Der unsichtbare Dritte

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Filmdaten
Deutscher Titel Der unsichtbare Dritte
Originaltitel North by Northwest
North by Northwest movie trailer screenshot (38).jpg
Produktionsland Vereinigte Staaten
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1959
Länge 131 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie Alfred Hitchcock
Drehbuch Ernest Lehman
Produktion Herbert Coleman, Alfred Hitchcock
für Metro-Goldwyn-Mayer
Musik Bernard Herrmann
Kamera Robert Burks
Schnitt George Tomasini
Besetzung

Der unsichtbare Dritte (Originaltitel North by Northwest) ist ein US-amerikanischer Spielfilm, der 1959 von Alfred Hitchcock nach einem Drehbuch von Ernest Lehman gedreht wurde. Ein harmloser Werbefachmann wird in mörderische Geheimdienstintrigen verwickelt und flüchtet quer durch die Vereinigten Staaten. Der unsichtbare Dritte zählt zu den populärsten Filmen von Alfred Hitchcock. Er ist einer der ersten Actionfilme der Filmgeschichte neben Stanley Kubricks Die Rechnung ging nicht auf von 1956.

Handlung[Bearbeiten]

Der New Yorker Werbefachmann Roger Thornhill wird während einer Geschäftsbesprechung im Plaza-Hotel von bewaffneten Männern irrtümlich abgefangen, als er per Handzeichen gerade telefonieren möchte. Die Gangster halten ihn für einen Mann namens George Kaplan, den sie genau zu diesem Moment ans Telefon haben rufen lassen. Thornhill wird in ein Auto verfrachtet und zu einer außerhalb von New York gelegenen Villa auf Long Island gebracht, an deren Einfahrt der Name Townsend steht. Ein eleganter Mann, der sich nicht vorstellt, und sein Sekretär Leonard fordern ihn auf, mit ihnen zu kooperieren. Thornhill lehnt ab. Er weiß nicht, was die Männer von ihm wollen. Seinen Beteuerungen, dass er nicht Kaplan sei, schenken die Entführer keinen Glauben. Schließlich flößen sie ihm zwangsweise Whisky ein, setzen ihn in ein gestohlenes Auto und wollen ihn über eine Klippe rollen lassen.

Thornhill kann zwar fliehen, doch fällt er sturzbetrunken der Polizei in die Hände. Der Richter, vor dem er am nächsten Morgen steht, glaubt ihm seine Geschichte nicht, zumal ihm seine Mutter mit offener Missbilligung seines Lebenswandels auch noch in den Rücken fällt. Thornhill macht sich auf die Suche nach den Verantwortlichen. Es stellt sich heraus, dass anscheinend noch niemand, auch nicht das Hotelpersonal des Plaza, George Kaplan gesehen hat. Thornhill erfährt, dass er Mr. Townsend bei der UN antreffen könne, und fährt zum UN-Hauptgebäude. Dort trifft er auf den nichtsahnenden Besitzer der Villa. Doch ehe dieser Thornhill Hinweise geben kann, wird er vor zahlreichen Zeugen erstochen. Zu Unrecht hält man Thornhill für den Mörder. Nun ist er nicht nur vor den Gangstern, sondern auch vor der Polizei auf der Flucht. Verzweifelt beschließt er, der Spur Kaplans weiter zu folgen. Er macht sich auf den Weg zum Grand Central Terminal.

Während einer Sitzung von Mitarbeitern der CIA erfährt der Zuschauer, dass der vermeintliche Mr. Kaplan eine Erfindung ist, ein nicht existierender Spion, der die Aufmerksamkeit der Bösewichte von dem eigentlichen Spitzel ablenken soll. Um ihren eigenen Agenten nicht zu gefährden, schreitet die CIA nicht ein und überlässt Thornhill auf seiner Flucht sich selbst.

