bran Mak Morn (Legion der Schatten, 1976) und Conan (Conan und die Straße der Könige, 1979). Zusammen mit David Drake (Co-Autor von Wagners 1984 erschienenem Roman Killer) und Jim Groce gründete er 1975 den Verlag Carcosa Press, der zwei Horrorgeschichtensammlungen veröffentlichte. Mit dem durch den Film Conan der Barbar ausgelösten Fantasyboom bekam er auch Kontakt zu Filmproduzenten, die ursprünglich einen Film über Kane machen wollten. Stattdessen schrieb er diverse Scripts für Filme und TV-Serien, die aber selten verfilmt wurden. Ab 1983 trat er vor allem als Herausgeber für den Sammelband The Year's Best Horror Stories in Erscheinung. Er bemühte sich auch um die Wiederveröffentlichung alter Fantasygeschichten, z. B. in der Anthologie Years of Valor.

Im Oktober 1994 wurde er tot in seinem Haus aufgefunden. Als Todesursache wurde Leberversagen aufgrund seines jahrelangen Alkoholmißbrauchs festgestellt.

Die Figur Kane[Bearbeiten]

Die bekannteste Figur Wagners ist seine Interpretation des biblischen Brudermörders Kain. Er stellt ihn als Rebellen gegen Gott dar, der frei und eigenverantwortlich entscheiden möchte. Nachdem er seinen Bruder Abel erschlagen hat, verflucht ihn Gott dazu, für immer auf Erden zu wandeln. Kane altert nicht und ist gegen Krankheiten gefeit, nur durch die von ihm selbst entfesselte Gewalt kann er den Tod finden. Sein Kennzeichen sind seine durchdringenden eisblauen Augen, die ihn als Mörder kennzeichnen (Wagners Version des Kainsmals). Weiterhin hat er traditionell als abweichend und böse stigmatisierte Eigenschaften wie rote Haare und Linkshändigkeit.

Physisch besitzt Kane die typischen Eigenschaften eines Fantasyhelden: ein großer muskelbepackter und gefürchteter Schwertkämpfer. Er ist jedoch auch überdurchschnittlich intelligent, gebildet und ein skrupelloser Intrigant. Er stellt einen Antihelden in der Tradition der Schauerromane des 19. Jahrhunderts dar. Kane ist fast nur auf seinen eigenen Vorteil bedacht, er handelt amoralisch und setzt Gewalt und Lüge ein, wann immer es ihm passt. Wiederkehrende Motive sind hier die durch sein langes Leben bedingte Langeweile und Rachedurst gegenüber Gott. Typisches Merkmal der Geschichten ist das ewige Scheitern von Kanes Plänen. Aber auch die Nebenfiguren entsprechen nicht den typischen Klischees, oft ist die Grenze zwischen Gut und Böse nicht klar zu erkennen.

In den drei nicht miteinander zusammenhängenden Romanen tritt Kane für gewöhnlich als Antagonist der Hauptfiguren auf. In den zahlreichen Erzählungen ist er hingegen meist selbst der Protagonist. So auch in Der Verfluchte (eng. Cold light), in welchem sich ein erschöpfter Kane in eine Geisterstadt zurückzieht, um neue Kraft zu schöpfen. Ein fanatischer „Kämpfer gegen das Böse“ sucht ihn aber gemeinsam mit Mitstreitern auf, um dem Mythos Kane den Garaus zu machen. Um sein Ziel zu erreichen, begeht der Fanatiker aber selber Böses, da er die Handvoll verbliebener Bewohner der Stadt drangsaliert. Wagner zeigt anschaulich, dass der Zweck (die Vernichtung des Bösen) nicht jegliches Mittel gebrauchen darf, ohne selbst amoralisch zu werden.

Die späteren, in Deutschland größtenteils unveröffentlichten Kurzgeschichten setzen Kane in verschiedene Zeitepochen und Umgebungen. So trifft er auf Elric von Melniboné (und eröffnet die interessante Frage, ob Kane nicht ein Ewiger Held sei) oder er wird zum Protagonisten viktorianischer und moderner Schauerstücke, die Wagners Hang zum Horror spiegeln.

Werkauswahl[Bearbeiten]

Kane[Bearbeiten]

Romane
  • Herrin der Schatten (engl. Darkness Weaves) Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1979
  • Der Blutstein (engl. Bloodstone) Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1979
  • Kreuzzug des Bösen (engl. Dark Crusade) Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1979
Kurzgeschichten, Anthologien
  • Der Verfluchte (engl. Cold Light) (in "Der Verfluchte" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1978)
  • Die Schattenburg (engl. Mirage) (in "Der Verfluchte" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1978)
  • Ein Spiegelbild für den Winter seiner Seele (engl. Reflections for the Winter of My Soul) (in "Sohn der Nacht" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1979)
  • Lynortis' Vergeltung (engl. Lynortis' Reprise) (in "Sohn der Nacht" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1979)
  • Sing noch einmal von Valdese (engl. Sing a last Song of Valdese) (in "Sohn der Nacht" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1979)
  • Im Sog (engl. Undertow) (in "Die Rache des Verfluchten" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1980)
  • Zwei Sonnen sinken (engl. Two Suns Setting) (in "Die Rache des Verfluchten" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1980)
  • Die Schwarze Muse (engl. The Dark Muse) (in "Die Rache des Verfluchten" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1980)
  • Rabenhorst (engl. Raven's Eyrie) (in "Die Rache des Verfluchten" Bastei Lübbe, Bergisch Gladbach, 1980)

Alle oben genannten Romane und Kurzgeschichten erschienen 1989 in 2 Sammelbänden ("Das Buch Kane" und "Kane der Verfluchte").

Außerdem erschien in "Michael Moorcock: Die Rückkehr des weißen Wolfs":

  • Ein Hauch von Schauerromantik (engl. The Gothic Touch) Wilhelm Heyne Verlag, München, 1999

Horror[Bearbeiten]