Konjunktion (Astronomie)

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Als Konjunktion wird die scheinbare Begegnung zweier Planeten oder eines Planeten mit Sonne oder Mond bezeichnet. Sie tritt ein, wenn die Himmelskörper am Sternhimmel den gleichen Koordinatenwert der Rektaszension erreichen. Manchmal wird sie auch auf die Ekliptikale Länge bezogen (Konjunktion in Länge). Je geringer dann die Koordinatendifferenz in Deklination ist, desto näher stehen die Himmelskörper aneinander.

Wenn sich bei sehr engen Begegnungen einer der Körper vor den anderen schiebt, spricht man von Berührung. Als Kontakt werden die Momente bezeichnet, wo sich die sichtbaren Scheibchen von außen oder innen berühren.

Drei aufeinanderfolgende Tage der Konjunktion zwischen Mond und Venus
1 Tag vor dreifacher Konjunktion von Mond, Venus und Jupiter
Konjunktion Mars-Jupiter am Morgen des 22. Juli 2013

Zeitpunkte[Bearbeiten]

Konjunktion in Rektaszension, in Deklination und Berührung liegen im Allgemeinen zeitlich auseinander. Es ist möglich, dass zwei Himmelskörper in Konjunktion in ekliptikaler Länge kommen (aber nicht in Rektaszension), und umgekehrt. Unterschreitet der Winkelabstand der beiden Himmelskörper die Summe der scheinbaren Radien, kommt es zu einer Berührung. Je nachdem, ob der kleinere oder der größere Körper näher am Beobachter ist, also welcher der beiden sich „vorn“ befindet, spricht man dabei von Durchgang (Transit) oder Okkultation (Bedeckung).

Während die Konjunktionen von Planeten jede synodische Periode stattfinden, sind Berührungen bzw. Bedeckungen zwischen ihnen äußerst selten. Planetenbedeckungen durch den Mond kommen hingegen wegen dessen scheinbarer Größe häufiger vor - im Durchschnitt mehrere im Jahrzehnt.[1]

Am Sonnen- bzw. Mondrand bezeichnet man dann vier ausgewählte Zeitpunkte als 1. – 4. Kontakt:

  • Der erste und vierte Kontakt ist der Moment, in dem sich die Ränder der Himmelskörper berühren, der Mittelpunkt des kleineren Körpers aber noch bzw. schon wieder außerhalb der Scheibe des größeren befindet.
  • Der zweite und dritte Kontakt sind die Zeitpunkte der Randberührung, bei denen der Durchgang schon stattfindet.

Siehe auch Sonnenfinsternis, Sonnenrand, Streifende Sternbedeckung.

Alle drei Phänomene sind im Allgemeinen auf einen Beobachter auf der Erde bezogen, könnten aber auch für beliebige andere Standpunkte definiert werden (topozentrisches Problem). Dann finden diese Ereignisse zu anderen Zeiten als für die Erde statt.

Besondere Konjunktionen[Bearbeiten]

Konjunktionen zwischen den Planeten untereinander, den Planeten und hellen Sternen, dem Mond und Planeten, sowie dem Mond und hellen Sternen geben oft interessante Anblicke. Sie sind daher in astronomischen Jahrbüchern angeführt. Manchmal bilden Planeten für einige Tage bis Wochen auch Dreiecke oder Vierecke mit hellen Sternen, was allerdings nicht extra vorausberechnet wird. Am Frühlingshimmel 2014 gibt es sogar zwei solcher Konstellationen: Jupiter mit den Zwillingssternen Castor und Pollux, sowie Mars, Saturn, Arktur und Spica in der Jungfrau.

Besonders spektakulär ist das Zusammentreffen von Jupiter und Saturn am Himmel, was man als Große Konjunktion bezeichnet. Sie tritt etwa alle 20 Jahre ein. Da die beiden hellen Planeten wegen ihrer großen Entfernung nur langsam über den Sternhimmel wandern, stehen sie wochenlang nahe beisammen. Wenn sie in dieser Zeit ihre Opposition haben, können sich ihre jährlichen Planetenschleifen fast decken und sie begegnen sich während einiger Monate sogar dreimal. Diesen seltenen Sonderfall nennt man Größte Konjunktion; er bildete im Jahr 6 v.Chr. den im Matthäus-Evangelium berichteten Stern der Weisen.