Im Zug nach Chicago lernt Thornhill Eve Kendall kennen, eine attraktive, selbstsichere Frau, die ihm zunächst behilflich ist, ihn aber dann in einen Hinterhalt lockt. Sie ist hin- und hergerissen zwischen ihren Gefühlen für ihn und ihrer Verantwortung und Angst, als verdeckte Agentin aufgedeckt und getötet zu werden. Auf einer einsamen Landstraße wird Thornhill von einem Sprühflugzeug angegriffen. Er kommt davon, weil die Maschine an einem zufällig vorbeifahrenden Tanklastzug zerschellt. Zurück in der Stadt begegnet er bei einer Auktion erneut dem mysteriösen Fremden aus der Villa. Er erfährt dessen richtigen Namen „Vandamm“ und entdeckt, dass Eve dessen Freundin ist. Um Vandamms Helfern zu entkommen, die ihn umbringen wollen, beginnt Thornhill vor den Augen der vornehmen Auktionsgesellschaft zu randalieren. So sorgt er dafür, dass er verhaftet wird und dadurch entkommen kann. Die zwei eingetroffenen Polizisten fahren ihn jedoch nicht zur nächsten Dienststelle, sondern auf eine telefonische Anordnung hin zum Flughafen. Dort erwartet ihn der „Professor“, ein CIA-Verantwortlicher, der ihm die wahren Zusammenhänge erklärt: Eve Kendall ist in Wirklichkeit eine Agentin des US-Geheimdienstes, die als Vandamms Vertraute wertvolle Informationen über dessen Organisation liefern soll.

Der Mount Rushmore als Schauplatz für den Höhepunkt des Films. Hitchcock garnierte seine Filmhöhepunkte gerne mit Monumenten oder Wahrzeichen.

Thornhill erklärt sich bereit, seine Rolle weiterzuspielen. Er lässt sich von Eve in einem Restaurant vor den Augen Vandamms zum Schein mit Platzpatronen erschießen. Dadurch soll dieser veranlasst werden, Eve auf seiner nächsten Reise ins Ausland, bei der er Spionagematerial überbringen soll, mitzunehmen, um sie so vor der Polizei zu schützen. Doch kurz vor der Abreise deckt Leonard gegenüber Vandamm den Schwindel auf, woraufhin dieser beschließt, Eve aus dem Flugzeug zu werfen. Thornhill, der das Gespräch der beiden mit angehört hat, kann in letzter Minute eingreifen. Die Spione werden in einem furiosen Showdown in der Nähe von Vandamms Haus am Mount Rushmore National Memorial überwältigt, und Thornhill und Eve finden sich – nun als Ehepaar – im Schlafwagen eines Zuges wieder.

Inszenierung und Rezeption[Bearbeiten]

Hitchcock und sein Drehbuchautor Ernest Lehman konzipierten Der unsichtbare Dritte als eine Abfolge von Abenteuern, die der von Grant verkörperte Protagonist Roger O. Thornhill auf der Suche nach der Lösung des Rätsels überstehen muss. Wie in Hitchcocks früheren Filmen Die 39 Stufen (1935) und Saboteure (1942) gerät der sympathische männliche Held in eine wilde Fluchtgeschichte, die ihn quer durch das Land treibt. Ähnlich wie in Saboteure findet auch hier der Showdown an einem US-amerikanischen Symbol statt: War es in dem 1940er-Jahre-Film die Freiheitsstatue, ist es hier nun das Mount Rushmore National Memorial.

Die Abenteuer sind ohne wesentliche Übergänge aneinandergereiht. In jeder dieser Szenen steht Thornhill im Mittelpunkt. Nur einmal im Verlauf der über zwei Stunden schwenkt das Geschehen kurz von ihm ab, als nach etwa einem Drittel des Films der Zuschauer in einer Besprechung bei der CIA über die wahren Zusammenhänge aufgeklärt wird. Dieses Stilmittel der lückenlosen Aneinanderreihung einzelner dramaturgischer Höhepunkte nutzte Hitchcock zum ersten Mal in Die 39 Stufen, der auch als Vorgängerfilm von Der unsichtbare Dritte angesehen wird.

Mit Der unsichtbare Dritte hat Alfred Hitchcock einen seiner leichtesten und humorvollsten Spionagefilme inszeniert. Die Leichtigkeit und die Eleganz dieses Films haben sehr viele danach entstandene Filme beeinflusst, nicht zuletzt auch die in den 1960er Jahren entstandenen James-Bond- sowie die Indiana-Jones-Filme. Der unsichtbare Dritte war für lange Zeit Hitchcocks letzter vorwiegend heiterer Film.

