Leslie Howard (Schauspieler)

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Leslie Howard (1938)

Leslie Howard Stainer (* 3. April 1893 in London, England; † 1. Juni 1943 im Golf von Biscaya bei einem Flugzeugabschuss) war ein britischer Bühnen- und Filmschauspieler. Er wurde zweimal für den Oscar als bester Hauptdarsteller nominiert und spielte in Vom Winde verweht die Rolle des Ashley Wilkes.

Leben[Bearbeiten]

Leslie Howard war der Sohn ungarisch-jüdischer Eltern. Nach der Universität wollte er ins Bankgeschäft eintreten, doch der Ausbruch des Ersten Weltkriegs verhinderte dies. Howard wurde Soldat und kehrte 1917 schwer verwundet zurück. Er begann mit dem Schauspielern als Therapie zur Beseitigung der Kriegstraumata. Das Handwerk des Schauspielers erlernte er dann bei einem Tourneetheater. Bereits 1920 schaffte er den Sprung an den Broadway. Seinen ersten Film drehte er 1930. Zunächst unter Vertrag bei MGM, drehte er Anfang des Jahrzehnts neben den weiblichen Topstars des Studios. Er stand dreimal an der Seite von Norma Shearer vor der Kamera, so etwa in Der Mut zum Glück und Liebesleid, und spielte neben Marion Davies in Five and Ten, der Verfilmung des gleichnamigen Romans von Fannie Hurst. Weitere Auftritte hatte er neben Ann Harding in Animal Kingdom und Kay Francis in British Agent. In drei Filmen war Bette Davis seine Partnerin, darunter Of Human Bondage aus dem Jahr 1934 und in Der versteinerte Wald, der Verfilmung des gleichnamigen Bühnenstücks von Robert E. Sherwood.

1938 feierte er in England einen persönlichen Erfolg in Anthony Asquiths Filmfassung von Pygmalion: Der Roman eines Blumenmädchens nach dem Bühnenstück von George Bernard Shaw. Howard war als Professor Henry Higgins neben Wendy Hiller zu sehen. Für seine Rolle erhielt Howard seine zweite Oscarnominierung als bester Hauptdarsteller. Sein größter kommerzieller Erfolg wurde Vom Winde verweht aus dem Jahr 1939, in dem Howard die Rolle des Ashley Wilkes spielte. Howard wollte die Rolle allerdings zunächst nicht übernehmen, weil sich selbst als unpassend für die Rolle hielt. Vom Winde verweht-Produzent David O. Selznick ließ ihn deshalb im Gegenzug als Co-Produzent von seinem Film Intermezzo fungieren, in dem Ingrid Bergman ihr US-amerikanisches Filmdebüt gab.[1]

Nach dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Europa kehrte Howard nach England zurück. Er nahm an zahlreichen Unterhaltungsveranstaltungen für die britischen Soldaten an der Front teil. Bei einem Rückflug von Lissabon nach London wurde sein Flugzeug von der Deutschen Luftwaffe im Golf von Biscaya abgeschossen; der deutsche Geheimdienst hatte irrtümlicherweise angenommen, dass sich Winston Churchill in der zivilen Maschine befand. An Bord befand sich auch der aus Deutschland vertriebene Unternehmer Wilfrid Israel.[2] Howards Leichnam wurde nie gefunden.

Howard war von 1916 bis zu seinem Tod mit Ruth Evelyn Martin verheiratet gewesen. Sie hatten zwei Kinder, den späteren Schauspieler Ronald Howard und die Tochter Leslie Ruth Howard (1924–2013). Sein Neffe ist der britische Theater- und Filmschauspieler Alan Howard.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Leslie Howard – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://www.youtube.com/watch?v=2xioy2MeugY
  2. Otto Friedrich: Before the Deluge. 1972, S. 307.