Konjunktionen von Kleinplaneten (Asteroiden) oder der lichtschwachen Planeten Uranus und Neptun mit hellen Planeten oder Fixsternen ermöglichen auch ungeübten Beobachtern diese Objekte aufzusuchen, da der helle Planet oder Stern als Leitstern dienen kann.

Interessante Konjunktionen ergeben sich auch aus Durchgängen von Satelliten, erfordern aber sehr exakte Vorausberechnung und spezielle Methoden der Beobachtung.

Sternbedeckungen durch Asteroiden erlauben es, deren Größe und Form sehr präzise zu vermessen, indem an verschiedenen Orten auf der Erde die Okkultationsdauer und Zeit gemessen wird.

Planetenkonjunktionen[Bearbeiten]

Dreifache Konjunktion und Schleife[Bearbeiten]

Stehen zwei Himmelskörper fast zur gleichen Zeit in Opposition zur Sonne, so kann es wegen der scheinbaren Schleifenbahnen der beteiligten Himmelskörper zu drei Konjunktionen innerhalb weniger Monate kommen. Man spricht hierbei von einer dreifachen Konjunktion. Solche Ereignisse sind zwischen den Planeten sehr selten. Die letzte derartige dreifache Konjunktion zwischen Mars und Jupiter fand 1980, zwischen Jupiter und Saturn 1981 und zwischen Mars und Saturn 1945/46 statt, die nächsten derartigen Ereignisse treten erst wieder 2123 (dreifache Konjunktion Mars - Jupiter), 2238/39 (dreifache Konjunktion Jupiter - Saturn) und 2148 (dreifache Konjunktion Mars - Saturn) ein. Dreifache Konjunktionen zwischen Jupiter und Uranus und Jupiter und Neptun sind häufiger.

Obere und untere Konjunktion[Bearbeiten]

Konjunktionen

Für die unteren Planeten Merkur und Venus wird im Zusammenhang mit Konjunktionen mit der Sonne der Begriff obere Konjunktion und untere Konjunktion verwendet. Stehen Merkur und Venus – von der Erde aus gesehen – hinter der Sonne, so befinden sie sich in oberer Konjunktion, stehen sie zwischen Sonne und Erde, so befinden sie sich in unterer Konjunktion. Die beiden Planeten haben in oberer Konjunktion den größten Erdabstand, in unterer Konjunktion haben sie den kleinsten Erdabstand, sind aber nur in Ausnahmefällen (Merkur und Venus während eines Durchgangs oder Venus bei großem nördlichen oder südlichen Sonnenabstand) sichtbar.

Für die oberen Planeten gibt es nur eine Art der Konjunktion mit der Sonne (hinter dieser, sie können nicht zwischen Erde und Sonne stehen). Steht ein oberer Planet in Konjunktion, so hat er den maximalen Erdabstand und ist von der Erde aus unsichtbar. Die oberen Planeten erreichen ihre beste Sichtbarkeit zum Zeitpunkt der Opposition.

Konjunktionen des Mondes[Bearbeiten]

Steht der Mond in Konjunktion mit der Sonne, so haben wir Neumond. Wie Merkur und Venus zieht der Mond meist nördlich oder südlich von der Sonne vorbei, nur wenn der Mond in der Nähe seiner Bahnknoten steht, zieht er für Beobachter in manchen Gebieten der Erde vor der Sonne vorbei. In diesen Gebieten findet eine Sonnenfinsternis statt.

Siehe auch[Bearbeiten]

Sonderformen der Konjunktion[Bearbeiten]

Andere besondere Konstellationen[Bearbeiten]

Hauptartikel: Konstellation

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. freiäugig sichtbare Sternbedeckungen treten etwa wöchentlich auf.