Einzelne relevante Szenen und Sequenzen[Bearbeiten]

Viele einzelne Szenen und Episoden des Films dienten in den folgenden Jahrzehnten als Blaupause für Szenen in Abenteuer- und Kriminalfilmen anderer Regisseure.

Keine Drehgenehmigung für den UN-Hauptsitz
Um einige Szenen ranken sich Legenden, die zum Teil von Hitchcock selbst in die Welt gesetzt wurden. So wollte Hitchcock die Mordszene bei der UNO direkt im UN-Hauptsitz in New York drehen, doch er erhielt keine Drehgenehmigung. Immer wieder wurde in den vergangenen Jahrzehnten verbreitet, Hitchcock habe daraufhin mit versteckter Kamera (und immer unter der Gefahr, entdeckt zu werden) innerhalb des Gebäudes gefilmt und diese Aufnahmen im Film verwendet. Tatsächlich wurden jedoch innerhalb des Gebäudes lediglich von als Touristen getarnten Mitarbeitern Fotos gemacht, auf deren Basis im Studio die Lobby rekonstruiert wurde. Die einzige am Originalort gedrehte Einstellung (sie wurde von der gegenüberliegenden Straßenseite aus einem Lastwagen heraus aufgenommen) ist eine Totale, die zeigt, wie Cary Grant das Gebäude betritt. Erst knapp 40 Jahre später durften innerhalb des UNO-Gebäudes zum ersten Mal Dreharbeiten für einen Spielfilm stattfinden. Der Regisseur Sydney Pollack drehte 2004 dort Takes für Die Dolmetscherin.

Die „Maisfeldszene“
Eine oft referenzierte und kopierte Szene – eine der bekanntesten Hitchcock-Szenen überhaupt – ist die so genannte „Maisfeldszene“.[1] Von Eve Kendall in eine Falle gelockt, steht Thornhill auf einer einsamen Landstraße inmitten der Prärie und wartet auf eine angebliche Verabredung. Zunächst passiert fünf Minuten lang fast nichts. Durch die Wahl der Perspektive und durch den Schnitt nimmt der Zuschauer an der gespannten Erwartung und an Thornhills Skepsis teil. Ein Schädlingsbekämpfungsflugzeug entpuppt sich für ihn schließlich als Bedrohung. Es fliegt äußerst knapp über ihn hinweg und aus dem Flugzeug wird mit einem Maschinengewehr auf ihn geschossen. Thornhill flüchtet zunächst in ein nahe gelegenes Maisfeld. Der Doppeldecker wirft sein Schädlingsbekämpfungsmittel über ihm ab, worauf Thornhill wieder auf die Straße flüchtet und dort versucht, einen Laster anzuhalten. Dabei wird er von diesem beinahe überfahren. Der Doppeldecker rast schließlich in den Tanklaster und explodiert.

Hitchcock konterkariert mit dieser Szene ein bis dahin gängiges Filmklischee, nach dem eine bedrohliche Situation ein ebenso bedrohliches Umfeld erfordert: einen düsteren Ort und eine unübersichtliche Szenerie. Die Maisfeldszene wird oftmals als besonders exemplarisch für Hitchcocks präzise Arbeitsweise mit Storyboards genannt. Tatsächlich wurde sie jedoch ohne ein solches gedreht. Die vermeintlichen Storyboardzeichnungen für North by Northwest wurden erst nachträglich für Werbezwecke angefertigt.

Die „Filmfehler“-Szene
Die Rezeption einer weiteren Szene illustriert die Obsession mancher Filmfans, sogenannte Goofs oder Filmfehler aufzuspüren. Ein – vermeintlicher – Fehler des als akribisch bekannten Hitchcock ist als solcher besonders beliebt:[2] Als Eve Kendall im letzten Drittel des Films Thornhill zum Schein erschießt, hält sich ein kleiner Junge im Hintergrund in Erwartung des lauten Knalls bereits Sekunden vor dem Schuss die Ohren zu, obwohl er nichts von Eves Absicht wissen und die Waffe aus seinem Blickwinkel nicht sehen kann. Offenbar wurde die Szene mehrfach gedreht und Hitchcock hat nicht den ersten Take genommen, sondern eine der Wiederholungen gewählt, bei der also der Junge vorgewarnt war und entsprechend reagierte.

