Mel Brooks’ Höhenkoller

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Filmdaten
Deutscher Titel Mel Brooks’ Höhenkoller
Originaltitel High Anxiety
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1977
Länge 94 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie Mel Brooks
Drehbuch Mel Brooks, Ron Clark, Rudy De Luca, Barry Levinson
Produktion Mel Brooks
Musik John Morris
Kamera Paul Lohmann
Schnitt John C. Howard
Besetzung

Mel Brooks’ Höhenkoller ist eine Komödie des auf Filmparodien spezialisierten Regisseurs Mel Brooks aus dem Jahr 1977. Während er beispielsweise in Spaceballs die Star Wars-Filme durch den Kakao zieht, ist in diesem Film die Suspense-Legende Alfred Hitchcock die Zielscheibe von Brooks' Humor.

Handlung[Bearbeiten]

Der an Höhenangst leidende Psychiater Richard Thorndyke wird neuer Leiter des Instituts für die sehr sehr Nervösen als Nachfolger von Dr. Ashley, der unerwartet an einem Herzanfall gestorben ist. Das Institut steht unter dem Regiment von Dr. Montague, der auf den Chefposten spekuliert hatte, sowie der resoluten Oberschwester Diesel. Dort arbeitet auch Thorndykes alter Mentor Dr. Kleinaltmann, der schnell die Höhenangst seines früheren Schützlings bemerkt und diese heilen will. Dr. Thorndyke gewinnt den Eindruck, dass sein Chauffeur Brophy und sein neuer Kollege Dr. Wentworth mehr zu wissen scheinen, als sie sich zu sagen trauen. Er macht auch die Bekanntschaft mit dem Industriellen Arthur Brisbane, der Patient des Instituts ist, weil er sich für einen Cockerspaniel hält. Thorndykes Verdacht erhärtet sich, als Dr. Wentworth unter mysteriösen Umständen bei einem Autounfall ums Leben kommt.

Dr. Thorndyke vertritt sein Institut beim psychiatrischen Kongress im Hyatt Regency San Francisco. Dort macht er die Bekanntschaft von Viktoria Brisbane, der Tochter des Industriellen. Sie hat Angst um ihren Vater, der sich im Institut entspannen wollte und dort nun gefangen gehalten wird. Durch Zufall findet Thorndyke jedoch raus, dass Viktorias Vater nicht derjenige ist, den er im Institut kennengelernt hat. Dies veranlasst Montague und Schwester Diesel, einen Killer anzuheuern, der sich als Thorndyke verkleidet und in der Eingangshalle des Hotels einen Kongressteilnehmer erschießt. Die Zeitungen berichten von dem Mord, Thorndyke wird für den Täter gehalten. Brophy hat jedoch den Tathergang fotografiert; und man kann auf einer Vergrößerung erkennen, dass Thorndyke zur Zeit des Mordes noch im Aufzug war. Montague und Schwester Diesel stecken Brophy in den Nordflügel des Instituts (angeblich wegen eines Zusammenbruchs geistiger Art) und setzen den Killer auf Thorndyke an. Als Thorndyke von einer Telefonzelle aus Viktoria anrufen will, will ihn der Killer strangulieren, wird aber von Thorndyke überwältigt. Um von der Polizei unerkannt zum Institut gelangen und dort Beweise sichern zu können, spielen Thorndyke und Viktoria am Flughafen ein sich kabbelndes jiddisches Ehepaar. Im Institut können die beiden Brophy befreien, der sogleich berichtet, dass man Viktorias Vater vom Leuchtturm des Instituts werfen will, damit es wie ein Selbstmord aussieht. Während Thorndyke den Leuchtturm besteigt, kann Kleinaltmann Thorndykes Höhenkoller heilen, als er ihn als einen Konflikt aus Thorndykes Kindheit auflöst. Brisbane kann gerettet werden, Schwester Diesel stürzt als Hexe vom Turm, Thorndyke und Viktoria werden ein Paar.

