Newcastle (Südafrika)

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Newcastle
Newcastle (Südafrika)
Newcastle
Newcastle
Koordinaten 27° 45′ S, 29° 56′ O-27.7529.9333Koordinaten: 27° 45′ S, 29° 56′ O
Basisdaten
Staat Südafrika

Provinz

KwaZulu-Natal
Distrikt Amajuba
Gemeinde Newcastle
Einwohner 245.425 (2001)

Newcastle ist die größte Stadt im Norden von KwaZulu-Natal, Südafrika, und der drittgrößte Ballungsraum dieser Provinz. Newcastle ist im Nordwesten KwaZulu-Natals am Ufer des Flusses Ncandu gelegen. 2001 hatte die Stadt 245.425 Einwohner.[1] Sie ist Verwaltungssitz der Gemeinde Newcastle und ebenfalls des Distrikts Amajuba, in dem die Stadt liegt.

Geographie[Bearbeiten]

Der Westteil der Stadt grenzt an den nördlichen Teil der Drakensberge. Ein großer Bevölkerungsteil lebt im Madadeni Township im Südwesten von Newcastle. Die Fernstraße N11 führt durch die Stadt.

Geschichte[Bearbeiten]

Der Ort wurde als Haltestelle der Post auf der Strecke zwischen Durban (damals noch Port Natal) und der Südafrikanischen Republik gegründet.[2] Der Platz wurde 1854 vom Oberzollaufseher Dr. P. C. Sutherland strategisch ausgewählt. Später war die Poststation wegen der Nähe zum Ncandu unter dem Namen „Waterfall River Township“ bekannt. 1864 wurde Newcastle an dieser Stelle gegründet und war somit nach Durban, Weenen und Pietermaritzburg die vierte Stadt, die in Natal gegründet wurde.

Für den Namen Newcastle stand der britische Kolonialminister, Duke of Newcastle, Pate. Zum Schutz vor den Zulu wurde 1870 das Fort Amiel errichtet. Zur Feier von Königin Victorias 60-jährigem Thronjubiläum wurde 1897 mit dem Bau eines Rathauses aus Sandstein begonnen, welches zwei Jahre später fertiggestellt wurde. Während der beiden Burenkriege wurde die Stadt von den Briten als Depot benutzt. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts hatte Newcastle eine wichtige Rolle als Knotenpunkt für den Warenverkehr und Zwischenhalt für Fuhrwerke und Postkutschen. Im Jahr 1890 erreichte die Eisenbahn Newcastle. Ein Jahr später bekam Newcastle offiziell den Status einer Stadt. Als kurz darauf Kohle entdeckt wurde, begann eine neue Zeit des Wohlstands, und mehrere ehrgeizige Bauprojekte wurden begonnen.

Wirtschaft[Bearbeiten]

Seit den 1880er-Jahren kann Newcastle ein starkes wirtschaftliches Wachstum nachweisen. Mittlerweile ist die Stadt die am stärksten industrialisierte Region im Nordwesten von KwaZulu-Natal. In den umliegenden Gebieten gibt es auch Landwirtschaft. Es wird Mais angebaut und Viehzucht zur Milch- und Fleischgewinnung betrieben.

Viele der Einwohner arbeiten bei Mittal Steel South Africa, in der Textilindustrie oder im Dienstleistungsgewerbe. In Newcastle haben sich aufgrund der Textilindustrie viele Taiwaner angesiedelt. Des Weiteren wird auch noch Kohle abgebaut.

Mittal Steel South Africa stellt jährlich über 1,5 Millionen Tonnen Stahlprodukte her. Das Unternehmen hat 2006 eine neue Koksofenbatterie für fast 500 Millionen Rand errichtet.[3] Daneben gibt es noch Karbochem, einen Hersteller von synthetischem Kautschuk (mit 500.000 m² Produktionsfläche). 2002 wurde der Bau eines Werkes für Chromchemikalien fertiggestellt, das als Zeichen für die zukünftige industrielle Entwicklung in der Region gewertet wird. Das Joint-Venture von Karbochem und dem deutschen Chemie- und Pharmaunternehmen Bayer hat Newcastle zum größten Hersteller von Chromchemikalien in Afrika gemacht.

Obwohl Mittal Steel und Karbochem das wirtschaftliche Bild von Newcastle dominieren, haben sich im Einzugsgebiet der Stadt auch andere große Unternehmen angesiedelt, beispielsweise eine Diamantenschleiferei, einige Tiefbau-Konzerne und Stahlbeton-Hersteller und eine Zementfabrik, die auf Basis von Hüttensand produziert.