Idee für eine nicht gedrehte Szene
Hitchcock wollte eine weitere Szene in einem Detroiter Automobilwerk drehen. Cary Grant und eine zweite Person gehen in einer langen, ungeschnittenen Einstellung an einem Fließband entlang, auf dem in diesem Moment ein Auto komplett zusammengebaut wird, von der ersten Schraube an. Am Ende der Szene öffnen sie die Tür des soeben fertiggestellten Autos und heraus fällt ein Toter, und zwar genau die Person, über die sich die beiden während der letzten Minute unterhalten haben. Nach realistischen Maßstäben ist dies unmöglich, unter dramaturgischen Gesichtspunkten ein Gedanke, der Hitchcocks Vorstellungen davon verdeutlicht, wie die Realität transzendiert werden müsse. Hitchcock ließ die Idee schließlich fallen, da er nicht wusste, wie er sie in den Film integrieren sollte.[3]

Die Szene am Mount Rushmore
Ebenfalls bekannt geworden ist die Flucht von Eve und Thornhill über die steinernen Präsidentenköpfe des Monuments von Mount Rushmore gegen Ende des Films. Die Parkverwaltung von Mount Rushmore gab ihre Drehgenehmigung nur unter der Auflage, dass in den Szenen am Denkmal keine Brutalität vorkommen sollte. Was sie im fertigen Finale sahen, befanden sie dann doch als zu gewalttätig und verlangten, aus den Starttiteln genommen zu werden, wo ihnen der Dank für die Zusammenarbeit ausgesprochen wurde. Viele dieser Einstellungen wurden allerdings wie üblich an Pappmaché-Bergen im Studio gedreht.

Schluss-Szene und Zensur
Die Schluss-Szene von Der unsichtbare Dritte war schließlich Hitchcocks größter Sieg über die damalige Zensur. Nachdem Cary Grant Eva Marie Saint zu sich nach oben in das Bett eines Schlafwagens gezogen hat, küssen sich die beiden. Es erfolgt ein Schnitt und man sieht in der letzten Szene des Films einen Zug in einen schmalen dunklen Tunnel rasen. Dies ist, so formulierte es Bill Krohn in Hitchcock at Work, die expliziteste Beschreibung des Sexualakts in einem US-Film zu Zeiten des Production Code.[4] Hitchcock selbst nannte es die „impertinenteste Schlusseinstellung, die ich je gemacht habe“.[5]

Cameo[Bearbeiten]

Alfred Hitchcock richtete sich seit seinem Film Der Mieter zum Teil aus Aberglauben regelmäßig einen kurzen, stummen Cameo-Auftritt in seinen Filmen ein. Hier verpasst er – am Ende des Vorspanns – einen Bus. Da er wusste, dass die Cineasten mittlerweile in seinen Filmen auf seinen Kurzauftritt warteten, plante er sich relativ früh am Anfang ein, um es „hinter sich zu haben“.[6]

Hintergrund[Bearbeiten]

Dieser Thriller gilt als die Zusammenfassung der amerikanischen Filme Hitchcocks, in dem der Regisseur mit den typischen Elementen seiner früheren Filme jongliert. Es ist Hitchcocks letzter Film mit Cary Grant und Grants wahrscheinlich bekanntester Film.

Es ist Hitchcocks letzter Film in Vistavision, dem einzigen von Hitchcock eingesetzten Breitwandverfahren. Er ist mit 136 Minuten Filmlänge in der Kinoversion Hitchcocks längster Spielfilm. Das Studio bestand zunächst auf Kürzungen des als zu lang empfundenen Films, was Hitchcock jedoch unter Verweis auf eine Vertragsklausel abwenden konnte.