Kritik[Bearbeiten]

„Nicht immer geschmackvolle, aber überwiegend witzige Parodie auf bekannte Filme des Thriller-Altmeisters Alfred Hitchcock. Die Handlung bleibt nie mehr als ein roter Faden, einzelne Szenen gewinnen Selbständigkeit und entwickeln sich zu sehenswerten parodistischen Kabinettstückchen.“

Lexikon des Internationalen Films

Auszeichnungen[Bearbeiten]

1978 wurde Höhenkoller für den Golden Globe als "Bester Film" sowie für den "Besten Schauspieler" (Mel Brooks) nominiert.

Anspielungen auf Hitchcock-Filme[Bearbeiten]

Neben Anspielungen auf die Kamerafahrten und der Freudschen Psychologie der Hitchcock-Filme finden sich in Höhenkoller auch Filmzitate aus dem Hitchcock-Werk:

  • So leidet Dr. Thorndyke, gleichermaßen wie die Hauptfigur aus Vertigo – Aus dem Reich der Toten, an Höhenangst. Auch der Kirchturm aus Vertigo findet sich wieder.
  • Sowohl Höhenkoller als auch Hitchcocks Ich kämpfe um dich (Spellbound) spielen in einer psychiatrischen Anstalt. Der neue Leiter der Anstalt aus Ich kämpfe um dich leidet wie Thorndyke an einer seelischen Erkrankung, die von seiner neuen Kollegin geheilt wird.
  • Die Autofahrt durch den Regen, bei der Dr. Wentworth am Ende stirbt, ist ein Zitat der Fahrt von Marion Crane aus Psycho, bei der sie schließlich in Bates Motel landet.
  • Es fällt der Name MacGuffin – Mit dem Begriff MacGuffin bezeichnete Hitchcock ein Objekt oder eine Person. Der MacGuffin soll die Geschichte nur vorantreiben; er hat nichts mit ihrem eigentlichen Kern zu tun.
  • In Anlehnung an Psycho wird der duschende Dr. Thorndyke vom genervten Hotelpagen mit einer Zeitung attackiert (statt Blut fließt bei Mel Brooks Druckerschwärze in den Abfluss).
  • Wie die Titelfigur aus Der unsichtbare Dritte wird Dr. Thorndyke Opfer eines Komplotts, in dessen Verlauf eine Menschenmenge einen von ihm verübten Mord beobachtet zu haben meint. In beiden Filmen wird die männliche Hauptfigur von ihrer blonden Verbündeten gefragt, was das Initial ihres zweiten Vornamens zu bedeuten hat.
  • Direkt nach dem Mordkomplott findet sich ein musikalisches Zitat der Musik von Bernhard Hermann aus Psycho.
  • Wie die weibliche Hauptfigur aus Die Vögel bekommt es der auf einer Parkbank sitzende Dr. Thorndyke mit der Angst zu tun, als sich auf einem Klettergerüst hinter ihm Vögel versammeln und ihn dann attackieren (um ihn aber, anders als in Hitchcocks Vorlage, mit ihrem Darminhalt zu bombardieren).
  • Die männliche Hauptperson von Die 39 Stufen, die fälschlicherweise des Mordes verdächtigt wird, küsst in einem Zugabteil eine Frau, um der Polizei zu entkommen. Dr. Thorndyke küsst im Park Viktoria, als er zwei Polizisten sieht.
  • Sowohl in Das Fenster zum Hof als auch in Höhenkoller werden Fotografien zu wichtigen Indizien.
  • In Anlehnung an Bei Anruf Mord wird Dr. Thorndyke während eines Telefongesprächs von einem beauftragten Killer attackiert, der aber von seinem Opfer zur Strecke gebracht wird.
  • Als Thorndyke und Viktoria ins Institut zurückkehren, drehen sie Professor Kleinaltmanns Sessel um und halten den im Sessel schlafenden Kleinaltmann für tot. Als Ingrid Bergman in Ich kämpfe um dich ihren schlafenden Mentor im Sessel vorfindet, denkt auch sie im ersten Moment, ihm sei etwas passiert.

Weblinks[Bearbeiten]