Gesundheit[Bearbeiten]

In Newcastle gibt es zwei öffentliche Krankenhäuser: das Newcastle Provincial Hospital und das Madadeni Hospital. Außerdem existiert noch ein kleines privates Krankenhaus mit ungefähr 90 Betten. Daneben gibt es zahlreiche frei praktizierende Ärzte unterschiedlicher Fachgebiete.

Kultur[Bearbeiten]

In den umliegenden Gebieten werden zahlreiche Möglichkeiten für Aktivitäten im Freien angeboten: Es gibt Wanderwege, „Offroad“-Strecken, Radwege im Gebirge und Plätze zum Fischen. Außerdem wird der Zugang zu einer Fitness- und Sportanlage, zu öffentlichen Schwimmbädern, zwei Golfplätzen, Bowling-Zentren und zum Sporttauchen ermöglicht, um nur einige zu nennen.

Zusätzlich befindet sich einer der beliebtesten Nachtclubs der Provinz, der Club Escape, in Newcastle. Regelmäßig treten hier bekannte südafrikanische DJs und andere Künstler auf. Zurzeit wird auch an einem Zwei-Milliarden-Rand-Projekt gearbeitet, dem Dunblane Golf & Trout Estate, einem Anwesen, auf dem unter anderem 2000 Häuser, zwei Hotels und ein Golfplatz errichtet werden sollen.[4] Auch das Century Casino wurde kürzlich eröffnet mit Hotel, Wellness-Center, Spielplätzen und unterschiedlichen Restaurants.[5] In der Stadtmitte steht eine Bücherei, die Nebenstellen in den umliegenden Städten hat.[6] Da die Stadt im Verlauf des letzten Jahrzehnts bedeutend gewachsen ist, sind mittlerweile alle bedeutenden Handelsketten, Banken und andere Finanzinstitute in Newcastle vertreten. Die Tatsache, dass drei größere Einkaufszentren errichtet und die bereits bestehenden ausgebaut wurden, lässt auf wachsendes Vertrauen in die lokalen Gegebenheiten, steigende Kaufkraft und auf wirtschaftliches Wachstum schließen.

Sport[Bearbeiten]

In Newcastle befindet sich einer der wichtigen Angelvereine der Region, der Challengers Angling Club, der das Aushängeschild der Natal Freshwater Angling Association ist und unterschiedliche Bereiche des Sports anbietet. Der Verein hat keine Zulassungsbeschränkungen.

Aus ursprünglich zwei Rugbyvereinen wurde der Newcastle Rugby Club gegründet. Die Saison 2007 beendeten alle vier Teams auf den besten drei Plätzen ihrer jeweiligen Liga.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

In Newcastle und der näheren Umgebung gibt es einige Sehenswürdigkeiten, etwa die Carnegie Art Gallery, in der Werke sowohl bedeutender südafrikanischer als auch ortsansässiger Künstler ausgestellt werden. Im Fort Amiel Museum kann man ein typisches Fort im viktorianischen Stil besichtigen. Außerdem steht in Newcastle der größte Hindu-Tempel der Südhalbkugel.[7] Die Waffenfabrik Armoury befindet sich in einem architektonisch ungewöhnlichen Gebäude aus den 1870er-Jahren.[7]

Die Newcastle High School und die St. Dominic’s Academy sind teilweise in Gebäuden untergebracht, die zu nationalen Baudenkmälern erklärt wurden, wie zum Beispiel der Pavillon der St. Dominic’s Academy, der von Bruder Nivard Streicher entworfen und 1912 gebaut wurde. 1977 wurde das Gebäude zum Baudenkmal erklärt.[8] Die Newcastle High School ist älteste Schule der Region und besteht seit über 125 Jahren. In den ursprünglichen Schulgebäuden ist heute die Verwaltung untergebracht.

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Südafrika (Gemeindebezirke) – Aufstellung der Urban Areas. City Population. Abgerufen am 6. April 2010.
  2. http://www.places.co.za/html/newcastle.html Informationen über Newcastle
  3. Pressemitteilung der Mittal Steel (vom 5. Oktober 2006)
  4. Internetpräsenz des Dunblane Golf & Trout Estate
  5. Internetpräsenz des Century Casino
  6. öffentliche Angebote in Newcastle
  7. a b Sehenswürdigkeiten von Newcastle
  8. Geschichte der St. Dominic’s Academy