Der Originaltitel North By Northwest bezieht sich, anders als die gleich lautenden Schlussworte des Romans Schöne neue Welt von Aldous Huxley, nicht auf Shakespeares Hamlet.[7] Vielmehr war In a North-Westerly Direction einer der Arbeitstitel des Films – er bezog sich grob auf die Himmelsrichtung, in der sich im Laufe des Films das Geschehen geographisch verlagert. Die Verkürzung zu North By Northwest war ein Einfall eines Mitarbeiters der Produktionsgesellschaft MGM. Außerdem wird bei der Abreise aus Chicago die Fluglinie Northwest Airlines benutzt.

Jessie Royce Landis, die in Der unsichtbare Dritte die Mutter von Cary Grant spielt, war im wahren Leben gerade mal gut sieben Jahre älter als dieser (sie 62, er 55 Jahre alt). Eine vergleichbar kuriose Mutter-Sohn-Besetzung verwendete Hitchcock in Berüchtigt mit „Mutter“ Leopoldine Konstantin, die nur vier Jahre älter als „Sohn“ Claude Rains war.

Leo G. Carroll ist durch sein Auftreten als Geheimdienstchef in Der unsichtbare Dritte das sechste Mal als Schauspieler an einem Film unter der Regie von Alfred Hitchcock beteiligt. Damit ist er der Schauspieler mit den meisten Sprechrollen in Hitchcock-Filmen. Er spielt im Film eine Parodie des FBI-Chefs J. Edgar Hoover, die sich in einer Parodie von Hoovers Sekretärin Helen Gandy als Mrs. Finlay (gespielt von Madge Kennedy) fortsetzt.

Old Westbury Gardens

Zu Beginn des Films wird Roger Thornhill entführt und von Vandamms Schergen zu einem Landsitz gefahren. Dort wird Thornhill unter Alkohol gesetzt und anschließend auf die Straße expediert. Der Landsitz, in dem diese Szenen gedreht wurden, gehört zu einer öffentlichen Parkanlage namens Old Westbury Gardens auf Long Island, New York. In dem Film Eiskalte Engel spielen etliche Szenen auf diesem Landsitz. In der letzten Szene (Hochzeitsfeier) des Films Hitch – Der Date Doktor ist der Landsitz vom Garten aus zu sehen. Der Film Wolf – Das Tier im Manne präsentiert ebenfalls diesen Landsitz als Filmkulisse.

Vandamms Haus in der Nähe des Mount Rushmore National Memorial war ein Mock-up und bezieht sich stilistisch auf die Architektur von Frank Lloyd Wright.[8]

Deutsche Synchronfassung[Bearbeiten]

Anders als einige andere Hitchcock-Filme (wie Vertigo – Aus dem Reich der Toten, Das Fenster zum Hof oder Cocktail für eine Leiche) wurde Der unsichtbare Dritte bis dato nur ein einziges Mal synchronisiert. Da es sich bei diesem Film um Hitchcocks erste und einzige MGM-Produktion handelte, wurde die deutsche Bearbeitung von den damaligen MGM-Synchronstudios in Berlin-Tempelhof ausgeführt.

Ungewohnt ist in der Synchronisation die deutsche Stimme von Cary Grant, der hier nicht von seinem Stammsynchronsprecher Curt Ackermann vertont wurde. Dieser spricht stattdessen den Professor, gespielt von Leo G. Carroll. Der für die Dialogregie der Synchronfassung beim MGM-Synchronstudio verantwortliche Erik Ode besetzte sich (laut bekannten Informationen) selbst für Cary Grant. Da zur Zeit der Erstaufführung von Der unsichtbare Dritte bereits einige sehr erfolgreiche Filme mit Grant im deutschsprachigen Raum gezeigt worden waren (darunter der ebenfalls von Alfred Hitchcock inszenierte Film Über den Dächern von Nizza) und Ackermann all diese vertont hatte, wurde die Umbesetzung der Stimme als Fehler angesehen.

Im deutschen Fernsehen war Der unsichtbare Dritte erstmals am 26. Dezember 1970 um 23.10 Uhr im ZDF zu sehen.

