Nikolai Karlowitsch Medtner

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Nikolai Medtner, Postkarte, (1910)
Zwei Märchen. Buchumschlag Iwan Bilibin
Drei Gedichte von Nietzsche

Nikolai Karlowitsch Medtner (russisch Николай Карлович Метнер; * 24. Dezember 1879jul./ 5. Januar 1880greg. in Moskau; † 13. November 1951 in London) war ein russischer Komponist und Pianist. Er war der Cousin des russischen Komponisten Alexander Goedicke.

Leben[Bearbeiten]

Medtner, der deutsche Vorfahren hatte, studierte von 1892 bis 1900 am Moskauer Konservatorium und war dort Klavierschüler bei Safonow und Sapelnikow. Von 1901 bis 1903 nahm er privaten Kompositionsunterricht bei Sergei Tanejew. Danach war er vorwiegend als Komponist tätig. Er trat aber auch als Pianist auf, wobei er in erster Linie eigene Werke spielte. 1909 wurde er Professor für Klavier am Moskauer Konservatorium, legte das Amt 1910 vorübergehend nieder und nahm es 1915 bis 1919 erneut auf. 1921 emigrierte Medtner, ein Gegner der Oktoberrevolution, nach Deutschland. Bis 1924 lebte er in Berlin, danach in der Nähe von Paris. Ausgedehnte Konzertreisen führten ihn unter anderem in die USA und nach England. Dabei war Großbritannien, das er 1928 erstmals besuchte, das Land, in dem er das interessierteste Publikum außerhalb seines Heimatlandes vorfand. 1935 zog er deshalb nach London. Ab 1946 wurde er von Jayachamaraja Wodeyar, dem Maharadscha von Mysore unterstützt, der auch Schallplattenaufnahmen der Werke Medtners förderte. Diese standen allerdings unter keinem guten Stern, da sie als Schellackplatten (78 min−1) kurz vor Einführung der Langspielplatten (33⅓ min−1) herauskamen und dann unverkäuflich wurden. Ab 1948 war Medtner zudem nicht mehr zu Aufnahmen fähig, da er einen schweren Herzinfarkt erlitten hatte.

Stil[Bearbeiten]

In Medtners Werkverzeichnis beansprucht das Schaffen für Klavier den gewichtigsten Teil. Seine Kompositionen sind inspiriert von deutscher und russischer Tradition, halten sich aber an den romantischen Stil, auch gegen den damals herrschenden Zeitgeist. Medtner wuchs in einem Umfeld bedingungsloser Verehrung der deutschen Musikgeschichte auf, wobei der Vorbildcharakter deutscher Komponisten nur tendenziell erkennbar ist.[1] Die geistige Verwandtschaft zu Rachmaninow, mit dem er eng befreundet war, ist nicht zu überhören. Rachmaninow und Medtner hielten jeder den anderen für den bedeutendsten Komponisten der Zeit. Beide waren fundamentale Anti-Modernisten und technisch gesehen sind beider Werke gleich schwierig.

Medtner fand sehr früh seinen eigenen Stil, aber er war kein Wegbereiter. Schon mit seiner ersten Sonate zeigt er unverkennbar eine eigene Tonsprache. Im Spätwerk nimmt dann die kontrapunktische Komplexität beträchtlich zu, dabei verändert sich die harmonische Sprache und melodische Erfindung nicht grundsätzlich. Bisweilen notiert Medtner skurrile rhythmische Sätze, bleibt dabei immer instrumentalgerecht, wenn auch mitunter weniger spielpraktisch als satzlogisch. [2] An sinfonischen Werken, Oratorien oder Opern versuchte er sich nie.

Die Presse verpasste Medtner das Etikett eines „russischen Brahms“, ein Schlagwort, das er mit Alexander Konstantinowitsch Glasunow, Paul Juon und Sergei Iwanowitsch Tanejew teilt. Diesen Beinamen erhielten sie alle, weil sie Elemente der national-russischen Schule mit westeuropäischen Einflüssen verbanden.

Am 23. November 1923 nahm er in Freiburg zehn Klavierstücke für das Reproduktionsklavier Welte-Mignon auf, davon neun eigene Werke.[3]

Werke[Bearbeiten]

  • Orchesterwerke
    • Klavierkonzert Nr.1 c-Moll op.33 (1914-18)
    • Klavierkonzert Nr.2 c-Moll op.50 (1926/27)
    • Klavierkonzert Nr.3 e-Moll op.60 Ballade (1941-43)
  • Kammermusik
    • Violinsonate Nr.1 h-Moll op.21 (1909/10)
    • Violinsonate Nr.2 G-Dur op.44 (1923-26)
    • Violinsonate Nr.3 e-Moll op.57 Sonata epica (1935-38)
    • Klavierquintett C-Dur (1904-08, 1944-48)
    • über 100 Lieder für Singstimme und Klavier
  • Klaviersonaten
    • Sonate f-Moll op.5 (1902/03)
    • Sonate As-Dur op.11/1 (1904-08)
    • Sonate d-Moll op.11/2 Elegie (1904-08)
    • Sonate C-Dur op.11/3 (1904-08)
    • Sonate g-Moll op.22 (1909/10)
    • Märchen-Sonate c-Moll op.25/1 (1910)
    • Sonate e-Moll op.25/2 (1910/11)
    • Sonate-Ballade Fis-Dur op.27 (1912-14)
    • Sonate a-Moll op.30 (1914)
    • Sonata reminiscenza a-Moll op.38/1 (1918-20)
    • Sonata tragica c-Moll op.39/5 (1918-20)
    • Sonata romantica b-Moll op.53/1 (1929/30)
    • Sonata minacciosa f-Moll op.53/2 (1929-31)
    • Sonata idillica G-Dur op.56 (1935-37)
  • andere Klavierwerke
    • zahlreiche Zyklen von Märchen
    • Vergessene Weisen, 3 Zyklen op.38, 39 und 40 (1918-22)
    • 4 Novellen op.17 (1908/09)
    • 4 Lyrische Fragmente op.23 (1910/11)
    • etliche Einzelstücke

CD-Einspielungen (Pianisten)[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Christoph Flamm, Der russische Komponist Nikolaj Medtner, Berlin 1995
  2. Heinrich Lindlar, Aufsatz in „Die Musik in Geschichte und Gegenwart“, Kassel 1960
  3. Barrie Martyn: Nicolas Medtner: His Life and Music, 1995. S. 153

Literatur[Bearbeiten]

  • Natascha Konsistorum: Der Komponist Nikolaj Medtner - Ein Porträt, Henschel-Verlag Berlin 2004, ISBN 3-89487-487-2
  • Barrie Martyn: Nicolas Medtner: His Life and Music, 1995. ISBN 0-85967-959-4
  • Isaak Zetel: Nikolaj Karlovic Medtner - der Pianist. Sein kompositorisches Schaffen, seine Interpretationskunst und Pädagogik (= Edition IME 12). studiopunkt, Sinzig 2003, ISBN 978-3-89564-084-1.

Weblinks[Bearbeiten]