Kritiken[Bearbeiten]

„Ein brillantes Kinostück mit spannungsvollem Suspense, verblüffenden Kehrtwendungen und spielerischen Überraschungen. Hitchcock vereint auf virtuose, zugleich höchst unterhaltsame Weise alle Qualitäten des Thrillers, des Abenteuerkinos und der Kriminalkomödie und bietet ganz nebenbei eine doppelbödig-ironische Anthologie US-amerikanischer Landschaften, Mythen und Denkmäler.“

Lexikon des Internationalen Films

„Die Summe aller filmischen Erfahrungen.“

François Truffaut

„Einer der besten Filme von Hitchcock, der alles beinhaltet: Spannung, Aufregung, Geheimnisvolles, eine Liebesgeschichte und nicht gerade wenig Humor. Grant, Saint, Mason und Carroll sind einfach hinreißend in ihren schwierigen Rollen.“

The Motion Picture Guide

„Film pur, eine sehr erfreuliche Sache.“

Saturday Review

Auszeichnungen (Auswahl)[Bearbeiten]

  • Der Film war 1960 in den Kategorien Bester Schnitt, Bestes Drehbuch sowie Best Art Direction-Set Decoration für den Oscar nominiert.
  • Drehbuchautor Ernest Lehman erhielt für seine Arbeit eine Auszeichnung bei den Edgar Allan Poe Awards.
  • Im gleichen Jahr wurde der Film mit dem Laurel Award als Bestes Action-Drama ausgezeichnet.
  • 1995 wurde der Film in das National Film Registry aufgenommen.

Literatur[Bearbeiten]

  • John Russel Taylor: Die Hitchcock-Biographie, Fischer Cinema 1982, ISBN 3-596-23680-0
  • Donald Spoto: Alfred Hitchcock – Die dunkle Seite des Genies. Heyne, München 1984, ISBN 3-453-55146-X (dt. Übersetzung von Bodo Fründt)
  • François Truffaut: Mr. Hitchcock, wie haben Sie das gemacht?. Heyne, 1973, ISBN 3-453-86141-8 (Abfolge von Interviews (circa 50 Stunden) des französischen Regisseurs mit Hitchcock.) Originalausgabe: Le cinéma selon Hitchcock (1966, dt. etwa: „Der Film gemäß Hitchcock“)
  • Robert A. Harris, Michael S. Lasky, Hrsg. Joe Hembus: Alfred Hitchcock und seine Filme (OT: The Films of Alfred Hitchcock). Citadel-Filmbuch bei Goldmann, München 1976, ISBN 3-442-10201-4
  • Bodo Fründt: Alfred Hitchcock und seine Filme. Heyne Filmbibliothek Band Nr. 91, 1986, ISBN 3-453-86091-8
  • Bill Krohn: Hitchcock at work. Phaidon Press, 2000, ISBN 0-7148-4333-4 (Detaillierte Studie über Hitchcocks Arbeitsweise in seiner amerikanischen Zeit)
  • Paul Duncan: Alfred Hitchcock, The complete Films. Deutsch im Taschen-Verlag, Köln, 2003, ISBN 3-8228-1671-X

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Der unsichtbare Dritte – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. So wird z.B. die Fluchtbewegung Cary Grants in dem Film Arizona Dream von Vincent Gallo in voller Länge nachgespielt.
  2. Eine Bewertung hierfür ist beispielhaft unter http://www.slipups.com/items/698.html zu finden.
  3. vgl. François Truffaut: Mr. Hitchcock, wie haben Sie das gemacht? München, Zürich. Diana 1999 S. 210 ff.
  4. Vgl. Krohn, S. 215 ff
  5. S. Truffaut (1966), S. 137
  6. vgl. François Truffaut: Mr. Hitchcock, wie haben Sie das gemacht? München, Zürich. Diana 1999, S. 35
  7. „Ich bin nur toll bei Nordnordwest: wenn der Wind südlich ist, kann ich einen Kirchturm von einem Leuchtenpfahl unterscheiden.“ Hamlet II,2 zeno.org
  8. Tony Reeves: North By Northwest film locations. In: Webpräsenz movie-locations.com. The Worldwide Guide to Movie Locations, abgerufen am 9. November 2013 (englisch).